Der emotionale Abschied des Tennisstars Roger Federer

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Dieser Tag, dieses Match, musste natürlich für Roger Federer und für Tennis kommen, so wie es für jeden Athleten in jeder Sportart unweigerlich kommen muss.

Federer verabschiedete sich am Freitagabend mit einem letzten Wettkampf, bevor er im Alter von 41 Jahren nach einer Karriere der Superlative, die sich über fast ein Vierteljahrhundert erstreckte, in den Ruhestand geht enthalten 20 Grand-Slam-Titel und die Rolle eines Staatsmanns.

Er hat eingepackt seine Tage als Profispieler mit einer Niederlage im Doppel neben seinem langjährigen Rivalen Rafael Nadal für Team Europe im Laver Cup gegen Frances Tiafoe und Jack Sock von Team World.

Roger Federer (links) und Rafael Nadal weinen während eines von zwei Songs, die Ellie Goulding für Federers Abschiedsspiel vortrug.

Julian Finney/Getty Images

Roger Federer (links) und Rafael Nadal weinen während eines von zwei Songs, die Ellie Goulding für Federers Abschiedsspiel vortrug.

Die Wahrheit ist, dass die Sieger, die Statistik und das Ergebnis (OK, für die Bilanz war es 4-6, 7-6 (2), 11-9) keine Rolle spielten und alle so völlig nebensächlich waren. Schließlich ging es um den Abschied an sich. Oder besser gesagt die Abschiede, Plural: Federer vom Tennis, von den Fans, von seinen Konkurrenten und Kollegen. Und natürlich der Abschied jeder dieser Einheiten von Federer.

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“Es war eine perfekte Reise”, sagte Federer. „Ich würde es jederzeit wieder tun“

Als das Match und damit seine Zeit im Profitennis endete, umarmte Federer Nadal, dann Tiafoe und Sock.

Und dann fing Federer an zu weinen. Es flossen viele Tränen; Nadal wischte auch seine eigenen weg.

Als Kaskaden von Klatschen und Zuneigungsschreien von der Tribüne kamen, stemmte Federer seine Hände in die Hüften, seine Brust hob sich. Dann sagte er mit den Lippen „Danke“, während er direkt zurück zu den Zuschauern applaudierte, die gesungen hatten: „Lass uns gehen, Roger! Lass uns gehen!” in den Schlussmomenten eines Spiels, das mehr als zwei Stunden dauerte und gegen 0:30 Uhr endete

Seine Frau Mirka, ihre vier Kinder – Zwillingsmädchen und Zwillingsjungen – und Federers Eltern schlossen sich ihm danach auf dem Platz an, um sich zu umarmen und, ja, noch mehr zu brüllen. Mitglieder beider Teams schlossen sich zusammen, um Federer in die Luft zu hieven.

Ein emotionaler Roger Federer wurde nach seinem letzten Auftritt als Tennisspieler in der O2 Arena in London gebührend verabschiedet.

Clive Brunskill/Getty

Ein emotionaler Roger Federer wurde nach seinem letzten Auftritt als Tennisspieler in der O2 Arena in London gebührend verabschiedet.

„Es war ein wunderbarer Tag. Ich habe den Jungs gesagt, dass ich glücklich bin; Ich bin nicht traurig“, sagte Federer. „Ich habe es genossen, meine Schuhe noch einmal zuzubinden. Alles war das letzte Mal.“

Der Schweizer Star gab letzte Woche bekannt, dass das dreitägige Team-Event, das von seiner Verwaltungsgesellschaft gegründet wurde, sein letztes Event vor seiner Pensionierung sein wird. machte dann klar, dass das Doppelspiel das letzte Spiel sein würde.

Sein operativ repariertes rechtes Knie – die letzte von drei Operationen erfolgte kurz nach einer Niederlage im Wimbledon-Viertelfinale im Juli 2021, das als sein offizielles Ausscheiden im Einzel gelten wird – ist nicht in der Verfassung, um ihm eine Fortsetzung zu ermöglichen.

Ein emotionaler Roger Federer würdigt die Menge nach seinem letzten Spiel in London.

Clive Brunskill/Getty

Ein emotionaler Roger Federer würdigt die Menge nach seinem letzten Spiel in London.

„Für mich persönlich war es im ersten Moment traurig, als ich zu dem Schluss kam, dass es die beste Entscheidung ist“, sagte Federer diese Woche in einem Interview mit The Associated Press über seine Emotionen, als er merkte, dass es Zeit war zu gehen . „Ich habe es zuerst irgendwie zurückgehalten und mich dann dagegen gewehrt. Aber ich konnte den Schmerz spüren.“

Er hatte gesagt, dass sich dies eher wie eine Party als wie eine Beerdigung anfühlen sollte, und die Menge kam dem nach und erhob sich zu lauten und langen Standing Ovations, als Federer und Nadal, der 36 Jahre alt ist – jeder trägt ein weißes Kopftuch, ein blaues Hemd und weiße Shorts – tauchten zusammen aus einem Tunnel auf, der zum Black Court für das letzte Spiel an Tag 1 in der O2 Arena führte. Sie blieben während des Aufwärmens vor dem Spiel fast 10 Minuten lang auf den Beinen und hielten Handykameras hoch, um den Moment festzuhalten.

Sie kamen bereit, für ihn zu brüllen, manche mit Schweizer Fahnen, manche mit selbstgemachten Schildern (»Idol Forever« stand auf einem), und sie machten sich mit einer Schallwand bemerkbar, als Federer beim zweiten Punkt des Spiels einen Vorhand-Volley-Sieger lieferte.

Ein emotionaler Roger Federer während seines Interviews nach dem Spiel.

Kin Cheung/AP

Ein emotionaler Roger Federer während seines Interviews nach dem Spiel.

Ähnliche Reaktionen kamen lediglich auf die Ankündigung des Stuhlschiedsrichters vor dem dritten Spiel von „Roger Federer zum Aufschlag“ und erneut, als er dieses Spiel mit einem Aufschlagsieger von 187 km/h beendete.

„Offensichtlich hatten 99,9 % der Menge gegen uns. Aber es hat super Spaß gemacht, einfach Teil dieses Spiels zu sein. Ich denke, wir werden für immer dankbar sein, Teil des letzten Spiels der GOAT zu sein“, sagte Sock und verwendete das Akronym für „Greatest of All-Time“.

Das Doppel erfordert natürlich viel weniger Bewegung und Platzabdeckung, sodass die Belastung von Federers Knie am Freitag begrenzt war. Sicher, er zeigte Spuren seines alten Flairs und, wie zu erwarten, Rost.

Es gab ein paar frühe Vorhand, die mehrere Fuß zu lang segelten. Dazu kam noch eine Vorhand, die genau zwischen Sock und Tiafoe rutschte und zu schön schien, um wahr zu sein – und, wie sich herausstellte, auch war: Der Ball flog durch eine Lücke unterhalb des Netzbandes und so wurde Federer und Nadal der Punkt weggenommen.

Roger Federer und Ehefrau Mirka Federer umarmen sich nach Federers letztem Spiel.

Clive Brunskill/Getty

Roger Federer und Ehefrau Mirka Federer umarmen sich nach Federers letztem Spiel.

Obwohl dieses Match im Wesentlichen eine verherrlichte Show war, spielten alle vier Doppelteilnehmer, als wollten sie gewinnen. Das war klar, als Sock, ein 29-jähriger dreimaliger Major-Champion im Doppel, nach einem besonders tollen Volley sprang und schrie, oder als Tiafoe, 24, ein paar Schüsse direkt auf Federer und Nadal schickte.

Aber die Umstände ließen Momente der Heiterkeit zu.

Federer und Nadal konnten nach einiger Verwirrung darüber lachen, wer bei einem verlorenen Punkt einen Ball spielen sollte. Nachdem Nadal irgendwie einen Back-to-the-Net-Schuss um den Pfosten geschossen hatte, der nur knapp am Netz landete, überquerte Tiafoe, ein Halbfinalist bei den US Open, die Hand, um ihm für die Leistung zu gratulieren.

Im ersten Satz konnte sich das ältere Duo zwischen den Punkten nicht ganz hören, also trottete Federer vom Netz zurück zur Grundlinie, um sich mit Nadal zu beraten, und zeigte dann auf sein Ohr, um zu signalisieren, was das Problem war.

Roger Federer von Team Europe gibt den Ball zurück, als er und Rafael Nadal in einem Laver Cup-Doppelspiel gegen Jack Sock und Frances Tiafoe von Team World in der O2-Arena in London spielen.

Kin Cheung/AP

Roger Federer von Team Europe gibt den Ball zurück, als er und Rafael Nadal in einem Laver Cup-Doppelspiel gegen Jack Sock und Frances Tiafoe von Team World in der O2-Arena in London spielen.

Bevor Federer 2003 begann, Grand-Slam-Titel zu gewinnen, war die Marke der Männer für die meisten großen Tennismeisterschaften 14 von Pete Sampras.

Federer überwand das, sammelte acht in Wimbledon, sechs bei den Australian Open, fünf bei den US Open und einen bei den French Open und setzte einen neuen Standard, den Nadal, jetzt mit 22, und Novak Djokovic, mit 21, erreichten und dann übertrafen , als Teil einer goldenen Ära für den Sport.

Sicherlich gibt es diejenigen, die es besonders passend gefunden hätten, wenn Federer vor Nadal, der oft ein Nemesis auf dem Platz, aber schließlich ein Freund außerhalb des Platzes ist, über das Netz kommt. Vielleicht hätte es etwa 15 Meilen entfernt im Center Court des All England Club stattfinden können, oder im Court Philippe Chatrier in Roland Garros, in der Rod Laver Arena in Melbourne Park oder sogar im Arthur Ashe Stadium, dem Herzstück der US Open , das einzige Grand-Slam-Turnier, bei dem sie sich irgendwie nie gegenüberstanden.

Vielleicht hätten sie allen eine letzte Folge eines Kopf-an-Kopf-Matchs bieten können, das so denkwürdig ist wie jedes andere in der langen Geschichte ihres Sports – oder tatsächlich jeder andere.

Rafael Nadal von Team Europe (links) und Roger Federer während ihres Laver Cup-Doppelspiels gegen Jack Sock und Frances Tiafoe von Team World in der O2-Arena in London.

Kin Cheung/AP

Rafael Nadal von Team Europe (links) und Roger Federer während ihres Laver Cup-Doppelspiels gegen Jack Sock und Frances Tiafoe von Team World in der O2-Arena in London.

Roger vs. Rafa – nur ein Name pro Stück erforderlich – gehört da oben mit McEnroe vs. Borg (zufälligerweise die beiden Kapitäne des Laver Cup-Teams, John und Bjorn), Evert vs. Navratilova, Sampras vs. Agassi, Ali vs. Frazier , Magic vs. Bird, Brady vs. Manning und so weiter.

Im Laufe der Jahre zeigten Federer und Nadal in ihren 40 Spielen, 14 bei Grand-Slam-Turnieren, neun in Major-Finals, individuelle Größe und überzeugende Kontraste: Rechtshänder vs. Linkshänder, Angreifer vs. Grinder, scheinbare Mühelosigkeit vs. unerbittliche Intensität.

Und doch gab es ein unverkennbares Element der Poesie bei diesen beiden Männern, die sich gegenseitig herausforderten und einander erhöhten, indem sie als Partner auftraten, Handflächen klatschten und lächelten.

Dieser Abschied folgt dem von Serena Williams, der Besitzerin von 23 großen Einzelmeisterschaften, bei den US Open vor drei Wochen nach einer Niederlage in der dritten Runde. Es hinterlässt Fragen über die Zukunft eines Spiels, das er und sie jahrzehntelang dominiert und überschritten haben.

Die Tennisgrößen Rafael Nadal (links) und Roger Federer in Aktion beim Laver Cup in London während Federers letztem Spiel seiner Karriere.

Julian Finney/Getty

Die Tennisgrößen Rafael Nadal (links) und Roger Federer in Aktion beim Laver Cup in London während Federers letztem Spiel seiner Karriere.

Ein entscheidender Unterschied: Jedes Mal, wenn Williams in New York vor Gericht ging, stellte sich die Frage, wie lange ihr Aufenthalt dauern würde – eine „Win or this is it“-Aussicht.

Freitag WAR es für Federer, egal wie das Ergebnis ausfiel.

„Alle Spieler werden ihn vermissen“, sagte Casper Ruud, der Sock im Einzel mit 6:4, 5:7, 10:7 besiegte.

Die anderen Ergebnisse des Tages, bei denen Team Europe und Team World mit 2:2 unentschieden blieben: Stefanos Tsitsipas besiegte Diego Schwartzman mit 6:2, 6:1 in einem Match, das kurz unterbrochen wurde, als ein Umweltprotestler einen Teil des Platzes und seinen eigenen Arm anzündete Feuer und Alex de Minaur überholte Andy Murray mit 5-7, 6-3, 10-7.

Roger Federer von Team Europe reagiert, nachdem er während ihres Laver Cup-Doppelspiels gegen Jack Sock und Frances Tiafoe von Team World in der O2-Arena in London einen Punkt gewonnen hat.

Kin Cheung/AP

Roger Federer von Team Europe reagiert, nachdem er während ihres Laver Cup-Doppelspiels gegen Jack Sock und Frances Tiafoe von Team World in der O2-Arena in London einen Punkt gewonnen hat.

Um kurz nach dem Ende von Murrays Niederlage mit dem Spielen zu beginnen, gaben Federer und Nadal ihm zunächst einige Trainertipps und sahen sich dann einen Teil davon gemeinsam im Fernsehen in einem Raum in der Arena an und warteten darauf, dass sie an der Reihe waren. Als Federer und Nadal in Aktion waren, war Djokovic an der Reihe, Strategien vorzuschlagen.

Das letzte Hurra kam nach insgesamt 103 Karriere-Einzeltrophäen und 1.251 Siegen in Einzelspielen für Federer, beide nach Jimmy Connors an zweiter Stelle in der Open-Ära, die 1968 begann.

Auf dem Höhepunkt seiner Kräfte trat Federer von 2005 bis 2007 in einem Rekord von 10 aufeinanderfolgenden Grand-Slam-Finals auf und gewann acht. Verlängern Sie das bis 2010, und er erreichte 18 von 19 großen Finals.

Roger Federer musste nach dem letzten Match seiner Karriere viele Tränen wegwischen.

Clive Brunskill/Getty

Roger Federer musste nach dem letzten Match seiner Karriere viele Tränen wegwischen.

Mehr als diese Zahlen werden sich die Leute an die kraftvolle Vorhand, die einhändige Rückhand, die makellose Beinarbeit, den spektakulär effektiven Aufschlag und den Eifer, ans Netz zu gelangen, die Bereitschaft, Aspekte seines Spiels neu zu erfinden und – den Teil, auf den er am stolzesten ist, erinnern – die ungewöhnliche Langlebigkeit.

Abgesehen von der Eleganz und Effektivität beim Umgang mit einem Schläger machte ihn Federers Persönlichkeit zu einem Botschafter des Tennis, jemand, dessen immense Popularität dazu beitrug, Fans anzuziehen.

„Es fühlt sich für mich wie eine Feier an“, sagte Federer, bevor er einen Spaziergang ähnlich einer Ehrenrunde durch den Veranstaltungsort machte, Küsse warf und winkte. “Ich wollte mich am Ende so fühlen, und genau das habe ich mir erhofft.”

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