Der aus West Virginia stammende Jerry West erinnert sich an seine NBA-Legende Bill Russell | Nachrichten

MORGANTOWN – Es ist, wie selbst die leidenschaftlichsten Fans von Jerry West zugeben würden, ein seltsamer Ehrenplatz für etwas, das ihm am Herzen liegt.

„Ich habe etwas in meinem Badezimmer, das lebhaft ausgestellt ist“, sagte West während eines kürzlichen Auftritts in Dan Patricks Sport-Talkshow, um über seine komplizierte Beziehung zu Bill Russell nach dem Tod des großen Celtics-Hall of Famers zu sprechen, der starb vor kurzem im Alter von 88 Jahren.

„Es stammt aus der Nacht, die sie in Los Angeles für mich hatten, und es hat jahrelang in mir nachgehallt“, fuhr West fort. „Er sprach über den Respekt der Spieler in der Liga für ihn, aber er sagte: ‚Mehr als jeder andere Mann, den ich je gekannt habe, möchte ich nur, dass du glücklich bist.’“

Russell und seine Celtics hatten West während seiner gesamten Karriere gequält, die Celtics mit Russell, der 11 NBA-Meisterschaften gewann, während West sieben Mal gegen sie verlor, bevor er ihm schließlich spät in seiner Karriere seine einzige Meisterschaft holte, als er 1972 mit Wilt Chamberlain zusammenarbeitete.

Aber das war gegen die New York Knickerbockers, nicht gegen Russells Celtics, die West in den Finals sechs Mal geschlagen hatten.

Dass Russell an diesem Tag den Gedanken äußerte, dass er mehr als alles andere wollte, dass West glücklich ist, bot einen großartigen Einblick, wie gut Russell West nicht nur als Konkurrenten, sondern auch als Person wirklich kannte.

„Es ist ziemlich bekannt, dass ich einige furchtbar dunkle Tage in meinem Leben hatte, die ich heute noch habe“, sagte West zu Patrick, als er gefragt wurde, was Russell mit dem Kommentar meinte. „Der Schmerz, den ich und andere Spieler bei den Lakers von ihm ausgingen, als ich glaube, acht Mal im NBA-Finale von ihnen geschlagen zu werden, war sehr dramatisch.

„Auf dem Höhepunkt meiner Karriere habe ich niemandem den Rücken gekehrt, und die ganze Zeit zu kurz zu kommen, besonders für die Celtics, war verletzend. Bis heute denke ich darüber nach, wie die Leute Sie sehen könnten ein Champion.”

Für Jerry West ging es nicht darum, der beste Spieler zu sein. Es ging ums Gewinnen, denn das Gewinnen hat dich zum Besten gemacht.

Tatsächlich nahm der Sieg gegen die Knicks anstelle der Celtics die Befriedigung, die er empfunden hätte, wenn seine Meisterschaft gegen Russells Celtics gekommen wäre.

“Obwohl wir einmal gewonnen haben und ich in vielen großartigen Teams gespielt habe, war es nicht dasselbe”, sagte West. „Das Team, das Sie wirklich schlagen wollten, waren die Celtics, weil sie so hervorragende Leistungen gezeigt haben.

„Er hat 11 Meisterschaften gewonnen. Ich glaube nicht, dass wir jemals wieder einen solchen Sieger sehen werden. Ich bin mir nicht sicher, ob die Ligen heute so etabliert sind. Die freie Hand hat das Schicksal vieler Teams verändert.

„Wenn Sie einen Spieler seines Kalibers verlieren, stellen Sie sich auch vor, er wäre Free Agent gewesen. Es hätte die Dynamik vieler Teams verändert.“

West versucht nicht, über „die guten alten Zeiten“ hinwegzuschmeicheln, aber er versteht, dass dies eine ganz andere Zeit ist als die Ära, in der er und Chamberlain und Russell und Elgin Baylor die Größe der NBA definiert haben.

„Heute ehren wir individuelle Leistungen“, sagte er, als er gefragt wurde, warum Michael Jordan mit 6 NBA-Meisterschaften eher als GOAT betrachtet wird als Russell, der 11 hat.

„Ich schaue Sport in Los Angeles und hier haben wir zwei unglaubliche Baseballspieler in den Angels-Teams. Die Leute verstehen nicht, warum sie nicht gewinnen können. Offensichtlich sind sie nicht gut genug.

“Sie haben Mike Trout und [Shohei] Ohtani und staunen, was sie alles können. Aber Ohtani war letztes Jahr der wertvollste Spieler der Liga und in einer Mannschaft, die überhaupt keine großartige Mannschaft war. Ich sage mir, Sie würden denken, dass diese Auszeichnungen an Jungs in Siegerteams vergeben würden … aber das sind sie nicht. Sie dienen der individuellen Leistung.”

Seltsamerweise kommt dies vom einzigen MVP der NBA Finals, der aus dem Verliererteam kommt. Sie vermuten, dass dies Jerry West fast in Verlegenheit bringt.

„Heute hat sich der Sport komplett verändert. Es geht um Eigenwerbung, um soziale Medien. Es gibt so viele Kinder darin. Was mich schockiert, ist, dass Kinder heute Social-Media-Seiten haben und Tausende von Anhängern an Orten haben, von denen Sie noch nie gehört haben.

„Es gibt heute eine andere Herangehensweise an den Sport als jemals zuvor, aber Bill Russells Exzellenz nicht nur als Spieler, sondern auch als Mensch wird einige dieser anderen weit überdauern.“

Für West begann das, was die NBA heute ist, als er und Russell und Chamberlain und Baylor in die Liga kamen.

„Offensichtlich war Bill Russell der einzigartigste Spieler, der zu diesem Zeitpunkt in die Liga kam. Er war eine Art Vorläufer dessen, was wir heute sehen, diese großen Jungs, die sich auf den Platz bewegen können. Sein Aktivitätsniveau war das, was gemacht hat er sticht mehr als alles andere hervor, besonders in der Defensive”, sagte West.

„Das war das Aufkommen von Leuten, die anfingen, die Bedeutung der Verteidigung in dieser Liga zu verstehen; insbesondere, was ein Mann tun konnte, um andere Teams zu stören. Es erlaubte Ihnen, so viele Dinge zu tun, erlaubte Ihnen, schwache Verteidigungsspieler zu verstecken, die manchmal Leute nehmen würden Vorteil von.

„Die Celtics waren schlau genug, ihn richtig einzusetzen, Jungs zu ihm zu leiten. Er änderte Schüsse und/oder blockte Schüsse, die scheinbar zwei Punkte wegnahmen, und entzündete auch das, was sie am liebsten machten, nämlich das Auf- und Abfahren der Gericht.

„Mehr als das, er ist ein Mann, der wahrscheinlich die Art und Weise verändert hat, wie der Sport heute betrachtet wird; jeder sucht jetzt nach einem großen, begabten Kerl. Sein einzigartiger Spielstil wird das sein, wonach jemand jetzt mehr denn je sucht. Hoffentlich werden sie das ein besserer Offensivspieler sein, aber ein bemerkenswerter Spieler und vor allem ein bemerkenswerter Mann.”

Und Russells Aktivitäten an vorderster Front der Bürgerrechtsbewegung zusammen mit Jim Brown trugen dazu bei, den sozial aktiven Sportler zu schaffen.

„Er war gut mit Jim Brown befreundet. Sie lebten zusammen. Sie sprachen darüber, wie sie in Minderheitengemeinschaften etwas bewirken könnten, Menschen zu sein, die im Auge behalten, was ihr Fokus ist“, sagte West.

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