Der Dornenkronen-Seestern aus dem Roten Meer ist eine endemische Art

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A. benziei hat dünnere Stacheln als andere Dornenkronen-Seesterne. Bild: PD Dr. Oliver Voigt, LMU Geobiologie

Tropische Korallenriffe gehören zu den am stärksten gefährdeten Ökosystemen der Erde. Neben dem Klimawandel stellen korallenfressende Dornenkronen-Seesterne (Acanthaster spp.) eine der größten Bedrohungen in Teilen des Indopazifik-Raums dar.


Die bis zu 40 cm langen Tiere ernähren sich hauptsächlich von den Polypen schnell wachsender Steinkorallen. Massenausbrüche sind keine Seltenheit, wobei sich die Seesterne schnell ausbreiten und viele tausend Individuen große Bereiche des Korallenriffs zerstören können. Solche Massenausbrüche sind in den letzten Jahrzehnten immer häufiger geworden, auch weil die natürlichen Feinde der Seesterne durch Überfischung dezimiert wurden.

Dornenkronen-Seesterne sind im Indopazifik weit verbreitet. Sie haben ihren Namen von den großen giftigen Stacheln, die aus ihren Armen herausragen. Aufgrund regionaler morphologischer Unterschiede wurden in der Vergangenheit verschiedene Arten beschrieben. Die Beziehungen zwischen ihnen blieben jedoch etwas verschwommen.

„Lange wurde angenommen, dass die erste Art der beschriebenen Gattung, Acanthaster planci, vom Roten Meer und dem Indischen Ozean über den gesamten Pazifik verbreitet war“, sagt Gert Wörheide, Professor für Paläontologie und Geobiologie an der LMU. DNA-Barcoding-Daten von a Doktorarbeit von Wörheide betreut, zeigte vor mehr als 10 Jahren, dass A. planci in vier stark divergierende genetische Linien unterteilt werden kann, die vermutlich unterschiedliche Arten repräsentieren.

Ein Team um Wörheide und Gerhard Haszprunar, Professor für Systematische Zoologie an der LMU, hat nun mithilfe morphologischer Untersuchungen und genetischer Analysen nachgewiesen, dass die im Roten Meer heimischen Dornenkronen-Seesterne eine eigenständige Art bilden, die es gewesen ist erhielt den Namen Acanthaster benziei.

„Dies unterstreicht einmal mehr die Bedeutung des Roten Meeres als Ökosystem mit einzigartiger Fauna und zahlreichen endemischen Arten“, betont Wörheide. Der neue Artname ehrt John Benzie, Professor am University College Cork, der mit seinen bahnbrechenden genetischen Studien an Dornenkronen-Seesternen in den 1990er Jahren und seiner umfassenden Sammlung Pionierarbeit geleistet hat.

Weniger Arme, dünnere Stacheln

Mit A. benziei ist es den Wissenschaftlern erstmals seit mehreren Jahrzehnten gelungen, eine neue Art des Dornenkronen-Seesterns zu beschreiben. „Obwohl bei Dornenkronen-Seesternen aus dem Roten Meer bereits vereinzelte Besonderheiten beobachtet wurden, wie etwa eine Tendenz zu einer eher nachtaktiven Lebensweise und eine wahrscheinlich geringere Toxizität der Stacheln, wussten wir noch nicht, dass es sich tatsächlich um einen handelt verschiedene Arten”, sagt Wörheide.

Die Forschung bestätigte deutliche Unterschiede zwischen A. benziei und den anderen Arten des A. planci-Artenkomplexes. Dazu gehörten neben charakteristischen Sequenzen in der mitochondrialen DNA auch morphologische Merkmale wie eine geringere Armzahl und dünnere, anders geformte Stacheln.

„Jetzt, wo wir wissen, dass es ein ist verschiedene Artenkönnen wir unser Augenmerk auf die Biologie, Ökologie und Toxikologie von A. benziei und den anderen Acanthaster-Arten richten“, sagt Wörheide. Auch bei Dornenkronen im Roten Meer hatten Wissenschaftler in der Vergangenheit eine geringere Tendenz zu Massenausbrüchen beobachtet Seesterne.

„Solche Ausbrüche sind vor allem von Acanthaster cf. solaris im Westpazifik bekannt und richten regelmäßig große Schäden am Great Barrier Reef an, während das Phänomen im Roten Meer weniger gravierend zu sein scheint – ob artspezifische Besonderheiten eine Rolle spielen könnten Gegenstand künftiger Untersuchungen”, sagt Wörheide. Die meisten bisher gesammelten Daten zur Biologie und Ökologie von Dornenkronen-Seesternen stammen von Acanthaster cf. solaris aus dem Westpazifik.

„Durch die klare Unterscheidung der verschiedenen Arten von korallenfressenden Dornenkronen-Seesternen können wir die Dynamik von Massenausbrüchen, einem der zahlreichen Stressoren, die tropische Riffe beeinflussen, genauer untersuchen. Letztendlich ist dies ein Schritt in die richtige Richtung die Richtung eines besseren Managements von Riff-Ökosystemen.”

Mehr Informationen:
Gert Wörheide et al., Eine neue Art des Dornenkronen-Seesterns, Acanthaster benziei sp. Nov. (Valvatida: Acanthasteridae), aus dem Roten Meer, Zootaxa (2022). DOI: 10.11646/Zootaxa.5209.3.7

Zur Verfügung gestellt von
Ludwig-Maximilians-Universität München

Zitat: Dornenkronenseestern aus dem Roten Meer ist eine endemische Art (2022, 17. November), abgerufen am 17. November 2022 von https://phys.org/news/2022-11-crown-of-thorns-sea-star-red -endemisch.html

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