Delhis verstopfte Straßen verschlimmern Indiens Giftsmog-Krise

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Neu-Delhi, die weitläufige Megastadt mit 20 Millionen Einwohnern, wird regelmäßig als die am stärksten verschmutzte Hauptstadt der Welt eingestuft


© Juwel SAMAD
Neu-Delhi, die weitläufige Megastadt mit 20 Millionen Einwohnern, wird regelmäßig als die am stärksten verschmutzte Hauptstadt der Welt eingestuft

Nach Jahrzehnten des Pendelns auf Neu-Delhis kargen Straßen verbringt der Büroangestellte Ashok Kumar mehr Zeit denn je im Stau, der die Straßen der indischen Hauptstadt überfüllt und die Stadt verschmutzt.

Die weitläufige Megacity mit 20 Millionen Einwohnern wird regelmäßig als die am stärksten verschmutzte Hauptstadt der Welt eingestuft, wobei Verkehrsabgase eine Hauptursache für den giftigen Smog sind, der vor allem im Winter den Himmel durchdringt.

Delhis Patchwork-ÖPNV-Netz hat Mühe, eine boomende Bevölkerung zu versorgen, mit langen Schlangen, die sich jeden Abend vor den U-Bahn-Stationen der Stadt schlängeln, und überladenen Bussen, die sich langsam durch verstopfte Arterien schlängeln.



Delhis Patchwork-ÖPNV-Netz hat Schwierigkeiten, eine boomende Bevölkerung zu versorgen


© Prakash Singh
Delhis Patchwork-ÖPNV-Netz hat Schwierigkeiten, eine boomende Bevölkerung zu versorgen

“Als ich nach Delhi kam, war die Luft sauber, weil kaum Autos oder Fahrräder auf den Straßen waren”, sagte Kumar gegenüber AFP, während er vor dem Busbahnhof der Stadt auf eine Heimfahrt wartete.

“Aber jetzt besitzt jeder ein Fahrzeug.”

Kumar verbringt jeden Tag fast vier Stunden auf einer “zermürbenden Reise” von und zu seinem Haus am äußersten südlichen Stadtrand von Delhi, abwechselnd mit Pendlerbussen, privaten Sammeltaxis und Rikschas.



Der Wechsel zu Privatfahrzeugen hat dazu geführt, dass das Busnetz von Delhi verkümmert ist, mit mehr als hundert Buslinien, die seit 2009 eingestellt wurden


© Prakash Singh
Der Wechsel zu Privatfahrzeugen hat dazu geführt, dass das Busnetz von Delhi verkümmert ist, mit mehr als hundert Buslinien, die seit 2009 eingestellt wurden

Auch im Alter von 61 Jahren hofft Kumar, genug Geld zu sparen, um sich einen eigenen Roller zu kaufen und sich die Mühen des täglichen Pendelns zu ersparen.

“Nicht viele Leute können es sich leisten, ihre Zeit mit öffentlichen Verkehrsmitteln zu verschwenden”, sagte er.

In den letzten 15 Jahren haben sich die Pkw-Zulassungen verdreifacht – mehr als 13 Millionen sind auf den Straßen der Hauptstadt unterwegs, belegen Regierungszahlen.

Die Folgen sind das ganze Jahr über zu spüren: Laut der Boston Consulting Group verbringen die Verkehrsteilnehmer in Delhi 1,5 Stunden mehr im Verkehr als in anderen asiatischen Großstädten.



Die Pkw-Zulassungen haben sich in den letzten 15 Jahren verdreifacht – mehr als 13 Millionen sind auf den Straßen der Hauptstadt unterwegs, belegen Regierungszahlen


© Juwel SAMAD
Die Pkw-Zulassungen haben sich in den letzten 15 Jahren verdreifacht – mehr als 13 Millionen sind auf den Straßen der Hauptstadt unterwegs, belegen Regierungszahlen

Aber im Winter eskalieren die täglichen Unannehmlichkeiten zu einer ausgewachsenen Krise der öffentlichen Gesundheit, da sich der vorherrschende Wind verlangsamt und sich die dicke Dunstdecke über der Stadt legt und die Zahl der Krankenhauseinweisungen von Einwohnern, die um das Atmen kämpfen, ansteigt.



Offizielle Kampagnen haben in den letzten Jahren versucht, den Dunst zu mildern, wobei die Stadt an einem Punkt Fahrzeuge von den Straßen verbannte, wobei ein alternierendes ungerade-gerade-System basierend auf Nummernschildern verwendet wurde


© Juwel SAMAD
Offizielle Kampagnen haben in den letzten Jahren versucht, den Dunst zu mildern, wobei die Stadt an einem Punkt Fahrzeuge von den Straßen verbannte, wobei ein alternierendes ungerade-gerade-System basierend auf Nummernschildern verwendet wurde

Fahrzeugemissionen machten Anfang November mehr als die Hälfte der PM2,5-Konzentration in der Stadtluft aus – die kleinsten Partikel in der Luft, die für die menschliche Gesundheit am gefährlichsten sind –, teilte das Zentrum für Wissenschaft und Umwelt (CSE) von Delhi mit.

– ‘Es machte mehr Sinn’ –

Eine Studie des Zentrums im vergangenen Jahr zeigte, dass die Hauptstadt einen stetigen Rückgang der Fahrgastzahlen im öffentlichen Nahverkehr verzeichnete.

Die Infrastruktur hat sich seit der Jahrhundertwende verbessert, als Delhi die ersten Verbindungen eines U-Bahn-Netzes einweihte, das heute mehr als 250 Stationen umfasst und sich in benachbarte Satellitenstädte erstreckt.

Der CSE sagte jedoch, dass die großen Entfernungen zwischen U-Bahn-Haltestellen und Wohngebieten Pendler dazu drängen, auf private Fahrzeuge umzusteigen.

“Die U-Bahn ist praktisch, aber ich musste immer noch eine Autorikscha oder ein Sammeltaxi vom Bahnhof zu mir nach Hause nehmen”, sagte Sudeep Mishra, 31, gegenüber AFP.

Mishras tägliche Pendelstrecke betrug 50 Kilometer hin und zurück, einschließlich der zwei Kilometer, die er zwischen der nächsten Station und seinem Zuhause zurücklegen musste – jetzt alles auf einem gebrauchten Motorrad.

“Es war auch mühsam und teuer”, sagte Mishra, ebenfalls Angestellter. “Es war sinnvoller, mein Fahrzeug zu kaufen, um Zeit und Geld zu sparen.”

Experten sagen, dass diese schlechte Konnektivität auf der letzten Meile ein besonderes Problem für Frauen ist, die sich oft zwischen privaten Verkehrsmitteln oder dem Risiko eines Spaziergangs auf dunklen und unsicheren Straßen entscheiden müssen.

Der Wechsel zu Privatfahrzeugen hat dazu geführt, dass das Busnetz von Delhi mit mehr als hundert Buslinien seit 2009 verkümmert ist.

Die Flotte der staatlichen Delhi Transport Corporation ist seit einem Jahrzehnt um fast die Hälfte geschrumpft und hat zuletzt 2008 neue Busse bestellt – mit einer geplanten Erweiterung, die von Korruptionsvorwürfen überschattet wird.

– Kosmetische Lösungen –

Es gebe einen direkten Zusammenhang zwischen dieser Unterinvestition in den öffentlichen Verkehr und der sich verschlimmernden Luftverschmutzung der Hauptstadt, sagte Sunil Dahiya, ein in Neu-Delhi ansässiger Analyst des Center for Research on Energy and Clean Air.

Offizielle Kampagnen haben in den letzten Jahren versucht, den Dunst zu mildern, wobei die Stadt an einer Stelle Fahrzeuge von den Straßen verbannte, wobei ein alternierendes Ungerade-Gerade-System basierend auf Nummernschildern verwendet wurde.

Gruppen von Jugendlichen werden dafür bezahlt, an belebten Verkehrskreuzungen zu stehen und schwenken Plakate, die die Fahrer auffordern, ihre Zündung auszuschalten, während sie an der roten Ampel warten.

Und für Besitzer von Elektrofahrzeugen wurden Anreize geboten, aber mit nur 145 Ladestationen in der ganzen Stadt war die Verbreitung langsam.

Dahiya sagte AFP, dass nur eine riesige Investition, um den öffentlichen Nahverkehr attraktiver und bequemer zu machen, das hartnäckige Problem lösen würde.

„Wir brauchen ein aggressives Wachstum im öffentlichen Verkehr, um eine absolute Reduzierung der Luftverschmutzung zu erreichen“, sagte er.

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