Der Begünstigte bekennt sich schuldig, einen Covid-19-Lohnsubventionsbetrug in Höhe von 50.000 US-Dollar begangen zu haben

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Ein Mann aus South Taranaki wird im November vor dem Bezirksgericht Hāwera verurteilt, nachdem er sich schuldig bekannt hat, unehrliche Anträge auf Zahlungen durch das Covid-19-Lohnzuschussprogramm der Regierung gestellt zu haben.  (Dateifoto)

ANDY JACKSON/MATERIAL

Ein Mann aus South Taranaki wird im November vor dem Bezirksgericht Hāwera verurteilt, nachdem er sich schuldig bekannt hat, unehrliche Anträge auf Zahlungen durch das Covid-19-Lohnzuschussprogramm der Regierung gestellt zu haben. (Datei Foto)

Ein Taranaki-Begünstigter gab sich in einem wiederholten Betrug als Geschäftsinhaber aus, um mehr als 50.000 US-Dollar aus dem Covid-19-Lohnzuschussprogramm der Regierung zu fordern, und verschwendete das Geld innerhalb von Wochen, teilweise durch Online-Glücksspiele.

Logan James Cochrane listete seine Kollegen als Angestellte auf und stellte zwischen März und September 2020 unehrlicherweise 34 Anträge auf eine vom Steuerzahler finanzierte Unterstützung, die die Arbeitnehmer während der Sperrung finanziell über Wasser halten sollte.

Zehn seiner Ansprüche waren erfolgreich, und bevor seine Abzocke erkannt wurde, erhielt Cochrane 50.378 US-Dollar

Einige Bewerbungen, die Cochrane stellte, führten ihn als Einzelunternehmer auf, während er sich in anderen als Geschäftsinhaber bezeichnete und sich selbst, Freunde und Mitarbeiter als Mitarbeiter bezeichnete.

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Das Geld, das auf das Konto von Logan Cochrane geflossen sei, sei laut der Zusammenfassung des Sachverhalts ebenso schnell wieder ausgegangen.

Iain McGregor/Zeug

Das Geld, das auf das Konto von Logan Cochrane geflossen sei, sei laut der Zusammenfassung des Sachverhalts ebenso schnell wieder ausgegangen.

In seinen Anträgen verwendete Cochrane die Steuerangaben von South Taranaki Scaffolding Limited, dessen Direktor er früher war.

Sein Engagement endete im Oktober 2018, obwohl er weiterhin als Aktionär gelistet ist.

Er hatte keine Erlaubnis des Unternehmens, seine Auskunftrmationen zu verwenden.

Nach den ersten beiden Anträgen von Cochrane auf Urlaubsgeld und Lohnzuschuss im März und April 2020 wurden insgesamt 8200 US-Dollar ausgezahlt.

Innerhalb von drei Wochen tätigte der Hāwera-Mann drei Bargeldabhebungen in Höhe von insgesamt 2100 Dollar sowie eine Reihe von Online-Glücksspieltransaktionen.

Bis zum 27. April hatte er einen Cent auf seinem Bankkonto, heißt es in der Zusammenfassung der Fakten.

Am 19. Mai 2020 wurde an Cochrane eine Zahlung in Höhe von 7.000 USD für einen weiteren Anspruch auf Lohnzuschuss geleistet. Erneut hob er große Bargeldbeträge ab und verwendete das Geld für Online-Glücksspiele und Telefonkredite.

Sechs Tage später wurde sein Konto um 5 Dollar überzogen.

Zu diesem Zeitpunkt war jedoch ein weiterer Lohnzuschussantrag im Gange, und am 25. Mai 2020 erhielt er etwa 7000 US-Dollar.

Diese war innerhalb einer Woche weg, da Cochranes Bankguthaben am Monatsende wieder im Minus war.

Die Zusammenfassung der Fakten zeigte ein ähnliches Muster in Bezug auf Zahlungen in Höhe von etwa 28.000 US-Dollar, die Cochrane im Juni und Juli erhalten hatte.

Ein Teil der vom Steuerzahler finanzierten Lohnzuschüsse, die Logan Cochrane unehrlich erhalten hatte, wurde für Online-Glücksspiele ausgegeben.  (Dateifoto)

Rupixen/Unsplash

Ein Teil der vom Steuerzahler finanzierten Lohnzuschüsse, die Logan Cochrane unehrlich erhalten hatte, wurde für Online-Glücksspiele ausgegeben. (Dateifoto)

Zwischen März und September 2020 stellte Cochrane 24 weitere Anträge auf Lohnzuschuss oder Urlaubsgeld in Höhe von 108.700 US-Dollar, denen nicht stattgegeben wurde.

Das Lohnzuschussprogramm wurde im März 2020 eingerichtet, um Unternehmen und Arbeitgeber zu unterstützen, die von der Covid-19-Pandemie und dem anschließenden Lockdown betroffen sind.

Eine weitere von der Regierung ins Leben gerufene Initiative zur finanziellen Unterstützung war das grundlegende Unterstützungsprogramm für den Urlaub von Arbeitnehmern, das Unternehmen stärkte, wenn sich die Mitarbeiter selbst isolieren mussten.

Die Programme wurden vom Ministerium für soziale Entwicklung (MSD) verwaltet, das bei Anträgen einen „hohen Vertrauensansatz“ anwendete, heißt es in der Zusammenfassung der Fakten.

Am 9. Februar 2021 sperrte MSD die Steuernummer des Gerüstbauunternehmens und sein Bankkonto, nachdem es eine Untersuchung zu Zahlungen an Cochrane eingeleitet hatte.

Er lehnte es ab, gegenüber MSD, das eine Wiedergutmachung fordert, eine Erklärung abzugeben.

Während eines Auftritts vor dem Bezirksgericht Hāwera am Mittwoch bekannte sich Cochrane in zwei Anklagepunkten schuldig, ein Dokument unehrlich verwendet zu haben, von denen eines repräsentativ war.

Die Straftaten sind mit einer Höchststrafe von sieben Jahren Freiheitsstrafe bedroht.

Er wird am 14. November verurteilt.

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