Dayton Boots schuldet Arbeitern fast 500.000 US-Dollar für Löhne, die in Geschenkkarten des Unternehmens ausgezahlt werden, bestätigt das Gericht

Das Employment Standards Tribunal (EST) hat einen Antrag abgewiesen von der Dayton Boots Company in Vancouver, um eine Entscheidung zu überdenken, in der festgestellt wurde, dass das Unternehmen Arbeitern, die zuvor mit Geschenkkarten von Dayton Boots entschädigt worden waren, Löhne in Höhe von fast einer halben Million Dollar schuldet.

Der Fall begann im Oktober 2020, als zwei Personen vertrauliche Beschwerden bei der BC Employment Standards Branch einreichten und behaupteten, Dayton Boots ziehe 50 Prozent der Mitarbeiterlöhne ab und kompensiere die Abzüge mit Geschenkkarten.

Eine Untersuchung befasste sich mit von Dayton Boots bereitgestellten Beschäftigungsunterlagen und fand ab Juni 2020 Lohnabrechnungen, die Gehaltsabzüge mit der Bezeichnung „andere Abzüge“, dann „Dayton Card“ und schließlich „Dayton Gift Card“ zeigten.

Laut Dokumenten des Gerichts erklärte der Firmeninhaber Eric Hutchingame zunächst, dass die Mitarbeiter von Dayton Boots „bei der Arbeit die Produkte des Geschäfts tragen müssen, also hat Dayton Boots eine Möglichkeit entwickelt, mit der der Arbeitgeber die Kosten für die Kleidung der Mitarbeiter bezahlen kann, indem er sie einbezieht in ihre Gehaltsstruktur.”

Das Unternehmen behauptete auch, die Mitarbeiter hätten mündlich zugestimmt, ein Gehalt von 600 USD pro Woche zu erhalten, plus 600 USD pro Woche in Form eines Warenkredits.

Im Laufe der Untersuchung und der anschließenden Berufung argumentierte das Unternehmen auch, dass die Geschenkkarten niemals als Lohn gedacht waren; dass die Geschenkkarten zusätzlich zum Gehalt bezahlt wurden; dass die Lohnausweise fehlerhaft waren und die Arbeitnehmer niemals den ausgewiesenen Bruttobetrag erhalten sollten; und dass es unangemessen wäre, von Dayton Boots zu verlangen, die als abgezogen ausgewiesenen Beträge zu zahlen, da laut Dokumenten viele Mitarbeiter keine vollen 40 Stunden in einer Woche arbeiteten.

Löhne müssen in kanadischer Währung gezahlt werden

Eine Entscheidung eines EST-Delegierten gegen Dayton Boots und Hutchingame besagt, dass sie gegen mehrere Abschnitte des Employment Standards Act (ESA) verstoßen haben, darunter Abschnitt 20, der verlangt, dass Löhne in kanadischer Währung gezahlt werden, und Abschnitt 21, der besagt, dass Arbeitgeber nichts zurückhalten können , einen Teil des Gehalts des Arbeitnehmers für irgendeinen Zweck abziehen oder die Zahlung verlangen.

Die Entscheidung berechnete, dass 71 Mitarbeitern Löhne in Höhe von 610.417,68 USD zuzüglich Zinsen geschuldet wurden. Es hieß, Hutchingame sei als alleiniger Direktor von Dayton Boots persönlich für etwa 556.000 US-Dollar des Betrags haftbar.

Sowohl Dayton Boots als auch Hutchingame legten gegen die Entscheidung Berufung ein.

Im April 2022 wies ein Berufungsgericht alle bis auf eines ihrer Argumente zurück – es stimmte zu, dass einige Arbeitnehmer, die außerhalb der Provinz lebten, nicht unter die Zuständigkeit der ESA fielen und daher ihre Löhne nicht in die Berechnung einbezogen werden sollten.

Das Berufungsentscheidung ordnete eine Neuberechnung an, die die Mitarbeiter außerhalb der Provinz ausschloss, die vom Unternehmen geschuldeten Löhne auf 484.995,33 USD senkte und die Verbindlichkeit von Hutchingame auf 446.472,04 USD anpasste.

‘Markenbotschafter’

Dayton Boots und Hutchingame beantragten daraufhin eine erneute Prüfung der Berufungsentscheidung und forderten neue Beweise, die angeblich zeigen, dass 36 der 71 Personen, denen ursprünglich Löhne zuerkannt wurden, tatsächlich „Markenbotschafter“ und keine tatsächlichen Mitarbeiter von Dayton Boots waren, die tatsächlich Arbeit verrichteten.

Ein dreiköpfiges Gremium sagte, die neuen Beweise erfüllten den Test für eine erneute Prüfung nicht, da Dayton Boots und Hutchingame selbst 71 Mitarbeiter beansprucht und Beweise vorgelegt hatten, die die Tatsache stützten, als sie dem Gericht Beschäftigungsunterlagen für 71 Personen vorlegten.

“Die Antragsteller haben wiederholt dargestellt und sogar bekräftigt, dass die Personen, einschließlich der Markenbotschafter, ihre Mitarbeiter waren”, bestätigte das Gremium die Neuberechnungsentscheidung.

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