Deepti Patwardhan: Winde des Wandels fegen Herrentennis

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Federer, Nadal und Djokovic hatten es ihren Altersgenossen nahezu unmöglich gemacht, unter ihnen zu leben und erfolgreich zu sein.
Aber die kommende Generation, die nicht so sehr von der Niederlage gegen die Big 3 gezeichnet ist, könnte Tennis wieder unberechenbar machen.
Deepti Patwardhan beginnt eine neue Sportkolumne.

BILD: Holger Rune feiert mit der Trophäe, nachdem er Novak Djokovic besiegt und am 6. November 2022 in der Accor Arena in Paris die ATP Masters 1000 Paris Masters-Krone gewonnen hat. Foto: Christian Hartmann/Reuters

Ein paar Stunden vor dem Finale des Paris Masters machte ein Foto die Runde.

Es war vor sechs Jahren von einem 13-jährigen Holger Rune, der mit dem 29-jährigen Novak Djokovic posierte, ein Fanboy-Lächeln auf dem Gesicht des Dänen.

Am Sonntag wurde Rune vor einem lautstarken Pariser Publikum gegen den erfolgreichsten Masters-1000-Spieler der Tennisgeschichte vom Fan zum Rivalen zum Eroberer.

In einem intensiven zweistündigen 33-minütigen Kampf besiegte er Djokovic mit 3: 6, 6: 3, 7: 5.

BILD: Holger Rune mit dem Siegerpokal und Novak Djokovic mit der Plakette für den zweiten Platz. Foto: Christian Hartmann/Reuters

Djokovic, der 21-fache Grand-Slam-Champion, hatte 30 der 30 Masters-Endspiele gewonnen, als er den ersten Satz gewonnen hatte.

Er führte im entscheidenden Satz mit 3: 1 vor Rune; er hatte auch sechs Breakchancen in einem bemerkenswerten 16-minütigen Schlussspiel. Aber Rune fand jedes Mal einen Weg vorbei.

„Ich habe einfach versucht, meine junge Kraft, Willenskraft, einzusetzen, um alles zu tun, um ihn unter Druck zu setzen“, sagte Rune im Nachgang.

„Junge Kraft“, die Tapferkeit, die Sie mit Jugend assoziieren, war in den letzten anderthalb Jahrzehnten im Herrentennis etwas rar, da die Big 3 – Roger Federer, Rafael Nadal und Djokovic – gründlich dominierten. Aber 2022 war ein Jahr des Umbruchs im Tennis.

Legenden wie Federer und Serena Williams sind ausgeschieden. Aus Big 3 wurde Big 2.

Die Räder der Zeit haben sich gedreht und uns neue Helden und eine Welt voller Möglichkeiten beschert. Sport begehrt nichts mehr.

BILD: Carlos Alcaraz feiert in seinem Match gegen Holger Rune im Viertelfinale beim Rolex Paris Masters Tennis im Palais Omnisports de Bercy in Paris, 4. November 2022. Foto: Julian Finney/Getty Images

Runes Woche in Paris hatte damit begonnen, dass er drei Matchbälle gegen Stan Wawrinka rettete und von den Schweizern am Netz nach dem Match gesagt wurde, er solle aufhören, sich auf dem Platz wie ein Baby zu benehmen.

In einem Coming-of-Age-Turnier schlug der Däne fünf Top-10-Spieler – Djokovic (Platz 7), Felix Auger-Aliassime (Platz 8), Andrey Rublev (Platz 9) und Hubert Hurkacz ( Nr. 10) – in ebenso vielen Tagen, um seinen ersten Masters 1000-Titel zu gewinnen. Der Titellauf brachte ihn auch zum ersten Mal in die Top-10.

Sein Durchbruch kommt weniger als zwei Monate, nachdem Carlos Alcaraz auf Platz 1 aufgestiegen ist.

Der Spanier, der nach dieser einen Headliner-Woche in Madrid, als er Nadal und Djokovic auf Sand besiegte, an aufeinanderfolgenden Tagen mit allen von Andre Agassi bis Djokovic verglichen wurde, um den Titel zu holen, bewies, dass er Grand-Slam-bereit war.

Im jüngsten Open-Era-Finale seit den US Open 1990 zwischen Andre Agassi und Pete Sampras besiegte der jugendliche Alcaraz den 23-jährigen Casper Ruud, um die US Open und den ersten Platz zu erringen.

Mit 19 Jahren, vier Monaten und sieben Tagen war der Spanier der jüngste Spieler, der seit der Einführung der offiziellen ATP-Rangliste im Jahr 1973 die Nummer 1 erreichte.

Der Aufstieg von Rune auf Platz 10 in dieser Woche bedeutet, dass zum ersten Mal seit über 15 Jahren zwei Teenager in den Top 10 sind.

Das war zuletzt 2007 der Fall, als Djokovic und Andy Murray Teil der Elitegruppe waren.

IMAGE: Daniil Medvedev lieferte die Leistung seines Lebens, um die US Open zu gewinnen und Novak Djokovic einen seltenen Grand Slam im Kalenderjahr zu verweigern. Foto: Matthew Stockman/Getty Images

Es ist weit entfernt von vor ein paar Jahren, als die Männertour hauptsächlich von hartgesottenen Gesellen bewohnt wurde.

Der Sport, einst ein Paradies für jugendliche Wunderkinder, machte sich Sorgen um seine Jugend, als es 2010 keine jugendlichen Spieler in den Top-100 gab.

Bis April 2013 war es zu einer Krise geworden, da es keine Teenager in den Top-250 gab.

Die Körperlichkeit des Herrentennis, die Langsamkeit der Plätze, die Fortschritte in der Sportwissenschaft hatten alle ihren Teil dazu beigetragen, die Jugend zu ersticken. Aber bewaffnet mit Wissen und nuancierterem Training als je zuvor scheinen jüngere Spieler den perfekten Sturm überstanden zu haben.

„Ja, eine neue Generation wächst heran. Alcaraz, Rune, ich selbst, wir sind alle jung, wir alle“, scherzte Djokovic letzte Woche in Paris. Aber nach dem Finale räumte er ein, dass Alcaraz und Rune jetzt bereit sind, es mit den Besten aufzunehmen.

„Sie sind in Bezug auf die Körperlichkeit ähnlich. Ich finde die beiden richtig fit. Sie trainieren sehr hart. Sie sind sehr engagierte Jungs. Sie verteidigen beide sehr gut. Sie haben großartige Schläge, eine großartige Vorhand von Rune oder eine großartige Rückhand von Alcaraz. Sie sind sehr komplette Spieler für 19-Jährige.’

BILD: Taylor Fritz hält seine Indian Wells Trophäe nach seinem Sieg in zwei Sätzen gegen Rafael Nadal. Foto: Clive Brunskill/Getty Images

Während der Aufstieg von Rune und Alcaraz vielleicht der spektakulärste war, gab es im Laufe des Jahres nur wenige Erinnerungen an die sich ändernden Zeiten.

Im Februar übernahm der US-Open-Champion von 2021, Daniil Medvedev, als erster Spieler, der nicht Federer, Nadal, Djokovic oder Murray hieß, die Nummer 1 der Welt.

Bei seinem French-Open-Debüt hat Rune ein paar Federn zerzaust, als er Stefanos Tsitsipas besiegte und das Viertelfinale erreichte.

Ruud erreichte in diesem Jahr zwei Grand-Slam-Endspiele – bei den French Open und dann bei den US Open – und erreichte mit Platz 3 in der Rangliste ein Karrierehoch.

Jannik Sinner (21) und Alcaraz gaben einen Einblick in eine sich zusammenbrauende Rivalität, als sie bei Wimbledon und den US Open aufeinander trafen – letzteres war wohl das Match des Turniers.

Taylor Fritz, 25, besiegte Nadal um seinen ersten Masters-Titel in Indian Wells.

Bei den US Open unterlag Nadal der 24-jährigen Gung-Ho Frances Tiafoe.

In der vielleicht ehrlichsten Einschätzung für die Zukunft des Herrentennis sagte Tiafoe: „Ich glaube nicht, dass es eine Big 3 (in der neuen Generation) sein wird. Es wird wie eine Big 12. Es gibt eine Menge Jungs, die großartiges Tennis spielen.

Federer, Nadal und Djokovic hatten es ihren Altersgenossen nahezu unmöglich gemacht, unter ihnen zu leben und erfolgreich zu sein. Aber die kommende Generation, die nicht so sehr von der Niederlage gegen die Big 3 gezeichnet ist, könnte Tennis wieder unberechenbar machen.

BILD: Frances Tiafoe, die Nadal bei den US Open besiegte. Foto: Geoff Burke-USA TODAY Sports/Reuters

In der aktuellen ATP-Rangliste sind die einzigen Spieler über 30 in den Top-10 Nadal (36) und Djokovic. Und obwohl sie sich geschworen haben, noch ein paar Jahre weiterzukämpfen, sehen sie nicht mehr unfehlbar aus.

Nadal, der die ersten beiden Majors des Jahres gewonnen hat, hatte in der zweiten Jahreshälfte Probleme mit seiner Fitness.

In der Zwischenzeit hat Djokovics Weigerung, den Impfstoff einzunehmen, dazu geführt, dass er einige Wochen lang nicht an der Tour teilnehmen konnte, und die Unterbrechungen der Dynamik haben sich in den Ergebnissen widergespiegelt.

Im Finale des Paris Masters gab Djokovic zu, dass er in entscheidenden Punkten nur langsam „auf die Beine kam“.

Der Serbe besitzt den besten Return auf der Tour und die beste Rückhand. Aber am Sonntag hatte Rune 17 Rückhandsieger gegen Djokovics sechs und rettete 10 der 12 Breakpoints, mit denen er konfrontiert war.

Er sah seinem Idol in die Augen und blinzelte nicht. Junge Kraft.

Deepti Patwardhan ist eine freiberufliche Sportjournalistin mit Sitz in Mumbai.

Feature-Präsentation: Rajesh Alva/Rediff.com

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