Dave Hickey (1938–2021) – Artforum International

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Der Kunstkritiker Dave Hickey, bekannt für seinen scharfen Witz und sein forsches Schreiben, starb am 12. November im Alter von 82 Jahren in seinem Haus in Santa Fe, New Mexico, an einer Herzkrankheit. Gelobt in Der Wächter als „die Rhonda Rousey der Kritik“ ragte Hickey, der bekanntermaßen behauptete, dass „der Titel des Künstlers verdient werden muss“, in seinem gewählten Gebiet durch seine uneingeschränkte Wertschätzung für die Hochkultur und die Dachrinnenwohnung heraus, die er oft zusammen ansprach in Essays, die in ihrer Ehrlichkeit und in der Breite des darin hervorgerufenen Wissens verblüfften.

1938 in Fort Worth, Texas, als Sohn eines Jazzmusikers und einer Malermutter geboren, von denen keiner eine erfolgreiche Karriere in ihrem gewählten künstlerischen Bereich hatte, verbrachte Hickey seine Jugendjahre damit, von Staat zu Staat zu reisen, während sein Vater in Lagerhäusern nach Arbeit suchte und Autohäuser, bevor er Selbstmord beging, als der zukünftige Kritiker noch ein Kind war. Nach einem Aufenthalt bei seinen Großeltern schrieb sich Hickey an der Texas Christian University ein, graduierte 1961 und machte 1963 seinen MA an der University of Texas Die Geschichte von Ernest Hemingway – 1967 in Austin. 1971 zog er nach New York, wo er eine Stelle als Chefredakteur von . annahm Kunst in Amerika und begann ausgiebig für Publikationen zu schreiben, darunter Kunstforum, Interview, das Los Angeles Zeiten, das New York Times, Rollender Stein, Eitelkeit Gerecht, und der Dorf Stimme. Im Laufe seiner Karriere veröffentlichte er eine Reihe von Büchern, darunter 1993 Der unsichtbare Drache: Vier Essays über Schönheit, die unpopulär Schönheit in der Kunst als wesentlich postulierte, und 1997 Luftgitarre: Essays über Kunst und Demokratie, ausgesprochen „oft perfekt“ von Greil Marcus auf den Seiten von Kunstforum. Beide Bände brachten ihm große Anerkennung ein. In den letzten Jahren veröffentlichte er Verschwendete Worte und Staubhasen (beide 2014), die zusammen mehr als dreitausend Kommentare, die er auf Facebook abgegeben hat, und die daraus resultierenden Antworten gesammelt haben, und 25 Frauen: Essays über ihre Kunst (2015), um die weit verbreitete Meinung zu zerstreuen, dass er nur über die Arbeit von Männern schrieb. Die Biographie Alles andere als respektabel: Dave Hickey und seine Kunst, von Daniel Oppenheimer, wurde Anfang des Jahres veröffentlicht.

Unabhängig von dem Thema, das er behandelte, war Hickey ein erklärter Anhänger einer klaren Prosa, die von fast jedem verstanden werden konnte. Er war entschieden gegen Akademisierung und Kunstsprache und betrachtete beides als Mittel, um die Kunst für die Massen zu verschließen. Im Gegensatz zu vielen etablierten Stimmen in der Kunstwelt damals und heute glaubte Hickey, dass die Künste für alle da seien. „Die Begründung für [a] Verlobung vorgeben“, schrieb er in Luftgitarre, „entstammt unserer viktorianischen Angewohnheit, die Erfahrung von Kunst an den Rand zu drängen, sie so zu behandeln, als ob sie irgendwie ‚besonders‘ wäre. . . . Alles, was wir tun, indem wir die Live-Effekte der Kunst ignorieren, ist, die Tatsache zu unterdrücken, dass diese Erfahrungen auf die eine oder andere Weise uns jede wache Stunde beeinflussen.“

Ab den 1990er Jahren arbeitete Hickey als Professor, zunächst an der University of Nevada, Las Vegas, wo er zwei Jahrzehnte lehrte, und dann an der University of New Mexico, Santa Fe, von der er vor sieben Jahren in den Ruhestand ging. „Ich denke, er möchte in erster Linie als Lehrer in Erinnerung bleiben. Er liebte seine Schüler“, sagte Hickeys Frau Libby Lumpkin der Las Vegas Review-Journal. Hickeys eigene Wünsche bezüglich seiner posthumen Statur könnten auch aus seinem Gespräch mit 2016 entnommen werden Der Wächter. Auf die Frage, ob er am Ende des Interviews noch etwas hinzuzufügen hätte, war Hickey kurz und bündig: „Mach mich nicht wie ein Arschloch aussehen.“

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