Der Europa-Chef der WHO warnt davor, dass sich die Fälle von Affenpocken in der Region verdreifacht haben

Die afrikanischen Gesundheitsbehörden sagten, sie behandeln den sich ausbreitenden Ausbruch der Affenpocken als Notfall und forderten die reichen Länder auf, begrenzte Vorräte an Impfstoffen zu teilen, um Gerechtigkeitsprobleme zu vermeiden, die während der COVID-19-Pandemie aufgetreten sind.Die Associated Press

Der Europa-Chef der Weltgesundheitsorganisation warnte am Freitag, dass sich die Fälle von Affenpocken in der Region in den letzten zwei Wochen verdreifacht hätten, und forderte die Länder auf, mehr zu tun, um sicherzustellen, dass sich die zuvor seltene Krankheit nicht auf dem Kontinent festsetzt.

Und die afrikanischen Gesundheitsbehörden sagten, sie behandeln den sich ausbreitenden Ausbruch der Affenpocken als Notfall und forderten die reichen Länder auf, begrenzte Vorräte an Impfstoffen zu teilen, um Gerechtigkeitsprobleme zu vermeiden, die während der COVID-19-Pandemie aufgetreten sind.

Der Chef der WHO für Europa, Dr. Hans Kluge, sagte in einer Erklärung, dass trotz der Entscheidung der UN-Gesundheitsbehörde in der vergangenen Woche, dass der eskalierende Ausbruch noch nicht gerechtfertigt sei, einen globalen Gesundheitsnotstand auszurufen, verstärkte Anstrengungen erforderlich seien.

„Ein dringendes und koordiniertes Handeln ist unerlässlich, wenn wir im Rennen um die Umkehrung der anhaltenden Ausbreitung dieser Krankheit eine Wende schaffen wollen“, sagte Kluge.

Bis heute wurden laut den US Centers for Disease Control and Prevention mehr als 5.000 Fälle von Affenpocken aus 51 Ländern weltweit gemeldet, die die Krankheit normalerweise nicht melden. Kluge sagte, die Zahl der Infektionen in Europa mache etwa 90 % der weltweiten Gesamtzahl aus, wobei 31 Länder in der europäischen Region der WHO Fälle identifiziert hätten.

Kluge sagte, dass der WHO gemeldete Daten zeigen, dass 99% der Fälle bei Männern aufgetreten sind – die Mehrheit bei Männern, die Sex mit Männern haben. Aber er sagte, es gebe jetzt „eine kleine Anzahl“ von Fällen unter Haushaltskontakten, einschließlich Kindern. Die meisten Menschen berichteten über Symptome wie Hautausschlag, Fieber, Müdigkeit, Muskelschmerzen, Erbrechen und Schüttelfrost.

Wissenschaftler warnen jeden, der in engem körperlichen Kontakt mit jemandem steht, der an Affenpocken erkrankt ist, oder dessen Kleidung oder Bettwäsche einem Infektionsrisiko ausgesetzt ist. Es wird angenommen, dass gefährdete Bevölkerungsgruppen wie Kinder und schwangere Frauen eher an schweren Krankheiten leiden.

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Etwa 10 % der Patienten wurden zur Behandlung oder Isolierung ins Krankenhaus eingeliefert, und eine Person wurde auf einer Intensivstation aufgenommen. Es wurden keine Todesfälle gemeldet.

Kluge sagte, das Problem der Stigmatisierung in einigen Ländern könne einige Menschen davor zurückschrecken lassen, medizinische Versorgung in Anspruch zu nehmen, und sagte, die WHO arbeite mit Partnern zusammen, darunter Organisatoren von Gay-Pride-Veranstaltungen.

In Großbritannien, wo es den größten Ausbruch von Affenpocken außerhalb Afrikas gibt, haben Beamte festgestellt, dass sich die Krankheit in „definierten sexuellen Netzwerken von Schwulen, Bisexuellen oder Männern, die Sex mit Männern haben“, ausbreitet. Die britischen Gesundheitsbehörden sagten, es gebe keine Anzeichen für eine anhaltende Übertragung über diese Bevölkerungsgruppen hinaus.

Ein führender WHO-Berater sagte im Mai, dass der Anstieg der Fälle in Europa wahrscheinlich mit sexuellen Aktivitäten von Männern bei zwei Rave-Partys in Spanien und Belgien zusammenhängt.

Vor den Gay-Pride-Veranstaltungen in Großbritannien an diesem Wochenende bat Londons führender Arzt für öffentliche Gesundheit Menschen mit Symptomen von Affenpocken, wie geschwollenen Drüsen oder Blasen, zu Hause zu bleiben.

Dennoch sagt die WHO in Afrika, dass nach detaillierten Daten aus Ghana Affenpockenfälle fast gleichmäßig zwischen Männern und Frauen aufgeteilt waren und keine Ausbreitung unter Männern festgestellt wurde, die Sex mit Männern haben.

Kluge, Direktor der WHO für Europa, sagte auch, dass bei der Beschaffung von Impfstoffen „die Grundsätze der Gerechtigkeit gelten müssen“.

Der Hauptimpfstoff, der gegen Affenpocken eingesetzt wird, wurde ursprünglich für Pocken entwickelt, und die Europäische Arzneimittelagentur gab diese Woche bekannt, dass sie mit der Bewertung beginne, ob er für Affenpocken zugelassen werden sollte. Die WHO hat gesagt, dass die Vorräte des von Bavarian Nordic hergestellten Impfstoffs äußerst begrenzt sind.

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Länder wie Großbritannien und Deutschland haben bereits damit begonnen, Menschen mit hohem Affenpockenrisiko zu impfen; Das Vereinigte Königreich hat kürzlich sein Impfprogramm auf hauptsächlich schwule und bisexuelle Männer ausgeweitet, die mehrere Sexualpartner haben und als am anfälligsten gelten.

Bis Mai war nie bekannt, dass Affenpocken große Ausbrüche außerhalb von Teilen Zentral- und Westafrikas verursachen, wo sie Menschen seit Jahrzehnten krank macht, in mehreren Ländern endemisch ist und meistens begrenzte Ausbrüche verursacht, wenn sie von infizierten Wildtieren auf Menschen überspringt.

Bis heute gab es in Afrika etwa 1.800 Verdachtsfälle von Affenpocken, darunter mehr als 70 Todesfälle, aber nur 109 wurden im Labor bestätigt. Das Fehlen einer Labordiagnose und eine schwache Überwachung führen dazu, dass viele Fälle unentdeckt bleiben.

„Dieser besondere Ausbruch bedeutet für uns einen Notfall“, sagte Ahmed Ogwell, der amtierende Direktor der Africa Centers for Disease Control.

Laut WHO haben sich Affenpocken in afrikanische Länder ausgebreitet, in denen sie zuvor nicht beobachtet wurden, darunter Südafrika, Ghana und Marokko. Laut Dr. Moeti Matshidiso, Direktorin der WHO für Afrika, treten jedoch mehr als 90 % der Infektionen auf dem Kontinent im Kongo und in Nigeria auf.

Impfstoffe wurden nie verwendet, um Affenpockenausbrüche in Afrika zu stoppen; Beamte haben sich hauptsächlich auf Kontaktverfolgung und Isolation verlassen.

Die WHO stellte fest, dass Länder mit Vorräten an Impfstoffen gegen Affenpocken, ähnlich wie im letzten Jahr um COVID-19-Impfstoffe, diese noch nicht mit Afrika teilen.

„Wir haben keine Spenden, die (ärmeren) Ländern angeboten wurden“, sagte Fiona Braka, die das Notfallteam der WHO in Afrika leitet. „Wir wissen, dass die Länder, die einige Vorräte haben, diese hauptsächlich für ihre eigene Bevölkerung reservieren.“

Matshidiso sagte, die WHO sei in Gesprächen mit Herstellern und Ländern mit Lagerbeständen, um zu sehen, ob sie geteilt werden könnten.

„Wir möchten, dass das weltweite Rampenlicht auf Affenpocken als Katalysator wirkt, um diese Krankheit in Afrika ein für alle Mal zu besiegen“, sagte sie am Donnerstag.

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