Der Bilderstürmer, der das wichtigste Museum von Los Angeles neu gestaltet

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Viele Nächte im vergangenen Herbst lag der Schweizer Architekt Peter Zumthor wach und fragte sich: Ist Michael Govan mein Freund? Govan ist der Direktor des Los Angeles County Museum of Art. Kurz nach seiner Einstellung im Jahr 2006 lud er Zumthor ein, einen Plan zur Umgestaltung des weitläufigen Campus vorzuschlagen. Er rief mich an und sagte: ‚Hören Sie, ich werde gleich eine neue Position in Los Angeles einnehmen. Ich brauche einen Architekten “, sagte Zumthor. Er sagte: ‚Ich glaube nicht an Wettbewerbe. Und ich würde gerne außerhalb der Öffentlichkeit mit Ihnen zusammenarbeiten. ‘ “Das Spielfeld war unwiderstehlich”, sagte Zumthor: “Ein neues Museum, völlig neu. Wer würde nicht ja sagen? “

Zumthor ist siebenundsiebzig und beaufsichtigt ein florierendes Boutique-Architekturbüro mit drei Dutzend Mitarbeitern und Projekten auf drei Kontinenten. Obwohl er noch nie in den USA gebaut hat, ist er in ganz Europa als Schöpfer exquisit strenger Strukturen mit Jewel-Box-Proportionen bekannt. 2009 gewann er den Pritzker-Preis. LACMA gehört einer großen Öffentlichkeit an – den zehn Millionen Menschen in Los Angeles County – und sieht jedes Jahr eine Million Besucher. Es teilt sich einen Park mit der archäologischen Stätte La Brea Tar Pits und befindet sich auf halbem Weg zwischen der Innenstadt und der Küste. Wegen der Bekanntheit, des Umfangs und der Kosten des Gebäudes – etwa sechshundertfünfzig Millionen Dollar – von Zumthor LACMA ist die bedeutendste architektonische Ergänzung von Los Angeles seit der Eröffnung der Disney Hall von Frank Gehry vor zwei Jahrzehnten.

Das neue Gebäude, wie Zumthor es sich vorstellt, ist ein erhöhtes, einstöckiges Gebäude, das lose wie ein Matisse-Ausschnitt geformt ist. In verschiedenen Iterationen, als er seine Form neu formuliert hat, haben Kritiker es mit einem Inkblot, einem Blob, einem Flughafenterminal in einer Kleinstadt, Bullwinkles Geweih und einem italienischen Autogrill verglichen. Der Schauspieler Brad Pitt hat Zumthors Entwürfe öffentlich als “von der Seele für die Seele” ausgehend verteidigt, aber das Gebäude hat einen Aufruhr verursacht, der über ästhetische Bedenken hinausgeht. Im Mai Christopher Knight, der Kunstkritiker für Los Angeles Malgewann einen Pulitzer-Preis für eine Reihe von Stücken, die ihn als Verrat entlarvten – ein Museum, das die Sammlung, die es beherbergen sollte, untergraben würde. Govan, der Zumthors Prozess beschützt, teilt keine schlechte Presse, und Zumthor fragt nicht.

Govan arbeitet gerne mit Künstlern an langfristigen Moon-Shot-Projekten – James Turrells Roden Crater, Michael Heizers „City“. Mit Zumthor ein großes Gebäude zu bauen, war ein ähnlicher Vorschlag. Sein Werk ist eigenwillig und sogar eigenartig: ein Denkmal an der Barentssee für Menschen, die während der Hexenprozesse in Norwegen im 17. Jahrhundert auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden; ein Museum, ebenfalls in Norwegen, zum Gedenken an eine veraltete Zinkmine; ein Thermalbad in den Alpen. Er hat zwei kleine und hochspezifische Kunstmuseen gebaut: a Kunsthaus in Bregenz, Österreich, oft an die Arbeit eines einzelnen Künstlers übergeben, und ein Museum für religiöse Artefakte, das aus den Ruinen einer ausgebombten katholischen Kirche in Köln hervorgeht.

Als emotionaler, intuitiver Designer greift Zumthor auf die sensorischen Erinnerungen einer europäischen Kindheit in der Mitte des Jahrhunderts zurück – die sechseckigen Fliesen in der Küche seiner Tante, wie Licht auf den Waldboden fiel. Er beginnt seine Entwürfe oft mit impressionistischen Pastellskizzen und verbringt Jahre damit, über Modelle nachzudenken, die aus den tatsächlichen Materialien hergestellt wurden, um die Auswirkungen des Lichts auf die teuersten Puppenhäuser der Welt zu beobachten. Es ist bekannt, dass er seine Gebäude langsam handgefertigt hat, aber das absichtliche Tempo betraf Govan nicht. “Ich wusste, je länger er hatte, desto besser würde das Gebäude sein”, sagte er mir. „Einige Künstler fügen mit der Zeit Komplexität hinzu. Er schnitzt weg, bis du ein destilliertes Ding hast. “ Auf jeden Fall fügte Govan hinzu: “Ich brauchte ein Jahrzehnt, um Geld zu sammeln.”

“Bitte denken Sie daran, dass wir immer noch in einem biblischen Heuschreckenschwarm gefangen sind.”
Cartoon von Colin Tom

Nach vierzehnjähriger Planung und Debatte soll der Bau im Herbst beginnen. Zumthor, der Denkmäler verachtet, ist für ein Gebäude verantwortlich, das eine diffuse und sporadisch geplante Stadt verankern soll, in der die Wälder jeden Herbst Feuer fangen. Als ich ihn vor einem Jahr in Haldenstein besuchte, einem alten Dorf in den Niederalpen, in dem er lebt und sein Atelier hat, schien es ihm, als könnte das Projekt im letzten Moment scheitern und seinen guten Namen ruinieren. Bekanntlich war er verzweifelt. “Vielleicht passiert es, vielleicht nicht”, sagte er mir. “Ich werde immer verbrannt.”

Zumthors Haustür besteht aus schwerer Eiche; Sein Griff, der einer übergroßen Metallklammer ähnelt, ist wie eine Reitpeitsche in eine Schnur aus gebeiztem Umbra-Leder gewickelt. Ein ähnliches begrüßt die Besucher im Kölner Museum Kolumba. Griffe sind für ihn ein kleiner Fetisch – der Kontaktpunkt, an dem sich eine Person an einem Gebäude festhält. (Hauptfetische: Schatten, Trümmer und die Gegenwart der Vergangenheit, Tanzen, seine lästige Rückhand.) Ich fand Zumthor in seinem Wohnzimmer, brütete in einem Teich mit Lampenlicht und nippte an Riesling. Er ist groß und weißhaarig, hat ein offenes Gesicht und eine Haltung schlauer Verwirrung – „ein kleiner Schweizer Junge aus den Alpen“, sagt er. Der Boden war mit einem abstrakten Teppich in Kobaltblau und Ochsenblutrot bedeckt: ein Hinweis auf ein Haus, das er für Tobey Maguire und Jennifer Meyer entworfen, aber nie gebaut hatte. “Er wurde geschieden und das Haus war verloren”, sagte Zumthor mir. “Ich war glücklich. Es wurde schmerzhaft. Er weiß es nicht, aber der Grundriss wurde zu meinem schönen Perserteppich. “

Zwei Wochen zuvor hatte Zumthor eine weitere Optimierung des vorgeschlagen LACMA Gebäudeform. “Es war keine so große Veränderung, aber sie sind ausgeflippt”, sagte er, als wir uns hinsetzten, um Risotto zu essen, das sein Koch in einer mit Tigerholz getäfelten Küchenecke zubereitet hatte. Die horizontalen Streifen im Holz, erklärte er, seien durch Windstress entstanden. Dies war keine Tatsache, die er gelesen hatte, sondern, wie viele Dinge, die er weiß, etwas, das er spürte und fest glaubte.

“Sie alle gerieten in Panik und sagten, es sei zu spät”, sagte er mir reumütig. Die leitenden Angestellten des Museums waren empört. Die Grafschaft hatte hundertfünfundzwanzig Millionen Dollar Steuergeld zugeteilt; Materialien wurden beschafft. Pläne mussten im folgenden Monat eingereicht werden, oder das Gebäude musste möglicherweise komplett überarbeitet werden, um den sich ändernden Bauvorschriften zu entsprechen. Jede Woche Verspätung könnte achthunderttausend Dollar kosten.

In Zumthors Gedanken ging es jedoch nicht um Zeit oder Kosten. Es ging um die Nachwelt. “Wie kann ich dieses Gebäude liefern, von dem ich weiß, dass es eine bessere Version gibt?” er sagte. „Aber Michael, mein Freund, sagt zu mir:‚ Sie können diese Änderungen nicht umsetzen. ‘ Govan hatte geschrieben, um zu sagen, wenn Zumthor die Revisionen wollte, müsste er das Geld – drei Millionen Dollar – selbst finden. „In einem siebenhundert Millionen Dollar teuren Gebäude bin ich nach all dem jetzt verpflichtet, ich Ich persönlich finde diese drei Millionen Dollar. Ich möchte sagen: ‚Hört zu, Leute, das ist es Ihre Verdammtes Museum! ‘ “Er fuhr fort:” Jeder spielt mich. Ich bin der einzige heterosexuelle Typ dort – der heterosexuelle Typ aus den Schweizer Alpen. “

Zumthor arbeitet lieber wie ein Omakase-Sushi-Koch: Vertraue ihm vollkommen oder gehe woanders hin. Beim Abendessen erzählte er mir die Geschichte einer Kapelle, die er zum Gedenken an Bruder Klaus, den Bauernheiligen der Schweiz, entworfen hatte. Es begann, als Hermann-Josef Scheidtweiler, ein frommer deutscher Bauer, über Kolumba las und Zumthor einen Brief schrieb, in dem er ihn bat, auf seinem Weizenfeld eine Kapelle zu bauen. Zumthor sagte mir, dass er antwortete: “Sehr geehrter Herr Scheidtweiler, ich muss Ihnen sagen, ich mache erstens zeitgenössische Architektur, und zweitens ist dies eine so kleine Provision, dass mein Gehalt für Sie viel zu hoch wäre.” In einem Postskriptum fügte er hinzu, dass Bruder Klaus der Lieblingsheilige seiner Mutter gewesen sei. “Er hat auf diese PS reagiert”, sagte Zumthor lächelnd. Er bewundert Sturheit.

Zumthor hatte eine avantgardistische Idee für die Kapelle: einen schmalen Turm mit einem kavernenartigen Innenraum. Damit der Bauer nichts dagegen haben konnte, bestand er darauf, kostenlos zu arbeiten. Mit Hilfe von Scheidtweilers Landarbeitern und Kindern baute Zumthor ein Kiefernholz-Wigwam mit einem Tunnel, der zu einer inneren Kammer führte. Sie mischten Beton mit Sand und Steinen, die in der Nähe gesammelt wurden, und schichteten ihn in handgestampften Schichten auf, um einen fünfseitigen Turm zu bilden. Dann verbrannten sie langsam das Wigwam und heilten das Innere. In der Decke öffnet sich ein tränenförmiges Okulus zum Himmel, so dass sich Regen auf dem Bleiboden sammeln kann. Der Geruch von Rauch verweilt im engen Innenraum.

Die Kapelle, in der die Scheidtweiler jeden Morgen Kerzen anzünden, ist zu einem Ziel für internationale Architekturfans geworden. Viele von Zumthors Gebäuden haben. Der Erfolg eines prominenten Auftrags in den Vereinigten Staaten würde ihn jedoch aus seiner Nische herausbrechen und ihn zu einem der wichtigsten Architekten seiner Generation machen. Trotz der Fallstricke massiver, teurer öffentlicher Arbeiten war er entschlossen zu machen LACMA ein Meisterstück. Beim Abendessen sang er leise: „Aber Amerika ist weit weg . . . ”-“ aber Amerika ist weit weg ”, eine Zeile aus einer Popballade seiner Jugend. “Sie können fühlen, dass ich allein bin und nur sehr wenige Menschen mich unterstützen”, sagte er. “Ich habe nicht die richtige Ausbildung, oder ich weigere mich, die richtige Ausbildung zu haben.”

Einige Tage später, auf dem Weg nach Basel, wo er ein Gebäude für die Beyeler-Stiftung entwirft, quälte er sich immer noch. „Ich frage mich, warum ich so verdammt nervös bin. Und ich fand heraus, dass es das ist, es ist ein Trauma. Das ist das Trauma aus Berlin “, sagte er. Anfang der neunziger Jahre gewann er einen Regierungswettbewerb, um ein Museum für die Stiftung Topographie des Terrors an der Stelle zu entwerfen, an der die SS ihr Hauptquartier hatte und die Gestapo Gefangene folterte. Zumthor befand sich zwischen den Anforderungen seiner Vision und den Realitäten eines öffentlichen Projekts. Der Kunde wolle ein neutrales Gebäude, das die Besucher nicht stören würde. In seinem Entwurf – drei Türme, die durch eine riesige Halle verbunden sind – plante er, die Folterkammern am Eingang zu platzieren.

Während der zehnjährigen Tragzeit des Projekts stiegen die Kosten dramatisch an. Die Türme wurden gebaut, aber nachdem zwei Bauunternehmer bankrott gegangen waren, zog die Regierung die Unterstützung zurück. Wütend und gedemütigt reichte Zumthor eine Beschwerde gegen die Stadt ein und behauptete, seine Rechte seien verletzt worden. “Die Leute begannen zu glauben, ich mache Gebäude, die nicht gebaut werden können”, sagte er. Er verlor vor Gericht und die Türme wurden zerstört. Zumthor glaubt, dass es seine beste Arbeit gewesen wäre.

In Basel haben wir mit seiner Tochter Anna, einer Psychologin, in einem mondänen italienischen Restaurant am Rhein zu Abend gegessen. Er bestellte eine Altmodische und stellte sie ihr direkt: “Glaubst du, die Berliner Erfahrung hat mich traumatisiert?”

Das Bild kann im Freien Pfad Gehweg Schieferwand Flagstone Gebäude und Garten enthalten
Zumthors Atelier in Haldenstein in den Schweizer Alpen, wo er jahrelang handgefertigte Modelle studiert.Foto von Joël Tettamanti

Anna musterte ihn. Sie hat blondes Haar, ist asymmetrisch geschnitten und trug ein kobaltblaues Hemd. “Nein”, sagte sie. “Sie sind ein gutes Beispiel für posttraumatisches Wachstum.” 2004 hatte sie ihren Vater ein letztes Mal zur Baustelle begleitet, bevor die Türme einstürzten. Beim Abendessen sagte sie, dass in den Aufnahmen dieses Besuchs „Sie genau den Moment sehen können, in dem Sie erkennen, dass dies eine Totgeburt ist. Du bist gebrochen. Du wurdest missverstanden, erpresst, dein Ruf wurde ermordet. “

“Vor zwei Wochen, als Michael Govan mir schrieb, dass ich die gewünschten Änderungen nicht umsetzen kann, mache ich mir Sorgen, dass ich keinen Schlaf bekomme”, sagte Zumthor. “Wird er das Gebäude opfern?”

Anna versicherte ihm, dass Govan ein Verbündeter war. Langsam sagte Zumthor: „Er ist ein Getter. Er macht Dinge möglich und lächelt. Dies war das erste Mal, dass er sagte, dies sei die Grenze. Zum Beispiel, wenn du erkennst, dass deine Eltern keine Götter sind. “

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