Der Ausbruch des Vulkans Tonga gehörte zu den stärksten, die je beobachtet wurden

Hunga Tonga–Hunga Ha’apai ist ein unterseeischer Vulkan im Südpazifik. Am 20. Dezember 2021 begann ein Ausbruch auf Hunga Tonga-Hunga Ha’apai. Etwa vier Wochen später, am 15. Januar 2022, erreichte die Eruption einen sehr großen und mächtigen Höhepunkt. Eine neue Studie hat bestätigt, dass der Ausbruch des Unterwasservulkans Hunga Tonga-Hunga Ha’apai einer der größten war explosive vulkanische Ereignisse der Neuzeit.

Für diese Studie kombinierten Wissenschaftler umfangreiche Satellitendaten mit bodennahen Beobachtungen, um zu zeigen, dass die Eruption sowohl in ihrer Größe als auch in ihrer Geschwindigkeit in der beobachteten Wissenschaft einzigartig war. Es war auch einzigartig in der Reichweite der sich schnell bewegenden Gravitations- und atmosphärischen Wellen, die es erzeugte.

Während des Ausbruchs erzeugt er eine vertikale Wolke, die sich mehr als 50 km (30 Meilen) über der Erdoberfläche erstreckt. In den folgenden 12 Stunden war die größte Quelle von Gravitationswellen auf dem Planeten die Hitze, die durch heiße Asche und Wasser in der Wolke erzeugt wurde. Der Ausbruch erzeugte auch Gravitationswellen, die Kräuselungen ähnelten, und Satellitenmessungen zeigten, dass sie sich im gesamten pazifischen Becken ausbreiteten.

Darüber hinaus verursachte die Explosion Wellen in unserer Atmosphäre, die mindestens sechsmal um den Planeten hallten und sich auf die schnellste Geschwindigkeit beschleunigten, die jemals in unserer Atmosphäre gemessen wurde, nämlich 320 Meter pro Sekunde oder 720 Meilen pro Stunde.

Die Autoren der Forschung erklären, dass dies das erste Mal in den Beobachtungsaufzeichnungen ist, dass ein einzelnes Ereignis ein so großes Gebiet beherrscht, und dass es Wissenschaftlern bei der Entwicklung zukünftiger atmosphärischer Wetter- und Klimamodelle helfen wird.

Dr. Corwin Wright, Forschungsstipendiat der Royal Society University am Center for Space, Atmospheric and Oceanic Science an der University of Bath, ist der Hauptautor der Veröffentlichung. Er sagte: „Dies war eine wirklich riesige Explosion und wirklich einzigartig in Bezug auf das, was die Wissenschaft bisher beobachtet hat. Wir haben noch nie atmosphärische Wellen gesehen, die um die Welt oder mit dieser Geschwindigkeit gingen – sie bewegten sich sehr nahe an der theoretischen Grenze.“

„Der Ausbruch war ein erstaunliches Naturexperiment. Die Daten, die wir darüber gesammelt haben, werden unser Verständnis unserer Atmosphäre verbessern und uns helfen, unsere Wetter- und Klimamodelle zu verbessern.“

Co-Autor Dr. Scott Osprey vom National Centre for Atmospheric Science, angesiedelt am Department of Physics der University of Oxford, erwartet weitere Auswirkungen der Hunga-Tonga-Eruption: „Unsere Studie zeigt schön, wie die auffällige Darstellung globaler Wellen durch die riesigen Mengen an Meerwasser angetrieben wird, die während des Ausbruchs verdampft sind. Mein Bauchgefühl ist jedoch, dass von diesem Ausbruch noch mehr zu erwarten ist. Während sich die außergewöhnliche Menge an Wasserdampf in der gesamten Stratosphäre ausbreitet, werden sich die Augen auf die richten Antarktisches Ozonloch und wie schlimm es im Frühjahr sein wird.“

Zeitschriftenreferenz:

  1. Wright, CJ, Hindley, NP, Alexander, MJ et al. Atmosphärische Wellen von der Oberfläche zum Weltraum von der Eruption des Hunga Tonga-Hunga Ha’apai. Natur (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-05012-5
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