Der CEO verrät, wie er die schwierigen Umstände überwunden hat, um in die Technologie einzusteigen

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  • Dean Forbes, 41, wuchs in Südlondon auf, wo er sich um seine beiden jüngeren Brüder und seine behinderte Mutter kümmerte.
  • Nachdem Forbes eine vielversprechende Karriere im Fußball verpasst hatte, "weinte er wochenlang" – aber er arbeitete hart daran, sein Leben zu verändern.
  • Heute ist er CEO des Human Resources Tech-Unternehmens CoreHR und arbeitet daran, Kinder wie ihn an den Arbeitsplatz zu bringen.
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Wie war das Leben als du jung warst?

Ich bin ein stolzer Südlondoner. Ich wurde im Lewisham Hospital geboren und verbrachte die meisten meiner jüngeren Tage zwischen dort und Peckham. Ich bin dort aufgewachsen, wo die Taxifahrer nicht gern fuhren.

Es war ein Alleinerziehender Haushalt, in dem meine Mutter mich und meine beiden jüngeren Brüder großzog. Sie litt an chronischer Muskeldystrophie, was bedeutete, dass ich ab dem 11. Lebensjahr effektiv ihre Betreuerin war.

Ich zog meine Brüder an, brachte sie zur Schule, brachte sie nach Hause und kochte abends das Abendessen. Wenn ich daran zurückdenke, könnte ich mir nicht vorstellen, dass meine Kinder heute so viel Verantwortung tragen. Es war einfach "normal" für uns, denke ich.

Bist du zur Universität gegangen?

Zu dieser Zeit wollte ich meine Ausbildung nicht weiter ausbauen.

Obwohl ich denke, dass ich dazu in der Lage gewesen wäre, hatte ich damals das Bestreben, ein professioneller Fußballspieler zu sein. Ich unterschrieb einen Vertrag bei Crystal Palace und dachte, ich sei auf das Leben eingestellt.

Was ist passiert?

Kurz bevor mein Vertrag verlängert wurde, wurde ich verletzt und alles brach auseinander. Wenn ich ehrlich bin, glaube ich nicht, dass ich es trotzdem geschafft hätte. Aber zu der Zeit war ich am Boden zerstört.

Ich war sehr nachlässig mit Geld, wie man es von einem jungen Fußballer erwarten könnte, und befand mich in einer Menge Schulden.

Mein Agent hat mir einen Job in einem Callcenter bei Motorola verschafft, während wir nach anderen Clubs gesucht haben, in denen ich spielen konnte. Ich habe wochenlang geweint und geweint.

Das ist viel zu tun. Aber es sieht so aus, als hättest du das Beste aus einer schlechten Situation gemacht?

Es hat einige Zeit gedauert, aber ich habe mich langsam um die Situation gekümmert.

Die Bürokultur war manchmal etwas anspruchsvoll, aber ich war es bereits gewohnt, dass Fußballmanager ihren Lappen an mir verloren, damit ich damit umgehen konnte.

Ich hielt nur meinen Kopf gesenkt und arbeitete sehr hart und stieg schnell die Leiter hinauf. Bei der ersten Gelegenheit bin ich gegangen, um einem Telekommunikations-Startup beizutreten, und ich bin für fast jeden Job, den ich seitdem hatte, auf die Jagd gegangen.

Es klingt, als hättest du so ziemlich alles bei der Arbeit gelernt?

Absolut. Die ersten paar Jobs waren für mich unglaublich wichtig – nur zu sehen, wie alles von innen funktioniert und wie Sie ein Geschäft aufbauen.

Ich hatte eine sehr starke Arbeitsmoral und wusste nur, dass ich jeden Hebel ziehen und jede Wählscheibe drehen musste, um dies für mich zu realisieren.

Haben Sie sich jemals durch Ihren Hintergrund entfremdet gefühlt?

Ich hatte eine Handvoll Momente. Es gab Fälle, in denen ich zu Besprechungen ging und mit einem älteren, normalerweise weißen Kollegen zusammen war. Und die Person, die wir treffen, könnte annehmen, dass ich die jüngere Person im Raum bin, obwohl dies nicht der Fall ist.

In gewisser Hinsicht hat mir das geholfen. Ich habe nicht viele Erfahrungen mit Leuten gemacht, die sich mit meiner Erfahrung nicht wohl fühlen, aber ich war öfter paranoid, was der Fall sein würde.

Aber deswegen stelle ich immer sicher, dass ich die bestunterrichtete Person im Raum bin. Ich spiele jedes Szenario aus, bevor ich zu einer Besprechung gehe, weil ich sicherstellen muss, dass die Leute wissen, dass ich nicht rumspiele.

Glauben Sie, dass mehr getan werden kann, um Kindern mit einem Hintergrund wie dem Ihren beim Einstieg in die Technik zu helfen?

Einhundert Prozent.

Meine Frau und ich haben viel Zeit und Geld investiert. Wir führen Project 10 durch, eine Organisation, die Menschen mit ähnlichen Hintergründen bei der Entwicklung ihrer beruflichen Fähigkeiten unterstützt: Büroetikette, Pünktlichkeit, Kleiderordnung und so weiter. Von dort aus helfen wir ihnen, Praktikumsmöglichkeiten zu finden.

Ich denke, es muss mehr passieren, um die Kluft zwischen den Armen und den Privilegierten zu überbrücken. Zu oft wird davon ausgegangen, dass diese Kinder nicht von ihren Gütern verschwinden wollen – aber ich weiß, dass das nicht stimmt.

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