Dems mischen sich in den Stellvertreterkrieg zwischen Trump und Hogan in Maryland ein

Es ist die neueste Iteration eines jetzt zunehmend verbreiteten Spielbuchs für Demokraten. In einer Handvoll blauer Staaten – und insbesondere in Gouverneurswahlen – haben demokratische Gruppen und Kampagnen Anzeigen geschaltet, die den extremeren republikanischen Kandidaten in einer Vorwahl unterstützen, in der Hoffnung, dass sie die Nominierung gewinnen und bei den Parlamentswahlen im November leichter zu schlagen sein werden.

Die Ergebnisse waren bisher gemischt: Die DGA und der demokratische Gouverneur JB Pritzker wählten erfolgreich ihren Gegner in Illinois aus, obwohl sie dafür mehrere zehn Millionen Dollar ausgaben. Der Generalstaatsanwalt von Pennsylvania, Josh Shapiro, der demokratische Kandidat für das Rennen des offenen Gouverneurs dieses Staates, verstärkte den Senator des Staates, Doug Mastriano, in den letzten Tagen der republikanischen Vorwahlen dort – aber Mastriano war schon vorher der GOP-Spitzenreiter. Und in Colorado scheiterten die Bemühungen, republikanische Kandidaten für das Amt des Gouverneurs und des Senats zu entgleisen.

Aber Maryland hat vielleicht die heikelste Vorwahl von allen – einen umfassenden Stellvertreterkrieg zwischen Trump und Hogan, einem gemäßigten Republikaner aus dem blauen Staat, der die GOP aufgefordert hat, einen neuen Kurs weg vom ehemaligen Präsidenten einzuschlagen. Auf Trumps frühe Unterstützung von Cox folgte schnell, dass Hogan All-in für Schulz ging, einen ehemaligen staatlichen Gesetzgeber, der bis Anfang dieses Jahres in Hogans Kabinett diente. Hogan unterstützte Schulz, und ein Großteil seines politischen Netzwerks arbeitet in irgendeiner Weise daran, ihre Kampagne anzukurbeln.

„Es ist nicht unerwartet“, sagte Schulz in einem Interview über den DGA-Kauf und zitierte die Einmischung der Demokraten in Rennen an anderer Stelle. „Die DGA würde jetzt viel lieber 1 Million Dollar ausgeben als 5 Millionen Dollar bei den Parlamentswahlen“, wenn sie die Kandidatin wäre.

Das Rennen zwischen Schulz und Cox, an dem auch zwei weitere weniger bekannte Republikaner teilnehmen, bleibt eng. EIN aktuelle Umfrage von The Baltimore Banner/WYPR/Goucher College hatten die beiden innerhalb der Fehlergrenze: Cox bei 25 Prozent, Schulz bei 22 Prozent. 44 Prozent der Wähler sagten, sie seien unentschlossen oder wüssten nicht, wen sie bei den Vorwahlen unterstützen würden.

Und die DGA-Anzeige könnte eine große Wirkung haben. Laut Daten der Werbeverfolgungsfirma AdImpact reservierte das Komitee Sendezeit im Wert von mindestens 1,2 Millionen US-Dollar – mehr als das, was Cox und Schulz zusammen für Werbung ausgegeben haben.

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Trump hat sich im Bundesstaat nicht für Cox versammelt, aber er hat zu einer Veranstaltung angerufen, die der Kandidat Ende letzten Monats veranstaltet hat. „Dan ist durch und durch MAGA, und das sage ich sehr deutlich“, sagte Trump der Menge ein Video, das von Cox’s Kampagne gepostet wurde„im Gegensatz zu seiner Gegnerin namens Kelly Schulz, die zusammen mit Larry Hogan eine schlechte Nachricht ist.“

Obwohl Cox in der jüngsten Umfrage der Vorwahlen unentschieden liegt, besteht die DGA darauf, dass sie gerade einen Startschuss für den Angriff auf Cox vor November erhält. „Angesichts des Spitzenreiterstatus von Cox und seiner radikalen MAGA-Haltung beginnen wir die Parlamentswahlen früh und verschwenden keine Zeit, ihn zur Rechenschaft zu ziehen“, sagte DGA-Sprecher Sam Newton in einer Erklärung.

Das demokratische Komitee hat Schulz während der gesamten Vorwahl verärgert, wobei die Kampagne und das Komitee über die Medien Widerhaken ausgetauscht haben. (Eine aktuelle Betreffzeile einer Pressemitteilung der DGA: „Kelly Schulz, die der Debatte ausweicht, ist verrückt, die DGA hat 8 Pressemitteilungen verschickt, in denen sie erwähnt wird – hier ist Nr. 9.“) Der Anzeigenkauf stellt jedoch eine erhebliche Eskalation dar.

„Wir sehen dies nicht nur als Angriff auf Kelly, sondern als Angriff auf alle Republikaner in Maryland“, sagte Doug Mayer, ein langjähriger Berater von Hogan, der die Schulz-Kampagne berät. „Weil sie im Kern sagen, dass die Republikaner von Maryland Idioten sind. Dass sie Idioten sind und ein Haufen Klugscheißer in DC sie täuschen kann. … Am Ende des Tages täuschen sie die Leute nicht.“

Mayer sagte, er erwarte, dass die Schulz-Kampagne in den letzten Wochen des Rennens viel über die Werbekampagne der DGA sprechen werde.

Während Schulz versucht, das Erbe des zweijährigen Hogan fortzusetzen, wird derjenige, der die GOP-Nominierung gewinnt, im Herbst wahrscheinlich ein Außenseiter sein. Die Demokraten betrachten dieses Gouverneursrennen als eine ihrer besten Pickup-Möglichkeiten in der Nation, da der beliebte Hogan in einem Bundesstaat, den Präsident Joe Biden mit über 30 Punkten Vorsprung gewann, von der Wahl ausgeschlossen wurde.

Aber die Vorwahl der Demokraten bleibt ähnlich unentschieden. Eine aktuelle Banner/WYPR/Goucher-Umfrage dieses vollgepackten Rennens fand drei Kandidaten, alle Mitte Teenager: Staatskontrolleur Peter Franchot, Autor Wes Moore und ehemaliger US-Arbeitsminister Tom Perez.

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Hogan hat die Demokraten dafür verprügelt, dass sie Cox auf einer Pressekonferenz am Donnerstag erhoben haben, und ihre Einmischung als grob unverantwortlich bezeichnet.

„Die Demokraten haben solche Angst davor, wieder zu verlieren, dass sie jetzt einen QAnon-Verschwörungstheoretiker ermöglichen, ermutigen und umarmen“, sagte Hogan und bezog sich auf Cox. „Die Leute, die den ganzen Tag schreien, dass die Demokratie auf dem Spiel steht, sind bereit, mit dem Staatshaus von Maryland russisches Roulette zu spielen, nur um eine Wahl zu gewinnen.“

Die Kampagne von Cox antwortete auf eine Interviewanfrage mit einer langen Erklärung, in der Schulz beschuldigt wurde, mit den Demokraten zusammengearbeitet zu haben, und sagte, die Daten, die die Kampagne von Schulz über den Anzeigenkauf der DGA verbreitete, seien nicht öffentlich und bewiesen, dass sie zusammenarbeiteten. (Tatsächlich sind TV-Werbedaten von privaten Werbeverfolgungsfirmen und der FCC-Website verfügbar.)

Cox stürzte auch die Pressekonferenz von Schulz und Hogan am Donnerstag ab. laut Maryland Matters„der gelegentlich den Gouverneur und seinen Schützling zurückschrie.“

Und am Freitag gab Trump eine Erklärung heraus, in der er Cox’ Linie über den Kauf der DGA nachplapperte und es „alles falsche Spiele“ nannte. Er rief auch sowohl Hogan als auch Schulz RINOs an und sagte, Hogan käme „zur Rettung seines Kollegen ‚Never Trumper‘“.

Aber Schulz sieht Hogan, der bei den Wählern in Maryland nach wie vor sehr beliebt ist, eindeutig als einen starken Gewinn für ihren Wahlkampf. „Marylander – ob Sie ein Republikaner, ein Unabhängiger oder ein Demokrat sind – sie sind zufrieden mit der Art und Weise, wie sich der Staat entwickelt, und sie wissen, dass ein weiterer Republikaner, der die Kontrolle und das Gleichgewicht im Staat aufrechterhalten kann … das ist, wonach Marylander suchen. ” Sie sagte.

Der Minderheitsführer des State House, Jason Buckel, ein Unterstützer von Schulz, sagte in einem Interview, dass die Bemühungen der DGA ein Versuch seien, einen schwächeren Kandidaten zu erheben.

Buckel sagte, dass, obwohl er Cox nicht persönlich kritisierte, seine Kampagne nicht über die „finanziellen Mittel“ verfügen würde, um bei den Parlamentswahlen wettbewerbsfähig zu sein.

„Die Wahrheit ist, dass die Demokraten Bescheid wissen [Schulz] schwer zu schlagen wäre“, sagte Buckel.

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