Der Daily 202: Maine moderate macht beide Seiten wütend, indem er versucht, das Baby bei der Amtsenthebungsentscheidung zu "spalten"

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DIE GROSSE IDEE: Jared Golden versucht ein bisschen schwanger zu sein.

Der frischgebackene Kongressabgeordnete aus Maine ist einer von 31 Demokraten, die Distrikte vertreten, die Präsident Trump im Jahr 2016 befördert hat. Er ist jedoch das einzige Mitglied des Kongresses, das angekündigt hat, dass er seine Abstimmung über die Amtsenthebung aufteilen wird.

Golden kündigte am Dienstagabend an, er werde für Artikel I stimmen, in dem Trump beschuldigt wird, seine Macht missbraucht zu haben, lehne jedoch Artikel II ab, in dem es heißt, Trump habe den Kongress behindert, indem er Vorladungen nicht eingehalten und wichtige Zeugen vom Zeugnis abgehalten habe. In der Gesetzgebung wird dies als "Aufteilen des Babys" bezeichnet.

Mitten auf der Straße zu stehen, ist gefährlich, hat Margaret Thatcher einmal erklärt, weil man in beide Richtungen von Autos angefahren werden kann. Das erlebt Golden heute.

Liberale sind wütend. "Wenn mein Kongressabgeordneter, Jared Golden, nur für einen Amtsenthebungsbescheid stimmt, werde ich mit aller Kraft daran arbeiten, ihn nächstes Jahr besiegt zu sehen." hat getwittert Stephen King, der meistverkaufte Krimi-Autor.

Und die Republikaner, von denen heute erwartet wird, dass sie als einheitlicher Block wählen, sind sicherlich nicht beschwichtigt. "Goldens Stimme gegen Präsident Trump zeigt, dass er eher mit den sozialistischen Demokraten als mit den Wählern in Maine zusammenarbeitet", sagte Michael McAdams, Sprecher des National Republican Congressional Committee.

Die Abstimmung von Golden hat keinen Einfluss auf das Ergebnis. Zum dritten Mal in der Geschichte der USA ist das Repräsentantenhaus bereit, heute Abend einen Präsidenten anzuklagen. Genug Demokraten haben öffentlich erklärt, dass sie für beide Artikel stimmen werden, da es keine Spannung darüber gibt, was am Ende eines langen Tages voller Debatten und prozessualer Auseinandersetzungen auf dem Boden passieren wird.

Aber die Tatsache, dass Golden für sich allein steht, sagt nicht nur viel über die Amtsenthebung aus, sondern auch über die politische Ära, in der wir uns befinden. Die zunehmende Polarisierung und der zunehmende Tribalismus zwingen die Mitglieder, sich auf die eine oder andere Weise für eine Seite zu entscheiden und ihre Entscheidung in vollem Umfang zu treffen viel leichter zu vermeiden sein.

Als das Parlament vor 21 Jahren morgen gegen Bill Clinton abstimmte, scheiterten zwei der vier Entwürfe für ein Amtsenthebungsverfahren, weil so viele Mitglieder ihre Stimmen teilten. Einundachtzig Republikaner waren gegen einen der Artikel und 28 gegen den anderen und versenkten beide. Inzwischen haben fünf Demokraten für drei der Artikel gestimmt, aber nicht für den vierten. Fünf Republikaner stimmten gegen die Anklage wegen Meineids. Acht weitere Republikaner lehnten die Behinderungsbeschuldigung ab.

1974 stimmten sieben Republikaner im Justizausschuss des Repräsentantenhauses dafür, ein Amtsenthebungsverfahren gegen Richard Nixon wegen Machtmissbrauchs einzuleiten, und sechs befürworteten einen Artikel im Zusammenhang mit der Behinderung der Justiz, aber nur zwei Republikaner stimmten dafür, Nixon wegen Missachtung des Kongresses anzuklagen.

William Cohen, ein junger GOP-Kongressabgeordneter aus Maine, der im Justizausschuss saß, stimmte in diesem Sommer für die Amtsenthebung von Nixon. Der Präsident wird zurücktreten, bevor das Plenum über die drei vom Ausschuss angenommenen Artikel abstimmen kann. Cohen, der später im Senat und als Verteidigungsminister tätig sein sollte, hat Trumps Verhalten gegenüber der Ukraine als unanfechtbar bezeichnet.

Trump hat seinerseits eine generationsübergreifende Neuausrichtung der beiden Parteien beschleunigt. Der Abgeordnete Jeff Van Drew aus New Jersey plant, diese Woche aus der Demokratischen Partei auszutreten, weil er sich der Amtsenthebung widersetzt. Er war einer von nur zwei Demokraten, die gegen die förmliche Einleitung des Amtsenthebungsverfahrens im Oktober gestimmt haben. Der andere, der Abgeordnete Collin Peterson aus Minnesota, sagte, er werde wahrscheinlich gegen beide Amtsenthebungsverfahren stimmen, hat jedoch seine Position nicht offiziell erklärt.

Der Druck auf Golden, gegen die Amtsenthebung zu stimmen, war groß. American Action Network, eine externe Gruppe, die von der GOP-Führung des Hauses unterstützt wird, hat 325.000 US-Dollar für Anzeigen gegen Anklage gegen Golden ausgegeben. Am Samstag, Donald Trump Jr. hat getwittert seine Bürotelefonnummer und Twitter-Nummer sowie die Kontaktinformationen für andere Demokraten in Swing-Distrikten. "Jetzt ist es Zeit, von UNSERER BEWEGUNG zu hören", twitterte der Sohn des Präsidenten. "Rufen Sie an, twittern Sie mit ihnen und sagen Sie ihnen, dass dies NICHT STANDBAR ist und Sie sich im November daran erinnern werden!"

Golden sagte gestern Abend, dass die Entscheidung "für mich nicht einfach war". Er sagte lokalen Reportern in einer Telefonkonferenz, dass er sich erst in den letzten 24 Stunden entschieden habe. "Dieses Wochenende habe ich das noch wirklich abgewogen", sagte er laut Lewiston Sun Journal.

– Golden begründete die Abstimmung mit Ja und Nein Ein Facebook-Beitrag mit 2.546 Wörtern letzter Nacht. Trump gewann seinen Landkreis 2016 um 10 Punkte, obwohl er landesweit um drei Punkte verlor. Der 37-jährige Marine Corps-Veteran besiegte im vergangenen November bei dem ersten Bundesrennen, das je per Ranglistenwahl entschieden wurde, knapp einen amtierenden GOP.

Er eröffnet seinen Posten mit der Feststellung, dass er versprochen hat, mit Trump "wann immer möglich" zusammenzuarbeiten und "wann immer nötig" für ihn einzutreten. Die Erklärung enthält Absicherungen wie "einerseits" und "andererseits". Er merkt an, dass er lehnte die Forderung nach Amtsenthebung ab, nachdem er den Bericht des ehemaligen Sonderberaters Bob Müller gelesen hatte. Er stimmt seinen Wählern zu, die ihm mitgeteilt haben, dass die Richtung des Landes an der Wahlurne festgelegt werden sollte. Golden fügt hinzu, dass er über das „Handbuch“ eines verstorbenen Rechtsprofessors zur Amtsenthebung nachgedacht habe. Natürlich zitiert er auch Alexander Hamilton.

„Die Untersuchung des Hauses hat eindeutig Beweise für die korrupte Absicht des Präsidenten, seines persönlichen Anwalts und der Mitglieder seiner Verwaltung ergeben, die Befugnisse des Vorsitzes zu nutzen, um einem politischen Gegner Schaden zuzufügen und die Aussichten für eine Wiederwahl des Präsidenten zu stärken. "Golden schreibt. "Diese Aktion überschritt eine klare rote Linie, und meiner Meinung nach besteht kein Zweifel daran, dass dies eine unanfechtbare Handlung ist."

Golden erklärt weiter, warum er nicht für die Behinderungsgebühr stimmen kann. „Ich bestreite zwar nicht, dass das Weiße Haus in seiner Ablehnung provokativ war und seine Ansprüche auf Exekutivprivilegien pauschaliert hat, aber ich glaube auch, dass es legitime und ungelöste verfassungsrechtliche Fragen zu den Grenzen des Exekutivprivilegiums gibt, und das, bevor die Anklage gegen diese Anklage erhoben wird Das Parlament ist verpflichtet, alle anderen verfügbaren Optionen auszuschöpfen “, schreibt er. "Ich glaube, dass das Haus so zurückhaltend wie möglich sein muss, um nicht einen gefährlichen Präzedenzfall für die Zukunft zu schaffen."

– Partisanen schieben solche Nuancen beiseite. Ein ehemaliger Senator, der um die Nominierung der Republikaner für Golden im nächsten Jahr wetteifert, beschuldigte ihn, "versucht zu haben, seinen Kuchen zu essen und ihn auch zu essen".

Und es gab viele Antworten wie diese von progressiven Aktivisten im Staat:

– Trump Booster haben landesweit damit begonnen, Golden für eine besondere Art von Lächerlichkeit herauszustellen. "Das wäre, als würde man ein Hummeressen bestellen, alles davon essen und dann dem Kellner sagen, dass es Ihnen nicht gefallen hat, wie er den Teller auf den Tisch gestellt hat, damit Sie nicht dafür bezahlen", schrieb Washington Examiner Kolumnist Eddie Scarry.

– Ironischerweise war Goldens erster Job in der Politik als Angestellter von Sen. Susan Collins (R-Maine). Während des Prozesses im Senat im nächsten Monat wird sie ähnlichen Querströmungen und Belastungen ausgesetzt sein, aber von der anderen Seite. Golden war zwischen 2002 und 2006 als Infanterist des Marine Corps in Afghanistan und im Irak stationiert. Anschließend studierte er Geschichte am Bates College und kam nach Washington, um als Mitarbeiter für Collins im Ausschuss für innere Sicherheit und Regierungsangelegenheiten des Senats zu arbeiten. Er zog nach Hause und wurde 2014 als Demokrat in das State House gewählt, wo er zur Parteiführung aufstieg.

Collins hat heute Morgen offiziell angekündigt, dass sie nächsten November eine fünfte Amtszeit anstreben wird. Von den 33 Mitgliedern des Kongresses aus Neuengland ist Collins der einzige Republikaner in beiden Kammern.

Insbesondere war Collins einer von nur vier Senatsrepublikanern, die 1999 für den Freispruch von Clinton gestimmt haben. Damals war der Schluss zu ziehen, dass sein Fehlverhalten nicht die Schwelle überschritten hat, die die Gründer für die Absetzung eines Präsidenten aus dem Amt vorgesehen hatten. Sie bestand aber auch darauf, dass der Senat als Jurorin während des Clinton-Prozesses von einer Schar von Zeugen hörte, was Mehrheitsführer Mitch McConnell, der vor 21 Jahren ebenfalls Zeugen aufforderte, diesmal nicht tun möchte.

Sie wurde leicht im Jahr 2002 wiedergewählt.

Collins hat während ihrer Amtszeit im Senat für jeden Kandidaten des Obersten Gerichtshofs von Präsidenten beider Parteien gestimmt. Aber ihre Unterstützung für Brett Kavanaugh im letzten Jahr angesichts der von ihm bestrittenen Vorwürfe wegen sexueller Übergriffe gegen Christine Blasey Ford hat sie wettbewerbsfähig gemacht und einen massiven Geldzufluss von links und rechts angezogen. Dies ist ein weiterer Beweis dafür, wie sich das politische Klima verändert hat.

Öffentliche und private Umfragen zeigten, dass Collins Unterstützung nach ihrer Kavanaugh-Abstimmung einen großen Erfolg hatte, vor allem aufgrund der Unabhängigkeit der Mitte der Linken, insbesondere der Frauen, die in der Vergangenheit für Collins gestimmt hatten, ihre Unterstützung für Kavanaugh jedoch unentschuldbar fanden. Für sie ist es unerheblich, dass Collins auch 2017 ein entscheidendes Votum zur Rettung des Affordable Care Act abgegeben hat.

In ähnlicher Weise hat Golden Anfang dieses Jahres gegen einen demokratischen Gesetzesentwurf gestimmt, um die Hintergrundüberprüfungen für Waffeneinkäufe zu verschärfen und den vielen Feuerwaffenenthusiasten in seinem Bezirk seine Unabhängigkeit zu demonstrieren. Aber er kann mit ziemlicher Sicherheit immer noch auf den Widerstand von Gruppen wie der National Rifle Association zählen. In der Vergangenheit haben Mainers Außenseiter belohnt, die unabhängige Streifen zeigten. Im Jahr 2020 werden sowohl Collins als auch Golden testen, ob dies immer noch der Fall ist.

ANTWORT DES PRÄSIDENTEN:

– Trump selbst hat mehr als eine Woche gearbeitet der sechsseitige Brief Er sandte gestern an die Sprecherin Nancy Pelosi, die den Amtsenthebungsprozess angriff und Entwürfe mit dem Politikberater Stephen Miller und dem Direktor für legislative Angelegenheiten Eric Ueland persönlich überarbeitete. "Der Präsident wollte nicht, dass die Anwälte des Weißen Hauses es bis zur letzten Phase überprüfen", so ein hochrangiger Verwaltungsbeamter. Einige von ihnen warnten davor, bestimmte Passagen aufzunehmen ", berichten Phil Rucker, Elise Viebeck und John Wagner. "Trumps Anwaltsteam arbeitet daran, drei oder mehr Anwälte zusammenzustellen, um den Präsidenten in der bevorstehenden Gerichtsverhandlung zu verteidigen, und hat als eine Möglichkeit den Harvard-Rechtsprofessor Alan Dershowitz kontaktiert. Die Gespräche sind in einem vorläufigen Stadium. … (McConnell) und Charles E. Schumer (D-N.Y.), ein Anführer von Minderheiten, gerieten in eine Pattsituation, als sich der Senat auf die Feiertage vorbereitete, und diskutierten mit öffentlichen Äußerungen und Medieninterviews, anstatt sich persönlich zu treffen. "Ich bin kein unparteiischer Juror", sagte McConnell gegenüber Reportern. "Dies ist ein politischer Prozess."

– „Trump bleibt bemerkenswert belastbar, verwundet, aber nicht tödlich, als er sich seiner Wiederwahlkampagne für 2020 zuwendet", Schreibt Ashley Parker. "Adjutanten und Vertraute sagten, sie erwarten, dass die politische Kundgebung des Präsidenten am Mittwochabend in Battle Creek, Michigan, Trump ein dringend benötigtes Entlastungsventil bietet."

— Eine neue Gallup Umfrage 46 Prozent der Amerikaner unterstützen das Anklagen und Entfernen von Trump aus dem Amt, um sechs Punkte seit Pelosi die Untersuchung angekündigt.

– “Wenn sich der Staub auflöst, sieht das Ergebnis eher nach einem Unentschieden als nach einem Sieg aus, sagen die politischen Strategen beider SeitenMichael Scherer berichtet:

"Ich bin zuversichtlich, dass kein einziger Demokrat irgendwo im Land im nächsten Jahr seinen Sitz verlieren wird, weil er für die Amtsenthebung gestimmt hat", sagte Geoff Garin, ein führender demokratischer Meinungsforscher, der in den letzten Wochen Umfragen zu diesem Thema durchgeführt hat.

"Ich bin nicht davon überzeugt, dass jemand in großer Gefahr ist, aber die kleine Zahl, die das Gebiet des anderen Teams repräsentiert, und es gibt viel weniger als früher", sagte Glen Bolger, ein republikanischer Meinungsforscher, der für den Amerikaner gearbeitet hat Action Network, eine Gruppe, die rund 8,5 Millionen US-Dollar für Anzeigen zur Amtsenthebung ausgegeben hat, die Demokraten angreifen.

– Demonstranten in Großstädten und Kleinstädten von Küste zu Küste haben sich letzte Nacht wegen Trumps Amtsenthebung versammelt. Griff Witte, Annie Gowen, Scott Wilson und Lori Rozsa berichten: „Demonstranten sangen im Dunkeln eines verschneiten Abends in Neuengland 'Dump Trump', während diejenigen, die in der Wärme von Südflorida marschierten, Schilder mit der Aufschrift 'Impeach Putin's Puppet' auf Republikaner brachten In Kansas wiederholten sie ein Mantra: „Country over Party.“ In Texas ärgerten sie sich darüber, dass Trump trotz der Abstimmung des Repräsentantenhauses mit allem davonkommt. …

Die Organisatoren gaben an, dass es landesweit mehr als 600 Proteste gab … Auf dem New Yorker Times Square demonstrierte eine geschätzte Menge von Tausenden durch die Straßen und trug ein riesiges Banner mit einer Klausel aus der Verfassung, die sich mit Amtsenthebung befasst. Aber die meisten Kundgebungen zogen Dutzende oder höchstens Hunderte an. Ihr relativ bescheidenes Ausmaß spiegelte die Schwierigkeit wider, mit der Trumps Gegner konfrontiert sind, die Wähler zu mobilisieren, um den Präsidenten abzuwerfen, wenn die Chancen, dies vor den Wahlen von 2020 zu tun, gering erscheinen. … Die Proteste wurden… von MoveOn.org koordiniert, einer Gruppe, die vor 21 Jahren ihren Anfang nahm und die Republikaner aufforderte, das Streben nach (Clintons) Amtsenthebung zu beenden. “

DAS NEUESTE ÜBER L'AFFAIRE UKRAINE:

– Der oberste Demokrat im Ausschuss für auswärtige Beziehungen des Senats warf Außenminister Mike Pompeo am Dienstag vor, er habe den amtierenden Botschafter in der Ukraine, Bill Taylor, "kurzerhand zurückgerufen", einen Hauptzeugen der Amtsenthebungsuntersuchung, der die Entscheidung des Weißen Hauses kritisierte, die Hilfe zurückzuhalten zum Land. "Ich bin äußerst besorgt darüber, dass diese verdächtige Entscheidung die unangemessene und inakzeptable Verknüpfung der US-Politik mit der Ukraine zu seinem persönlichen und politischen Nutzen und möglicherweise zu Ihrem eigenen Vorteil fördert", schrieb Senator Robert Menendez (N.J.) in einem Brief an Pompeo. Laut John Hudson hat das Außenministerium nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme geantwortet. NBC News berichtet, dass Taylor seinen Job voraussichtlich am 1. Januar an seinen Stellvertreter übergeben wird.

– Was wusste der Vizepräsident und wann wusste er es? Mike Pence weigert sich, Aussagen zu veröffentlichen, die "direkt relevant" für die Amtsenthebungsdebatte sind, schrieb der Vorsitzende des House Intelligence Committee, Adam Schiff (D-Calif.), Am Dienstag in einem Brief, der weitere Fragen darüber aufwirft, was die V.P. sagte in einem September-Telefonat mit dem ukrainischen Präsidenten Volodymyr Zelensky und ob er dem amerikanischen Volk gegenüber ehrlich war. "In einem Brief an Pence schrieb Schiff, dass Zeugenaussagen, die während der Amtsenthebungsuntersuchung gesammelt wurden, tiefgreifende Fragen zu Ihrer Kenntnis des Plans des Präsidenten aufwerfen, um die Einmischung der Ukraine in die US-Präsidentschaftswahlen 2020 zu erbitten", berichtet Elise Viebeck. „Pence-Sprecherin Katie Waldman lehnte eine Stellungnahme ab. Die Aussage von Jennifer Williams, Russlands Beraterin von Pence, wurde dem Geheimdienstausschuss durch ihren Anwalt am 26. November als ergänzende schriftliche Stellungnahme übermittelt. Zehn Tage später bat Schiff Pence, sie zu deklassieren. Aber was sie über Pences Anruf bei Zelensky am 18. September sagte, ist nicht öffentlich bekannt. "

– Ein Bundesrichter erlaubt Rudy Giulianis Mitarbeiter Lev Parnas, trotz der siebenstelligen Geldüberweisung aus Russland und der Warnung des Justizministeriums, dass er fliehen könnte, im Hausarrest zu bleiben. Shayna Jacobs und Rosalind S. Helderman berichten: „Die Staatsanwälte haben ausländische Beziehungen (Parnas) angeführt, unter anderem zu einem ukrainischen Oligarchen, der gegen die Auslieferung in die Vereinigten Staaten kämpft, wo er in einem Bestechungsfall angeklagt ist, weil sie nicht versucht haben, Parnas wiederzubekommen Gefängnis vor Gericht. … Die Behörden haben eine „verdächtige“ Überweisung in Höhe von 1 Million US-Dollar von einem russischen Bankkonto im September aufgedeckt – nach Angaben der Staatsanwaltschaft versteckte sich Parnas vor ihnen, als er widersprüchliche Angaben zu seinem persönlichen Vermögen machte. Am Dienstag wurde vor Gericht bekannt gegeben, dass die Gelder von einem Anwalt für Dmytro Firtash, den ukrainischen Oligarchen, als Darlehen an Parnas 'Frau überwiesen wurden. … Die stellvertretende US-Anwältin Rebekah Donaleski erklärte dem Richter J. Paul Oetken, dass die Überweisung in Höhe von 1 Million US-Dollar eindeutig für Parnas und nicht für seinen Ehepartner bestimmt sei. … Aber der Richter sagte, Parnas 'unterschiedliche Berichte über sein eigenes Vermögen seien mit logischen Erklärungen verbunden. Die Äußerungen gegenüber den Behörden "hätten möglicherweise gegen den Geist der Aufforderung verstoßen", sagte Oetken, aber er war nicht der Ansicht, dass es sich um "vorsätzliche Falschangaben handelt, die den Widerruf der Kaution rechtfertigen".

ALLE STRASSEN FÜHREN ZURÜCK NACH RUSSLAND:

– Das Foreign Intelligence Surveillance Court forderte die Regierung auf, zu erklären, was das FBI tun wird, um sicherzustellen, dass das Büro die Richter bei der Beantragung von Überwachungsbefehlen, wie sie bei der Untersuchung der Trump-Kampagne im Jahr 2016 verwendet wurden, nicht erneut irreführt. Devlin Barrett berichtet: „Der vierseitige Beschluss von Richter Rosemary M. Collyer, dem Vorsitzenden des Sekretariats, hat das FBI öffentlich wegen 17 Unterlassungen und Fehlern in Anträgen zur Überwachung der elektronischen Kommunikation von Carter Page, einer früheren Trump-Kampagne, zurechtgewiesen Berater. … Direktor Christopher A. Wray hat bereits mehr als 40 Änderungen angeordnet, um die im Bericht des Generalinspektors angesprochenen Probleme anzugehen. … Collyer ist derselbe Richter, der im Oktober 2016 den ersten Überwachungsantrag für die vom FBI gesuchte Seite unterschrieben hat. “Aus der höchst ungewöhnlichen Aussage des Richters:„ Als das FBI-Personal das DOJ auf die oben beschriebene Weise in die Irre führte, haben sie (uns) gleichermaßen in die Irre geführt. Der Umgang des FBI mit den Carter Page-Anträgen, wie er im IG-Bericht dargestellt ist, stand im Widerspruch zu der in den FISA-Anträgen erwarteten erhöhten Pflicht zur Offenheit.

– Rick Gates, der stellvertretende Wahlkampfvorsitzende von Trump im Jahr 2016, wurde wegen Verschwörung und Lüge des FBI während der Untersuchung durch den Sonderbeauftragten Bob Mueller zu 45 Tagen Gefängnis verurteilt. Seine Verbrechen hätten ihn sechs Jahre lang im Gefängnis festhalten können, aber ihm wurde Nachsicht dafür zugestanden, dass er wichtige Beweise erbracht hatte, nachdem er gefasst worden war. Spencer S. Hsu, Ann E. Marimow und Rachel Weiner berichten: "Der frühere Lobbyist und Rechtshänder des Trump-Wahlkampfvorsitzenden Paul Manafort kann seine Strafe am Wochenende absitzen. Gates muss außerdem drei Jahre auf Bewährung ausgeben, eine Strafe zahlen." 20.000 Dollar Strafe und 300 Stunden Zivildienst leisten … Gates, 47, verlangte keine Gefängnisstrafe, und die Staatsanwaltschaft wandte sich angesichts des Umfangs seiner Aussagen gegen Manafort, den Wahlkampfpartner Roger Stone und den Anwalt für demokratische Macht, Gregory B, nicht gegen diese Forderung Craig. Manafort und Stone wurden beide vor Gericht verurteilt, während Craig freigesprochen wurde. "

Warum der Richter ihn so leicht nahm: "Er musste bezeugen, in einer Zeit tiefgreifender politischer Spaltung in unserer Gesellschaft als bekannter Mitarbeiter in der Öffentlichkeit identifiziert werden, wenn Menschen dafür dämonisiert wurden, auf der anderen Seite zu sein, und er wurde als auf seiner eigenen Seite stehend angesehen ", Erklärte die US-Bezirksrichterin Amy Berman Jackson vor dem Bundesgericht in Washington. "Nur die Informationen von Gates waren berechtigt und erforderten weitere Untersuchungen im Hinblick auf die nationale Sicherheit, die Integrität unserer Wahlen und die Durchsetzung des Strafrechts." Sie betonte jedoch, dass es auch "schwierig ist, die Menge der Lügen und das Geld, die mit Gates 'Betrug verbunden sind, zu übertreiben. Dazu gehörte, Manafort dabei zu helfen, 18 Millionen US-Dollar aus der Ukraine zu waschen, während er selbst 3 Millionen US-Dollar einsteckte.

– Ein Richter des US-Bundesstaatsgerichts in Manhattan hat heute Morgen den Hypothekenbetrugsfall gegen Manafort abgewiesen. Die Festsetzung der örtlichen Anklagepunkte bedeutete einen Verstoß gegen die doppelte Gefährdung. (Shayna Jacobs)

– Manafort wurde ins Krankenhaus eingeliefert, aber sein Anwalt sagt, er sei in einem stabilen Zustand. Weiner und Tom Hamburger berichten: "Rechtsanwalt Todd Blanche sagte, er und die Familie seines Klienten hätten von einem Reporter bei ABC News zum ersten Mal von Manaforts Gesundheitszustand erfahren und keine Informationen vom Bureau of Prisons erhalten." … Der langjährige Lobbyist verbüßt ​​eine 7 ½-jährige Haftstrafe in Pennsylvania, nachdem er im Rahmen von (Muellers) Ermittlungen wegen Störungen bei den Wahlen 2016 verurteilt wurde. “

– Ein Bundesrichter entschied, dass die US-Regierung Anspruch auf jedes Geld hat, das der ehemalige Leaker der National Security Agency, Edward Snowden, aus seinen Memoiren und bezahlten Reden macht. Er entkommt der Justiz, indem er sich in Russland versteckt, wo er von Wladimir Putins Regime geschützt wird. "Snowden wird seit 2013 wegen Spionage angeklagt, als er streng geheime Überwachungsdokumente in der möglicherweise größten Sicherheitsverletzung in der Geschichte der USA aufdeckte", berichtet Weiner. „Der ehemalige Auftragnehmer sieht sich als Whistleblower… Aber die Regierung hat ihn durch zwei Regierungen als Verräter gesehen, der der Justiz entkommen ist, indem er nach Russland geflohen ist. Das Justizministerium konnte ihn in diesem Jahr nicht vor Gericht stellen, um seine Gewinne aus dem von ihm veröffentlichten Buch zu streichen. In einer kurzen Stellungnahme vor dem Bundesgericht in Alexandria entschied Richter Liam O’Grady zugunsten der Regierung. … O’Grady hat eine Anhörung abgesagt, die für die letzte Woche in dem Fall anberaumt worden war, und erklärt, er brauche keine mündlichen Argumente, um seine Entscheidung zu treffen. "

– Maria Butina, die kürzlich aus einem US-Gefängnis entlassen wurde, wird Gastgeberin eines Online-Videoprogramms für das staatliche russische Propagandanetzwerk RT. CNN berichtet: „Butina, die wegen Verschwörung als Agentin für einen ausländischen Staat in den USA verurteilt wurde, wurde im Oktober nach Russland abgeschoben, nachdem sie mehr als 15 Monate in Florida hinter Gittern gesessen hatte. Butina wurde wegen Verbrechen im Zusammenhang mit den US-Präsidentschaftswahlen 2016 verurteilt. Sie bekannte sich schuldig, ihre Kontakte in republikanischen politischen Kreisen, in der Waffenrechtslobby und beim Nationalen Gebetsfrühstück genutzt zu haben, um die Beziehungen der USA zu Russland zu beeinflussen. Die freigegebene Version eines hochklassifizierten Berichts der US-Geheimdienste, der Anfang 2017 veröffentlicht wurde, nennt RT Teil von Russlands „staatlicher Propagandamaschine“ (und)… „Plattform für Kreml-Nachrichten an russisches und internationales Publikum“.

– Russlands Präsident Wladimir Putin scheint auf seinem Computer trotz Hacking-Risiken immer noch ein veraltetes Windows XP-Betriebssystem zu verwenden. Vom Wächter: „Microsoft hat im April 2014 die Veröffentlichung regelmäßiger Sicherheitsupdates für Windows XP und Office 2003 eingestellt. Offenbar hat die russische Regierung Putin jedoch daran gehindert, auf die neuere Version von Microsoft 10 zu aktualisieren. Die US-amerikanische Technologiefirma warnt auf ihrer Website vor Computern, auf denen Windows ausgeführt wird XP ist "anfällig für Sicherheitsrisiken und Viren". Windows XP, das 2001 veröffentlicht wurde, war das letzte Microsoft-Betriebssystem, das grünes Licht für die Verwendung auf offiziellen russischen Regierungscomputern erhielt, berichtete die Open Media-Website unter Berufung auf Dokumente des Verteidigungsministeriums. Das neuere Windows 10 ist nur für Geräte zugelassen, die keine Staatsgeheimnisse enthalten. Der ehemalige KGB-Beamte soll ein unregelmäßiger Internetnutzer sein, den er zuvor als "CIA-Projekt" bezeichnet hat.

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HAUSHALTSENTWICKLUNGEN, DIE NICHT ÜBERBLICKT WERDEN SOLLTEN, WEIL

– Über Nacht schrumpfte die Zahl der registrierten Wähler in Georgien bei einer umstrittenen, aber gerichtlich sanktionierten Aktion, die die Wahlen von 2020 neu definieren könnte, um mehr als 300.000. Reis Thebault und Hannah Knowles berichten: „Staatsbeamte haben die Massenstornierung heruntergespielt und argumentieren, es handele sich um eine routinemäßige„ Listenpflege “. Andere sagen, die Praxis liege in großem Umfang und undemokratisch, was etwas mehr als drei Monate vor den Vorwahlen des georgischen Präsidenten liege . In dieser Woche erlaubte ein Bundesrichter dem Außenminister, etwa 4 Prozent der registrierten Wähler von der Liste zu streichen, teilten Beamte mit, dass sie sich an diejenigen richteten, die kürzlich gestorben sind oder Georgia verlassen haben. Aber es waren auch mehr als 120.000 Menschen an der Keulung beteiligt, nur weil sie seit 2012 nicht mehr abgestimmt oder auf E-Mails des Staates geantwortet hatten.

In Wisconsin am FreitagEin Richter befahl dem Staat, bis zu 234.000 Menschen von seiner registrierten Wählerliste zu streichen nachdem eine konservative Gruppe eine Klage eingereicht hatte, in der sie argumentierte, dass jeder, der nicht auf einen Brief der Wahlkommission mit der Bitte um Adressbestätigung geantwortet hatte, der Bereinigung unterworfen war. Der Generalstaatsanwalt von Wisconsin legt Berufung gegen die Entscheidung ein, und der Bund der Wählerinnen hat eine Bundesklage eingereicht, um deren Inkrafttreten zu verhindern. …

Bei einem Säuberungsversuch Anfang dieses Jahres identifizierte der Außenminister von Ohio 235.000 Namen und Adressen, die entfernt werden musstenSie sagten, die markierten Personen seien tot, hätten anderswo gelebt oder sich vervielfältigt. Aber der Staat, der eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 2018 für verfassungsrechtlich bestätigt hatte, lag falsch. Fast jeder fünfte Name auf der Liste – ungefähr 40.000 Menschen – hätte nicht auf der Liste stehen dürfen. Unter anderem Jen Miller, die Direktorin der Liga der Frauenwähler von Ohio, eine Aktivistin, die ihre Tage damit verbringt, Wähler zu registrieren. “

Eine Untersuchung der Associated Press Die zu Beginn dieser Woche veröffentlichten Zahlen zeigen, dass Tausende von Wählern in Ohio aufgrund fehlender oder nicht übereinstimmender Unterschriften in ihren Wahlanträgen gezögert oder behindert wurden, um Briefwahlstimmen für die Parlamentswahlen des letzten Jahres zu erhalten: „Die Unterschriftspflicht für solche Anträge ist ein weitgehend übersehener und ungenau nachverfolgter Schritt im Abstimmungsprozess in Ohio, der seit dem Beginn der fehlerfreien Briefwahl im Jahr 2005 zunehmend auf Briefwahlstimmen übergegangen ist. Für die Unterstützer ist das Erfordernis eine nützliche Form des Schutzes vor Wahlbetrug und bietet eine zusätzliche Sicherheitsebene, die für die Briefwahl erforderlich ist. Für Kritiker ist dies ein Rezept für die Entrechtung – eine umständliche Ergänzung zu einem bereits strengen System zur Identifizierung von Wählern.

„Susan Barnard aus Dayton in Montgomery County sagte, ihr 78-jähriger Ehemann Leslie, der an Krebs leidet, habe im vergangenen Jahr aufgrund einer Verzögerung im Zusammenhang mit der Unterzeichnungspflicht die Wahl verpasst. … Zahlen, die der AP durch öffentliche Informationsanfragen an die 88 Kreistafeln von Ohio übermittelt wurden, zeigen, dass 21 Landkreise mehr als 6.500 Briefwahlanträge abgelehnt haben, weil eine Unterschrift fehlte oder nicht mit den Akten übereinstimmte. Diese Anforderung gilt nicht für den Stimmzettel selbst, für den andere Anforderungen gelten, sondern nur für einen Antrag, der eine solche anfordert. “

– Die Trump-Regierung hat heute einen Plan aufgestellt, um Trumps langjähriges Versprechen, die Preise für verschreibungspflichtige Medikamente zu senken, zu erfüllen, indem Staaten, Drogengroßhändlern und Apotheken gestattet wird, einige billigere Medikamente aus Kanada zu importieren. "Aber die Behörden konnten nicht sagen, wann der Plan in Kraft treten könnte, und viele Fragen zu seinem möglichen Anwendungsbereich bleiben unbeantwortet", berichten Yasmeen Abutaleb und Laurie McGinley.

– Das Ministerium für innere Sicherheit nahm die Cybersicherheit endlich ernst. Dann kam Trump. Aus der Tageszeitung alumna Breanne Deppisch im Politico Magazine: „Während Trumps Einwanderungsdschihad am DHS in den letzten zweieinhalb Jahren für Schlagzeilen gesorgt hat und die Abteilung mit offenen Führungspositionen zu kämpfen hatte (ihr fünfter Leiter hat sich im letzten Monat in der Suite der Sekretärin niedergelassen), hat die Eine Komponente des DHS, die tatsächlich funktioniert – und die die Erwartungen von Kritikern und externen Beobachtern übertroffen hat -, ist der Politikbereich, dem Trump am meisten widerstanden hat: die Stärkung der Cybersicherheitsabwehr des Landes. Es ist ironisch, dass die Wahl von Trump … die Notwendigkeit einer stärkeren Rolle des DHS im Cyberspace unabsichtlich deutlich gemacht hat und einer der am weitesten überholten Abteilungen der Bundesregierung den Weg geebnet hat, endlich eine kohärente Mission zu finden. … In der Zeit, in der das DHS seine Rolle ergründen wollte, würde die Cyber-Bedrohung, die bei der Einrichtung des Ministeriums noch niemand gesehen hatte, die Demokratie des Landes selbst bedrohen. … Als sich das Jahr 2020 inmitten von Berichten über erneute russische Bemühungen zur Beeinflussung der Wahlen nähert, haben sich Industrie und Regierungsvertreter angesichts dieser Herausforderungen gefragt: Ist der neue Ernst des DHS in Bezug auf die Cybersicherheit zu wenig, zu spät? “

– Die Verkehrsministerin Elaine Chao hat die Machthebel in einer Weise gezogen, die für die Wiederwahlkampagne ihres Mannes Mitch McConnell hilfreich ist, und ihre Mitarbeiter gewähren diskretionäres Geld an politisch wichtige Orte in Kentucky. Ein neuer GAO-Bericht legt eine sumpfige Doppelmoral in der Abteilung fest. Von Politico: "Der größte Transportzuschuss in Kentucky unter der Trump-Regierung profitierte von einem Prozess, bei dem laut Aussage des höchsten Wachhundes der Regierung die" Gewissheit der Fairness "fehlte, und bei dem die Frage aufgeworfen wurde, ob das Verkehrsministerium Entscheidungen auf der Grundlage von Projektleistungen oder politischen Erwägungen trifft." Der Antrag auf eine Finanzhilfe in Höhe von 67,4 Mio. USD für Boone County – einen schnell wachsenden Vorort von politischer Bedeutung für (McConnell) – wurde von Fachleuten zunächst als unvollständig eingestuft. Nachdem Chao dem Staat und den örtlichen Behörden, die hinter dem Antrag stehen, die Möglichkeit gegeben hatte, fehlende Informationen einzureichen, wählte er ihn aus einem anfänglichen Pool von 258 Bewerbern als einen von 26 Stipendiaten aus. …

"Das Government Accountability Office hat der Abteilung vorgeworfen, nicht dokumentiert zu haben, warum das Projekt in Boone County und 41 andere Antragsteller diese zusätzliche Chance erhalten haben, Lücken in ihren Anträgen zu füllen, während 55 andere unvollständige Anträge ausfielen. Außerdem zeigen E-Mails …, dass Beamte des Verwaltungsbezirks Boone in Kontakt mit Chaos Adjutant Todd Inman standen, einem ehemaligen McConnell-Kampagnenmitarbeiter, von dem bekannt ist, dass er Kentuckians vor dem Sekretär zusätzliche Anweisungen für Geschäfte gibt. Chaos angebliche Bevorzugung von Kentucky ist zu einem Untersuchungsgegenstand geworden, nachdem bekannt wurde, dass sie Inman als besondere Anlaufstelle für Beamte in Kentucky bestimmt hatte. Kein anderer Staat hatte einen solchen Zugang an das Büro des Sekretärs, der im Geschäftsjahr 2019 mehr als 3 Milliarden US-Dollar an Ermessenszuschüssen direkt abwickelte. Die Hausdemokraten baten den Generalinspektor von DOT, die Angelegenheit zu untersuchen, und Das Büro des Generalinspektors hat bestätigt, dass es eine Überprüfung eröffnet hat. … Das Fehlen klarer Standards für die Zuschussanträge führte in einigen Staaten zu Beschwerden… “

– Die Zahl der Todesopfer durch die tödlichsten Massenerschießungen in der modernen amerikanischen Geschichte steigt weiter an: Eine Frau, die während des Massakers von Las Vegas 2017 gelähmt war, ist infolge ihrer Verletzungen verstorben. From USA Today: “Kimberly Gervais, 57, was shot and suffered a spinal injury in the October 1, 2017, shooting at the Route 91 Harvest music festival in Las Vegas during which 58 other people were killed and hundreds were wounded in the deadliest mass shooting in modern U.S. history. The San Bernardino County coroner in California said the Mira Loma woman had been recovering at a nursing facility in Redlands. On Friday, she was brought to a local hospital and pronounced dead, the coroner said.

Her sister, Dena Sarvela, said the stress from Gervais' injuries became too much for her body to handle. ‘She hurt. Even though she was paralyzed from the neck up, she could feel all the pain,’ Sarvela told KPTV in Vancouver, Washington, where she lives. … Sarvela said her sister went to the Las Vegas music festival with two friends. One survived while the other she saw die … Gervais wasn't able to return to California for almost a year. ‘She lost her zest for life because of it, because of the shooting, because of her injuries that she sustained. It was hard to be that same person, that we all know and love,’ Sarvela told the TV station. Gervais was a mother of two who raised her daughters after her husband died in 2000 … She said her sister was ready to retire soon, too.”

— The rise in anti-Semitic incidents goes beyond recent violent attacks. From the WSJ: “In 2017, anti-Semitic incidents—including harassment, vandalism and assault, as reported to the league by victims, law enforcement and the media—jumped 57%, the largest single-year increase since the group began tracking such data in the 1970s. While 2018 was slightly better, it still had the third-highest total of anti-Semitic incidents the group has ever recorded, with anti-Semitic assaults more than doubling from 2017. The FBI, which compiles hate-crime data based on reports from local law-enforcement agencies, found the number of such incidents rose 29% in 2018 from 2015. As of September, anti-Semitic hate crimes in New York City—home to the U.S.’s largest Jewish population—were up 51% this year from the same period last year, according to New York Police Department data. That included a string of assaults against Orthodox Jews in Brooklyn, as well as a sharp rise in anti-Semitic subway graffiti. … For some Jews, the abrupt rise has been jarring—something they never thought they would have to deal with in the modern U.S.”

— The House passed the $1.4 trillion spending deal, sending it to the Senate ahead of the shutdown deadline. Erica Werner and Mike DeBonis report: “The package passed in two pieces, one focused on GOP national security priorities including the Pentagon, the other on domestic agencies dear to Democrats such as the Department of Health and Human Services. The vote on the national security package was 280 to 138. The vote on the domestic agencies was 297 to 120. The year-end legislative frenzy … showed how far both parties have moved since last year … This time, both parties reverted to a hallowed congressional tradition of embracing an enormous year-end spending bill. Each side made concessions to secure long-sought funding. The legislation would add almost $50 billion in new spending, even though the White House and Republicans called for major budget reductions earlier in the year. … All told, the legislation could add more than $500 billion to deficits over the next decade. The deficit … is expected to eclipse $1 trillion this year and grow in subsequent years unless changes are made.”

— The budget deal slashes Puerto Rico’s Medicaid money. From Politico: “The budget deal unveiled by lawmakers this week allocates up to $5.7 billion in Medicaid funds for the island over two years — instead of $12 billion over four years that Republican and Democratic leaders on two key congressional committees had endorsed after months of negotiating a long-term financial path for Puerto Rico. … Puerto Rico's Medicaid program has been relying on a series of short-term funding extensions since the fall, after confronting a fiscal cliff on Sept. 30 when a temporary boost in money — one of several that Congress has enacted in recent years — was set to expire. Its latest pool of funding expires Friday.”

— New military documents about the U.S.-Mexico border are now being classified to prevent leaks and limit embarrassing media coverage. From Newsweek: “The policy shift to classify border documents came from Lieutenant General Laura J. Richardson of the U.S. Army in response to negative news coverage and leaks of border documents under U.S. Army North's previous commander, Lieutenant General Jeffrey S. Buchanan, who retired back in July, according to three Pentagon sources with direct knowledge of the matter. The sources said that verbal commands—versus orders with a paper trail—are more commonplace under Richardson than under Buchanan's tenure.”

— Prominent “Never Trump” Republicans launched a new super PAC in an effort to oust the president in 2020. David Nakamura and Michelle Yee Hee Lee report: “In a New York Times op-ed, the group — which includes lawyer George T. Conway and former GOP strategist Steve Schmidt — announced the formation of the Lincoln Project, a super PAC aimed at persuading enough disaffected conservatives and independents in swing states to tip the vote against Trump and defeat pro-Trump congressional candidates, even at risk of losing Republican control of the Senate. Organizers said they plan to begin purchasing television and digital ads in January. ‘Our efforts will be dedicated to defeating President Trump and Trumpism at the ballot box and to elect those patriots who will hold the line,’ Conway and Schmidt wrote in the editorial, also signed by Republican operatives John Weaver and Rick Wilson. ‘Our many policy differences with national Democrats remain, but our shared fidelity to the Constitution dictates a common effort.’”

— Joe Biden is a “healthy, vigorous” 77-year-old, his doctor declared. Matt Viser and Cleve R. Wootson Jr. report: “The summary indicated that Biden was being treated for several conditions, including an irregular heartbeat, gastroesophageal reflux and seasonal allergies. Es wurde von Kevin C. O’Connor geschrieben, der Direktor für Executive Medicine bei den GW Medical Faculty Associates ist und Bidens Arzt war, als er Vizepräsident war. The records are the most complete glimpse into Biden’s health since the Obama-Biden campaign released 49 pages of records in 2008. Those documents showed that Biden, then 65, had suffered no permanent damage from the near-fatal brain aneurysms that he suffered 20 years earlier. Seine jüngsten Aufzeichnungen besagen, dass ein CT-Angiogramm von 2014 kein erneutes Auftreten von Krankheiten aufwies. … Biden does not use any tobacco products, does not drink any alcohol, and works out at least five days per week, according to the summary. Die neuen Aufzeichnungen zeigen, dass Biden Vorhofflimmern in der Vergangenheit hatte, das bei einer Routineuntersuchung entdeckt wurde, bevor ihm 2003 die Gallenblase entfernt wurde. Biden benötigte nie Medikamente oder elektrische Behandlungen, nimmt jedoch Blutverdünner. He also uses over-the-counter esomeprazole for gastroesophageal reflux and uses Allegra and Dymista to treat his sinus symptoms.”

— Pete Buttigieg omitted more than 20 high-level fundraisers from a list of top bundlers he disclosed last week. From Politico: “The public list of bundlers, featuring more than 100 people who have raised at least $25,000 for Buttigieg, was meant to bring a close to more than a week of feuding between Buttigieg and Elizabeth Warren over campaign transparency. But the list left off a number of people the Buttigieg campaign had previously touted as top donors in an internal campaign fundraising report … They include uberwealthy supporters such as Boston power broker Jack Connors Jr. — who declared he was 'all in for Pete Buttigieg' in a June fundraiser invite — and Hollywood producer Jordan Horowitz, whose films include "La La Land." Buttigieg also omitted hedge fund investor John Petry; William Rahm, senior managing director at the private equity firm Centerbridge Partners; Nicole Avant, the former U.S. ambassador to the Bahamas; and former U.S. Ambassador to Italy John Phillips."

— There's a lot going on, so we don't blame you if you didn't know that there's a Democratic debate tomorrow night. The debate — which will feature only seven candidates — will take place as scheduled after food workers at Loyola Marymount University announced a tentative contract agreement, per David Weigel. The labor dispute had threatened to upend the debate, as all the qualifying candidates vowed not to cross a picket line.

THE NEW WORLD ORDER

— Nearly a year ago, Juan Guaidó promised to save Venezuela. But now, the flame he lit is petering out, and his U.S. backers are weighing their options. Anthony Faiola reports: “On an electric afternoon in January, Guaidó lit a flame of hope. Standing before the masses on a broad avenue in eastern Caracas, the head of Venezuela’s opposition-controlled National Assembly declared President Nicolás Maduro a ‘usurper’ and invoked articles of the constitution that he said made him the nation’s rightful leader. He vowed to free the people from police state repression and reverse a disastrous economic collapse — and quickly won recognition from the United States and dozens of other countries. Yet nearly a year later, Maduro — far wilier and more resilient than his opponents calculated — is still comfortably ensconced in the presidential palace. And the Venezuelans Guaidó once inspired are losing faith — in the opposition he leads, in its backers in the Trump administration and, for some, in Guaidó himself. Their crisis of conviction comes at the most dangerous moment of Guaidó’s nearly miraculous political arc.”

— Colombia will exhume the graves of civilians allegedly killed by soldiers who claimed the victims were guerrillas. Rachelle Krygier reports: “Authorities say soldiers killed thousands of civilians between 1998 and 2014 under pressure from their commanders and then claimed the victims were members of the FARC guerrilla group. They planted weapons on their victims and dressed them in fighters’ uniforms in a scandal Colombians have dubbed Falsos Positivos, or ‘False Positives.’ The pace of killing increased from 2005 to 2009 under President Álvaro Uribe, who led an offensive against the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC. The country’s Special Peace Tribunal, created under the 2016 peace accords that ended Colombia’s 50-year conflict, announced Saturday it had begun the exhumation of more than 50 bodies, the largest such operation to date. The work began last week at the Catholic Cemetery of Las Mercedes in Dabeiba, a town in the northwestern department of Antioquia, the tribunal said in a statement. It came after the panel heard ‘a series of voluntary testimonies,’ including one from a former soldier who said he knew of false positives in the town.”

— The Trump administration maintained its claim that the Armenia massacres were not genocide, contradicting a unanimous vote by the Senate. From the BBC: “Turkey's foreign ministry on Friday summoned the US ambassador to express its anger over the vote, accusing the US of ‘politicising history.’ Armenia says 1.5 million were killed in an effort to wipe out the ethnic group. The killings took place in the waning days of the Ottoman Empire, the forerunner of modern-day Turkey. ‘The position of the administration has not changed,’ said State Department spokeswoman Morgan Ortagus in a statement on Tuesday. ‘Our views are reflected in the president's definitive statement on this issue from last April,’ she said. In a statement last April on the anniversary of the killings, Mr Trump said the US paid tribute to the victims of ‘one of the worst mass atrocities of the 20th century’, but he did not use the word genocide. Instead he encouraged Armenians and Turks to ‘acknowledge and reckon with their painful history.’”

— Pope Francis lifted the Roman Catholic Church’s highest form of confidentiality in sexual abuse cases. Chico Harlan reports: “The abolition of the ‘pontifical secrecy’ rule does not mean that the documents and testimony from the church's abuse trials will become public. Instead, the Vatican said in making the decree public Tuesday, the information can be handed over to ‘lawful authorities’ who make the request. The Vatican had long said the rule was necessary to safeguard its in-house legal process and the privacy of survivors. But the practice has drawn criticism from many advocates and some figures inside the church, who say pontifical secrecy keeps hidden the crimes of abusers and the full scale of the crisis. … The Vatican touted the change Tuesday as 'epochal' and said it continues Francis's 'path of transparency.' Abolishing pontifical secrecy was a common demand made by abuse survivors as well as several prelates at a summit on tackling the abuse crisis that the pope convened in February."

— The wife of Zimbabwe’s vice president was charged with money laundering, marriage fraud and attempting to kill her husband. Kim Bellware reports: “When Zimbabwe’s vice president, Constantino Chiwenga, went to South Africa to treat an undisclosed illness in June, his wife first tried to dissuade him from going to a hospital; second lady Marry Mubaiwa allegedly suggested he stay in a hotel instead. Then at the hospital, Mubaiwa waited for her husband’s security officers to leave the room before allegedly unhooking his intravenous lines. She then forced him out of bed and tried to lead him out of the hospital before security officials stopped her, a new criminal complaint alleged, according to the Associated Press. And that was before the marriage fraud and money-laundering allegations. Mubaiwa, 38, appeared in court Monday in the capital of Harare following her weekend arrest by the Zimbabwe Anti-Corruption Commission on charges that she tried to kill her husband, commit marriage fraud and launder nearly $1 million to pay for luxury cars, property and other personal expenses, according to the criminal complaint.”

— Supporters of two Shiite groups in Beirut clashed with security forces, opening a new chapter in Lebanon’s ongoing crisis. Sarah Dadouch reports: “But instead of the anti-corruption activists who have taken to the streets in the last two months in nationwide demonstrations, the protesters this time were supporters of two Shiite groups that have participated in efforts to quell the unrest stemming from the country’s dysfunction. Motivated by a video of a man cursing Shiites, the protesters yelled ‘Shia! Shia! Shia!’ late Monday at riot police as glowing tear gas canisters hit the bridge they were standing on. Instead of being dispersed by the walls of stinging smoke, the men picked up the canisters and threw them at the advancing column of riot police below the bridge. The protesters were supporters of the Amal Movement, a Shiite political party in Lebanon, and its ally Hezbollah, a militant organization designated as a terrorist group by the United States but whose members hold political office in Lebanon.”

— Japanese journalist Shiori Ito was awarded damages in a landmark rape case that highlighted Japan’s outdated rape laws and the obstacles women face in alleging sexual misconduct. Simon Denyer and Akiko Kashiwagi report: “Although the compensation was about one-third of what Shiori Ito had sought, the verdict Wednesday marked a victory for women’s rights in Japan and for the country’s nascent #MeToo movement. Outside the court, Ito thanked her many supporters as she pursued the case in the face of a significant backlash, and said she hoped the ruling would help other cases see the light of day. … Ito said she felt dizzy and lost consciousness during an evening in 2015 spent drinking and eating with a well-known male journalist, Noriyuki Yamaguchi, after he offered to help her find a job. She said she awoke hours later to find him raping her and believes he drugged her. … In 2017, Ito broke with convention by going public with her claims at a news conference, but Japan’s male-dominated and pro-establishment media was reluctant to champion her cause, citing the lack of a criminal indictment. Instead, she faced threats and insults over social media, by email and telephone, and articles attacking her in a conservative magazine.”

SOCIAL MEDIA SPEED READ:

The mayor of Salem, Mass., Kim Driscoll, had to explain how the Salem witch trials are different from Trump’s impeachment:

The Post’s Fact Checker went through Trump’s letter to Pelosi:

These are just a few of the worlds you can find in Trump’s letter:

Many were not only appalled by the president’s letter but also by his grammar:

Here’s a bit of insight into the president’s writing process:

The president seems to have seen different reviews:

The hashtag #ImpeachmentEve was trending on Twitter last night, and it featured many images from anti-Trump protests from around the country:

A Democratic senator from Hawaii argued on Twitter with a Republican senator from Texas about the GOP's push to not call any impeachment witnesses:

A poll commissioned by Trump’s campaign chairman Brad Parscale shows the Democrats holding onto the House in 2020:

And the Macker is always closing, even when talking to an NBC reporter:

QUOTE OF THE DAY:

“The president is not a lawyer.” — Justice Ruth Bader Ginsburg (CNN)

VIDEOS OF THE DAY:

House candidate Wendy Davis, previously the Democratic nominee for Texas governor in 2014, released a parody of the widely unpopular Peloton commercial:

Stephen Colbert took a look at the letter Trump sent to Pelosi:

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Jimmy Fallon imagined what Trump might want Santa to get him this holiday season:

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