Datenblatt: Unterstützung der Wildland Firefighting Workforce

„Unsere Feuerwehrleute in der Wildnis riskieren jeden Tag ihr Leben, um Gemeinden, kritische Infrastrukturen und natürliche Ressourcen zu schützen – ihre Opferbereitschaft durch größere Unterstützung anzuerkennen, ist nicht nur das Richtige, sondern auch unsere Pflicht.“

– Landwirtschaftsminister Tom Vilsack

Jahrzehntelang haben sich Waldfeuerwehrleute des Bundes den Herausforderungen längerer, schwererer Brandjahre gestellt, während ihre Bezahlung hinter ihren Kollegen in der Privatwirtschaft und den Landes- und Kommunalverwaltungen zurückgeblieben ist. Jahrzehnte der sich verändernden Entwicklungsmuster, Land- und Brandmanagemententscheidungen und der Klimawandel haben die „Jahreszeiten“ von Bränden in „Jahre“ von Bränden verwandelt, wobei Jahr für Jahr immer zerstörerischere Brände die Grenzen der verfügbaren Brandbekämpfungsressourcen sprengen.

Den Bundesfeuerwehrleuten fehlt auch eine offizielle, einheitliche Berufsbezeichnung innerhalb des Bundes – das Überbleibsel kreativer Berufsumgehungen von vor Jahrzehnten. Dies ist seitdem kontraproduktiv geworden und verkennt die einzigartige, gefährliche und hochqualifizierte Arbeit, die sie leisten.

Die Biden-Harris-Administration hat Anstrengungen unternommen, um diese Probleme anzugehen, und zusammen mit Partnerbehörden unternimmt das USDA die notwendigen Schritte, um die gut unterstützte, dauerhaftere Waldbrandbekämpfungstruppe aufzubauen, die zur Bewältigung der Waldbrandkrise erforderlich ist.

ERHÖHUNG DES LOHNS

„Die Einstellung und Bindung von Feuerwehrleuten in immer längeren und komplexeren Brandjahren ist eine Herausforderung, die wir ernst nehmen. Der Haushalt des Präsidenten und das überparteiliche Infrastrukturgesetz bieten eine erhebliche Anzahlung für Investitionen in die stabile, professionelle und dauerhafte Belegschaft für die Waldbrandbekämpfung, die wir zur Bewältigung der Waldbrandkrise benötigen.“

– Landwirtschaftsminister Tom Vilsack

  • Im Juni 2021 erhöhte Präsident Biden den Mindestlohn für Feuerwehrleute in der Wildnis auf 15 US-Dollar pro Stunde und lieferte 11.300 Feuerwehrleuten durch Anreize, Auszeichnungen und Prämien mehr als 24 Millionen US-Dollar an zusätzlichen Löhnen. Dies war ein entscheidender Schritt, um einen Teil der Entschädigungsherausforderungen anzugehen, mit denen unsere Feuerwehrleute in der Wildnis konfrontiert sind. Dies war jedoch eine kurzfristige Maßnahme.
  • Heute werden Feuerwehrleute in der Wildnis dank der Lohnbestimmungen im überparteilichen Infrastrukturgesetz von Präsident Biden Lohnerhöhungen in Höhe von 20.000 US-Dollar oder 50 % ihres jährlichen Grundgehalts (einschließlich Ortslohn und Sondersatzzuschläge) sehen, je nachdem, welcher Betrag niedriger ist.
  • USDA-Feuerwehrleute in den Rollen vor dem 21. Mai 2022 erhalten eine zusätzliche Bezahlung, die rückwirkend zum 1. Oktober 2021 gilt. Die verbleibenden Feuerwehrleute in der Wildnis erhalten zwischen Anfang Juli und August 2022 eine zusätzliche Bezahlung.
  • Diese beispiellosen Maßnahmen zugunsten der Belegschaft der Feuerwehrleute in der Wildnis sind ein bedeutender Schritt nach vorn, der den Feuerwehrleuten in der Wildnis im ganzen Land eine sofortige, vorübergehende Gehaltserhöhung bringen wird und uns auf den Weg bringt, unsere Arbeit mit den Interessengruppen in Richtung einer dauerhaften, wettbewerbsfähigen und gerechte Lohnstruktur, zusammen mit einem Unterstützungssystem, das die vielen Herausforderungen angeht, die unsere Wildland Firefighter-Belegschaft seit Jahrzehnten geplagt haben.
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EINE WILDLAND FEUERWEHRBESCHÄFTIGUNGSREIHE ERSTELLEN

  • Das überparteiliche Infrastrukturgesetz von Präsident Biden weist USDA und Bundespartner an, eine Berufsserie für Wildland Firefighter zu entwickeln – ein Titel, den es in der Bundesregierung seit einem halben Jahrhundert nicht mehr gibt.
  • Diese Berufsbezeichnung definiert die Aufgaben eines Feuerwehrmanns in der Wildnis klar und gibt die Richtung für den beruflichen Aufstieg vor.
  • Eine Reihe von Berufen zur Brandbekämpfung in der Wildnis mit klar definierten Aufgaben und Karrierepfaden wird USDA und Partneragenturen dabei helfen, diejenigen zu rekrutieren und zu halten, die sich für die Brandbekämpfung in der Wildnis als Karriere interessieren.
  • Die Agenturen haben bis zu einem Jahr Zeit, um die neue Berufsreihe umzusetzen, und haben mit der Arbeit an diesem Übergang begonnen. Aktuelle Feuerwehrleute können wählen, ob sie sich für die neue Berufsreihe anmelden oder in ihrer aktuellen bleiben möchten.

WILDLAND FEUERWEHR WOHLBEFINDEN

Das USDA und Partnerorganisationen erkennen an, dass Feuerwehrleute in der Wildnis zusätzlich zu höheren Löhnen und Berufsanerkennungen mit Wohnungsproblemen, Lebenshaltungskosten und psychischen Problemen zu kämpfen haben.

  • Das überparteiliche Infrastrukturgesetz weist das USDA und Partneragenturen an, Programme zu starten, um diese Bedenken anzugehen, einschließlich Programme, die Feuerwehrleuten helfen sollen, mit posttraumatischen Belastungsstörungen und anderen psychischen Problemen fertig zu werden.
  • Um die Work-Life-Balance für die Feuerwehrleute des USDA Forest Service zu verbessern, erhöhte der Chief of the Forest Service Chief die seit langem bestehende Ruhezeit zwischen den Feuerwehreinsätzen von zwei auf drei Tage.
  • Der Forstdienst hat auch einen neuen Vertrag für das Employee Assistance Program aktiviert, um die Bedürfnisse aller Mitarbeiter besser zu erfüllen, die Zahl der Trauma-ausgebildeten Kliniker zu erhöhen, die Zahl der Kliniker in ländlichen Gebieten zu erhöhen, Telemedizinoptionen, eine Smartphone-App für den schnellen Zugriff auf Dienste , und erweiterte proaktive und vorbeugende Dienste, die sich auf psychische Gesundheit, Wellness und familiäre Bedürfnisse konzentrieren.
  • Das USDA ist bestrebt, eine bedeutende und langfristige Investition zu sichern, um unsere Belegschaft für Feuerwehrleute in der Wildnis zu unterstützen und auszubauen. Wir arbeiten an einem Vorschlag für den Haushaltsantrag des Präsidenten des Geschäftsjahres 24 an den Kongress, der eine dauerhafte Festsetzung der Gehälter der Feuerwehrleute beinhaltet.
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Die Waldbrandkrise

Der USDA Forest Service hat auch eine gestartet 10-Jahres-Strategie um das Risiko eines katastrophalen Feuers zu verringern. Die Strategie konzentriert sich landesweit auf prioritäre Landschaften, in denen Waldbrände das größte Risiko darstellen. Die Strategie kombiniert eine historische Investition von Kongressmitteln mit jahrelanger wissenschaftlicher Forschung und Planung zu einer nationalen Anstrengung, um den Umfang der Waldgesundheitsbehandlungen in den nächsten zehn Jahren erheblich zu steigern.

Diese 10-Jahres-Strategie zur Verhinderung und Minderung von Waldbränden zielt darauf ab, das Geschäft der Brandbekämpfung sicherer zu machen, und ergänzt die laufenden Bemühungen des USDA, die Sicherheit und das Wohlbefinden der Mitarbeiter zu fördern.

Weitere Informationen finden Sie unter Interinstitutionelles Merkblatt und häufig gestellte Fragen für Mitarbeiter (PDF, 346 KB).

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USDA ist ein Anbieter von Chancengleichheit, Arbeitgeber und Kreditgeber.

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