Der auffällige Mangel von Arsenal wird offengelegt, als ihnen der vierte Platz entgleitet | Arsenal

EINmitten in der Hoffnungslosigkeit von Angebot von Arsenal in Newcastle Am Montag gab es in der Mitte der ersten Halbzeit eine fünfminütige Phase, in der es so aussah, als wären sie vielleicht, nur vielleicht, zur Besinnung gekommen. Es überrascht nicht, dass Bukayo Saka dahintersteckte: Ein rasanter Lauf zu einem Aufgeben und Losgehen mit Martin Ødegaard war direkt aus seinem Spielbuch, aber Dan Burn blockierte den versuchten Abschluss; dann gab es einen Spalt im Inneren und einen Flachschuss, der Martin Dubravka, obwohl er vernünftig getroffen wurde, nicht übermäßig beunruhigte.

Hätte Saka den Hoffnungen von Arsenal in der Champions League durch einen dieser Schimmer neues Leben eingehaucht, wäre es sein 13. Saisontor in allen Wettbewerben gewesen. Er könnte seine Bilanz am Sonntag zu Hause gegen Everton noch erweitern, aber da er ihre Torschützenliste anführt, ist keine mentale Gymnastik erforderlich, um das Problem zu verstehen. Im Friedensfußball hat nur einer der besten Torschützen von Arsenal, Brian Kidd 1975-76, weniger als 12 geschafft; bei der vorherigen Gelegenheit, 1912-13, erzielte Charles Lewis vier und vier Tore Arsenal wurden abgestiegen.

Heutzutage sind ihre Bedenken größer, aber ein Mangel an Potenz ist das Hauptproblem, das Mikel Arteta diesen Sommer ansprechen muss. Als er nach dem Eigentor von Ben White auf Alexandre Lacazette und Nicolas Pépé stieß, nachdem er bereits Gabriel Martinelli von der Bank eingesetzt hatte, war es schwer zu glauben, dass dies ein Wechsel war, der das Zünglein an der Waage bringen würde. Notwendige Operationen wurden in den letzten zwei Jahren an der Verteidigung von Arsenal durchgeführt, aber in Nächten wie Montag, als beide Innenverteidiger kaum fit waren und Newcastle ständig Fragen stellte, wird ihre Ineffizienz weiter vorne offengelegt.

Ein Gegenargument zur Fokussierung auf einen Torschützenkönig ist, dass gute Mannschaften Tore teilen. Arsenal kann behaupten, dies getan zu haben: Emile Smith Rowe, dessen Leistung zu ihren Unannehmlichkeiten gehört, sitzt ein Tor hinter Saka und 14 Spieler haben in dieser Saison in der Liga getroffen. Aber nur die Wölfe unter den besten neun der Division haben insgesamt weniger geschafft, und das bedeutet unweigerlich, dass Arsenal für ihre Belohnungen schwitzen muss.

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Im Allgemeinen hat man sich zu sehr auf Saka verlassen, der in den letzten Wochen manchmal erschöpft aussah. Er liefert so viel von Arsenals Funken, hat aber Schläge getragen und ist in den letzten vier Spielen ein- und ausgeflogen, als er sich so oft darauf verlassen kann, dass er die Messlatte festlegt. Wenn er verstimmt ist, ist Arteta gezwungen, seine anderen Stürmer eher hoffnungsvoll als erwartungsvoll zu betrachten.

Martinelli ist ein schillerndes Talent und zeigte es beim Torturieren erneut Luke Ayling von Leeds bekommt eine rote Karte vor 10 Tagen; Er ist auch ein überzeugter Abschluss, hat aber in seinen letzten 21 Spielen einmal getroffen, und es besteht das Gefühl, dass er von seiner Standardposition auf der linken Seite aus noch die ideale Balance zwischen Bedrohung im Strafraum und breiter Beteiligung finden muss. Lacazette erntete im Dezember kurzzeitig überschwängliche Kritiken, als er zeigte, dass Pierre-Emerick Aubameyang auf Führung verzichtet hatte, wenn auch nicht die Torrückgabe seines Freundes, aber das war eine vorübergehende Laune, und er wird diesen Sommer mit wenig Tamtam abreisen.

Eddie Nketiah wurde ein neuer Vertrag angeboten, aber er wird den Verein wahrscheinlich verlassen. Foto: Oli Scarff/AFP/Getty Images

Eddie Nketiah nutzt die Fehler der Gegner klinisch aus, ist aber weniger effektiv, wenn er aufgefordert wird, eine Vorwärtslinie aus der Mitte zu binden. Er war einer der bereitwilligeren Spieler von Arsenal im St. James’ Park, aber Callum Wilson zeigte ihm, wie es geht, und obwohl das Akademieprodukt von der Fangemeinde verständlicherweise bewundert wird, verlangen sie nach Besserem. Ein neuer Vertrag steht auf dem Tisch, aber ein Neuanfang wird sicherlich seine wahrscheinlichste Quelle für regelmäßigen Fußball sein. Pépés jüngste Beiträge als Ersatz waren lächerlich.

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Wenn Tottenham am Sonntag nicht die Mutter aller Canger in der Carrow Road fallen lässt, wird Arsenals Top-4-Suche auf Grund der Dünnheit eines Kaders auflaufen, der im Januar nicht mit ein oder zwei Schlüsselverpflichtungen erweitert wurde, um sie über die Linie zu bringen. Verletzungen von Kieran Tierney und Thomas Partey haben einen Mangel an Backup-Qualität in anderen Bereichen aufgedeckt; Ihre Uneinheitlichkeit im Angriff war jedoch während der gesamten Saison ein dauerhaftes Problem und wird der Hauptfokus für jede Obduktion sein.

Für Arteta wird es keine Neuigkeit sein, der relativ offen war, als im Dezember darauf hingewiesen wurde, dass sie langfristig keine verlässliche Mittelstürmeroption hätten. „Wir haben eine Cloud und die Cloud ist da und im Moment können wir sie nicht ändern“, sagte er. Fünf Monate später hat sich immer noch nichts geändert, und in einem überfüllten Markt, zu dem auch die von Saudi-Arabien finanzierten Ankömmlinge gehören werden, die sie am Montag gezeigt haben, steht Arsenal vor einem Kampf um die geforderten hochkarätigen Ergänzungen.

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Sie müssen gewinnen und alle Versuche abwehren, Sakas Kopf zu verdrehen. Sein Vertrag läuft in zwei Jahren aus und das Letzte, was Arsenal braucht, ist eine Saga, die sein Preisgeld verschlingt, das in Gedanken versunken war, als er am Montag das Spielfeld verließ. Saka ist so geerdet wie sie kommen und würde eine Saison in der Europa League aufsaugen, zumal Arsenals Fortschritte trotz der Beschwerden offensichtlich und greifbar sind; was er in 12 monaten, wenn die besten jahre seiner karriere herannahen, ungefähr genauso empfinden würde, ist eine andere frage.

„Ich kann einfach nicht glauben, wie wir heute gespielt haben“, sagte er, nachdem er seine Gedanken gesammelt hatte; Arteta muss ihm helfen, indem er eine Frontlinie formt, an die er, geschweige denn alle anderen, glauben kann.

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