Der chinesische Kauf von Ackerland in North Dakota wirft in Washington nationale Sicherheitsbedenken auf

Ackerland im südlichen North Dakota in der Nähe von Bismarck am 2. September 2016.

Robyn Beck | AFP | Getty Images

Auf den ersten Blick scheint das weitgehend karge, windgepeitschte Stück Land nördlich von Grand Forks, North Dakota, ein unwahrscheinlicher Ort für internationale Spionage zu sein.

Auf dem mehr als 300 Hektar großen Stück erstklassigem Dakota-Ackerland gibt es derzeit nicht viel außer Erde und hohem Gras, gesäumt von Autobahnen und leichten Industrieanlagen am Rande der Stadt Grand Forks.

Zu den nächsten Nachbarn gehören ein Pflanzenbauunternehmen, ein Serviceunternehmen für Lastwagen und Anhänger und Patio World, das Landschaftsbauzubehör für Hinterhöfe in Vorstädten verkauft.

Aber als die drei North Dakotaner, denen die Grundstücke hier gehörten, sie in diesem Frühjahr für Millionen von Dollar verkauften, schlug die Transaktion bis nach Washington, DC, Alarmglocken.

Luftwaffenstützpunkt Grand Forks

Das liegt daran, dass der Käufer des Grundstücks ein chinesisches Unternehmen war, die Fufeng Group mit Sitz in Shandong, China, und das Grundstück nur etwa 20 Minuten die Straße hinunter von der Grand Forks Air Force Base liegt – Heimat einiger der sensibelsten Militärdrohnen des Landes Technologie.

Die Basis ist auch die Heimat eines neuen Weltraumnetzwerkzentrums, das laut einem Senator von North Dakota „das Rückgrat der gesamten US-Militärkommunikation auf der ganzen Welt“ verwaltet.

Jetzt warnen einige Sicherheitsexperten davor, dass die chinesische Maismühle gestoppt werden sollte, weil sie dem chinesischen Geheimdienst einen beispiellosen Zugang zu der Anlage bieten könnte.

Es ist eine Art Kampf, den es nur in Amerika gibt – das Eigentum und die wirtschaftlichen Rechte einer Gemeinschaft werden gegen Warnungen der nationalen Sicherheit von hochrangigen Beamten in der Hauptstadt der Nation ausgespielt.

Die Debatte über das Projekt hat die kleine Gemeinde erschüttert, mit emotionalen Anhörungen im Stadtrat, lokalen Politikern, die miteinander uneins sind, und Nachbarschaftsgruppen, die sich darauf vorbereiten, das Projekt zu blockieren.

Craig Spicer, dessen Spedition an das von Chinesen gehaltene Land grenzt, sagt, er sei misstrauisch gegenüber den Absichten der neuen Firma. „Es macht mich nervös für meine Enkelkinder“, sagte er. “Es macht mich nervös für meine Kinder.”

2,6 Millionen Dollar Verkauf

Gary Bridgeford, der sein Ackerland in diesem Jahr für rund 2,6 Millionen US-Dollar an das chinesische Unternehmen verkaufte, sagte, seine Nachbarn hätten ihre Wut an ihm ausgelassen und in seinem Vorgarten Schilder gegen das Projekt angebracht. „Ich wurde bedroht“, sagte er. „Ich wurde schon bei allen Namen genannt, weil ich Immobilien verkauft habe.“

Bridgeford sagt, er glaube, dass die nationalen Sicherheitsbedenken übertrieben seien. “Wie würden sie an Wissen über die Basis gelangen?” er hat gefragt. “Es ist ungefähr 12 Meilen entfernt. Es ist nicht wie nebenan.”

„Die Leute hören das China-Zeug und sind besorgt“, sagte Bridgeford. „Aber jeder hat ein Handy in der Tasche, das wahrscheinlich in China hergestellt wurde. Wo ziehst du die Grenze?“

Der Bürgermeister der Stadt, Brandon Bochenski, sagt, er wolle nur Geschäfte machen: Die geplante 700-Millionen-Dollar-Anlage würde mehr als 200 direkte Arbeitsplätze und andere Möglichkeiten für Logistik, Transport und andere Unterstützungsdienste schaffen. Er drängt auf das Projekt, räumt jedoch ein, dass es nationale Sicherheitsbedenken gibt, die er als Bürgermeister einer Kleinstadt nicht verarbeiten kann.

„So gut wir können“

„Ich meine, wir sind eine Gemeinde mit etwa 60.000 Einwohnern“, sagte er. „Wissen Sie, wir haben nicht das Budget, um hier einen Apparat zum Sammeln von Informationen zu haben. Wir tun unser Bestes und verlassen uns auf unsere Partner.“

Zu diesen Partnern gehört die United States Air Force, die zu dem chinesischen Projekt in ihrem Hinterhof in North Dakota keine offizielle Position bezogen hat.

Aber innerhalb der Air Force verbreitete ein Offizier im April ein Memo über das Projekt, in dem er es als nationale Sicherheitsbedrohung für die Vereinigten Staaten darstellte und behauptete, es passe in ein Muster chinesischer subnationaler Spionagekampagnen, die kommerzielle Wirtschaftsentwicklungsprojekte nutzen, um nahe zu kommen zu Einrichtungen des Verteidigungsministeriums. Der Offizier, Maj. Jeremy Fox, argumentierte, dass sich das Fufeng-Projekt auf einem schmalen geografischen Fußabdruck befinde, auf dem passive Empfangsgeräte sensible Drohnen- und weltraumgestützte Kommunikationen zu und von der Basis abfangen könnten.

„Einige der sensibelsten Elemente von Grand Forks bestehen in den digitalen Uplinks und Downlinks, die unbemannten Luftsystemen und ihrer Interaktion mit weltraumgestützten Anlagen innewohnen“, schrieb er. Und jede solche Datensammlung „würde ein kostspieliges nationales Sicherheitsrisiko darstellen, das den strategischen Vorteilen der Vereinigten Staaten schweren Schaden zufügen würde“.

Elektronische Überwachung

Maj. Fox argumentierte, dass die Luftwaffe kaum in der Lage wäre, elektronische Überwachung von Drohnen- und Satellitenübertragungen zu erkennen, die vom chinesischen Eigentum aus durchgeführt werden. „Das passive Sammeln dieser Signale wäre nicht nachweisbar, da die Anforderungen dafür lediglich gewöhnliche Antennen erfordern würden, die auf die richtigen Sammelfrequenzen abgestimmt sind“, schrieb er. “Dies bringt eine schwerwiegende Schwachstelle in unsere Einrichtungen des Verteidigungsministeriums ein und gefährdet die nationale Sicherheit der USA auf unglaubliche Weise.”

Das ist jedoch nicht die offizielle Position der Air Force. Eine Sprecherin der Air Force sagte, Maj. Fox habe das Memo selbst geschrieben, „um das Bewusstsein dafür zu schärfen, was er in Bezug auf den Umzug des betreffenden Unternehmens in das Gebiet von Grand Forks für besorgniserregend hält, hat Maj. Fox seine persönliche Potenzialeinschätzung vorgelegt Schwachstellen des Büros für Sonderermittlungen des Luftwaffenstützpunkts Grand Forks”, sagte Lea Greene, Sprecherin des Luftwaffenstützpunkts, in einer Erklärung.

Das Unternehmen, das im Mittelpunkt der Debatte steht, argumentiert, dass sein Projekt den Amerikanern helfen und ihnen nicht schaden wird. Eric Chutorash, Chief Operating Officer von Fufeng USA, der US-Tochtergesellschaft der Fufeng Group, wies Bedenken zurück, dass die Anlage dazu verwendet werden könnte, den Luftwaffenstützpunkt auszuspionieren.

„Ich kann mir nicht vorstellen, dass irgendjemand, den wir einstellen, das auch nur tun wird“, sagte Chutorash. Als er gefragt wurde, ob er definitiv sagen könne, dass es nicht für Spionage verwendet würde, antwortete er: „Absolut.“ „Wir sind unter US Gesetz, ich bin amerikanischer Staatsbürger, ich bin mein ganzes Leben hier aufgewachsen, und ich werde keine Art von Spionageaktivitäten durchführen oder mit einem Unternehmen in Verbindung gebracht werden, das dies tut, und ich weiß, dass mein Team genauso denkt. ”

Aber Fox ist nicht der einzige Beamte, der sich Sorgen um das Ackerland in Grand Forks macht.

Die Wirtschafts- und Sicherheitsüberprüfungskommission zwischen den USA und China zitierte die Geheimdienstbedenken von Maj. Fox in einem Bericht vom 26. Mai und schrieb: „Die Lage des Landes in der Nähe der Basis ist unter anderem besonders geeignet, um den Luftverkehr in und aus der Basis zu überwachen sicherheitsrelevante Bedenken.”

Widerstand des Senats

Senator Kevin Cramer, RN.D., lehnt das Projekt ab, trotz der wirtschaftlichen Vorteile, die es seinen eigenen Wählern bringen könnte. Er sagt, er sei misstrauisch gegenüber den Absichten der chinesischen Regierung. „Ich denke, wir schätzen stark ein, wie effektiv sie beim Sammeln von Informationen, beim Sammeln von Daten und ihrer schändlichen Verwendung sind“, sagte er in einem Interview. „Und deshalb würde ich die Kommunistische Partei Chinas lieber nicht in meinem Hinterhof Geschäfte machen lassen.“

Sowohl der demokratische Vorsitzende als auch das hochrangige republikanische Mitglied des Geheimdienstausschusses des Senats sagten gegenüber CNBC, sie seien gegen das Projekt.

„Der Geheimdienstausschuss des Senats hat lautstark Alarm geschlagen wegen der Bedrohung durch die Spionageabwehr, die von der (Volksrepublik China) ausgeht“, sagte der Vorsitzende Mark Warner, D-Va. „Wir sollten ernsthaft besorgt sein über chinesische Investitionen in Standorte in der Nähe sensibler Standorte, wie etwa Militärbasen in den USA.“

Sein republikanischer Amtskollege, Senator Marco Rubio aus Florida, stimmt zu. „Es ist gefährlich, töricht und kurzsichtig, der Kommunistischen Partei Chinas und ihren Stellvertretern zu erlauben, Land in der Nähe von US-Militäranlagen zu kaufen“, sagte er in einer Erklärung gegenüber CNBC und stellte fest, dass er Gesetze mitunterstützt, die der Biden-Regierung die Macht geben würden einen solchen Kauf zu blockieren. “Das ist etwas, was wir ansprechen müssen.”

Das Projekt ist kompliziert, und die Stadt Grand Forks wird voraussichtlich nicht vor dem nächsten Frühjahr mit dem Bau der Infrastruktur dafür beginnen. Bürgermeister Bochenski sagt, er mache in gutem Glauben weiter, sei aber bereit, den Gang zu wechseln, wenn neue Informationen ans Licht kommen. „Wir wollen das Beste für die Gemeinschaft tun, wir wollen das Beste für das Land tun, es ist im Moment ein schwieriges Gleichgewicht“, sagte er.

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