Den Schnee kleben lassen: Wind fordert Pistenbauer der Winterspiele heraus

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ZHANGJIAKOU, China, 29. November (Reuters) – Jacques Fournier streckt einen mit einem Parka bekleideten Arm aus, in der Hoffnung, eine Schneeflocke auf seinem Ärmel zu fangen, um die Qualität zu überprüfen.

Der Wind ist zu stark, um zu bleiben.

„Der Bediener muss immer der Windrichtung folgen“, sagte Fournier, sein Gesicht vom Wind und der Kälte gerötet, als er neben einer surrenden Schneekanone TechnoAlpin TF10 auf der Langlaufstrecke der Olympischen Winterspiele stand im Februar.

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Fournier, 60, leitet ein Team, das dafür verantwortlich ist, dass der Schnee auf den Wegen, Rampen und Pisten in den trockenen Höhen von Zhangjiakou, fast 200 km (120 Meilen) nordwestlich von Peking in der Provinz Hebei, richtig gemacht wird. Das Gebiet wird olympische Veranstaltungen wie Freestyle-Ski und Snowboard, Langlauf und Skispringen ausrichten.

Sein Arbeitgeber, das italienische Unternehmen TechnoAlpin, hält 60 % des weltweiten Beschneiungsmarktes und hat an sieben der letzten acht Olympischen Winterspiele mitgewirkt.

Wettkampfschnee erfordert eine höhere Dichte als Freizeitschnee, um die Anforderungen der FIS, dem Dachverband des professionellen Skisports, zu erfüllen und um sicherzustellen, dass die Bedingungen für jeden Teilnehmer gleich sind.

Der Schnee in Zhangjiakou erlebte letzte Woche seinen ersten Wettkampftest der Saison, als die FIS Ski- und Snowboardcross-Weltcup-Rennen veranstaltete.

An einem besonders kalten und stürmischen Tag sprühten die gelben Schneekanonen von TechnoAlpin Wasser mit 2,1 Litern pro Sekunde, das bei -11 Grad Celsius sofort gefror.

Eine Schneebestäubung in der vergangenen Nacht unterstützte die Anstrengung.

Zhangjiakou erhält relativ wenig Naturschnee, was seit Pekings Verleihung der Spiele im Jahr 2015 bei Umweltschützern Bedenken darüber geweckt hat, wie viel Wasser für seine Herstellung verwendet wird. Alpine Ski-Events finden im National Alpine Ski Center in Yanqing in Peking statt, das noch weniger Schnee hat.

Offizielle Vertreter der Spiele sagen, dass Naturschutzbemühungen die Auswirkungen des Wasserverbrauchs während der Spiele minimieren werden.

Fournier, der Schweizer ist und seit 1994 Schnee macht, sagte, dass das trockene Klima Anpassungen erfordert, um sicherzustellen, dass der Schnee während der Herstellung nicht weggeweht wird. Schneewasser für die Loipe und andere Einrichtungen wird in einem nahegelegenen Stausee gespeichert.

„Die größte Herausforderung besteht darin, den Schnee bei den trockeneren Bedingungen vor Ort so nass wie möglich zu machen, um ihn auf der Strecke zu halten, die Verdunstung während der Schneeproduktion zu kontrollieren und ihn so kompakt wie möglich in der Strecke zu lagern“, sagte er.

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Berichterstattung von Tony Munroe und Thomas Suen; Redaktion von Karishma Singh und Gerry Doyle

Unsere Standards: Die Trust-Prinzipien von Thomson Reuters.

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