Der gefährlichste Asteroid, der der Menschheit im letzten Jahr bekannt war, wird die Erde für mindestens 100 Jahre nicht treffen

Der Asteroid „2021 QM1“ wurde offiziell von der Asteroiden-Gefahrenliste der Europäischen Weltraumorganisation ESA gestrichen. Weitere 1.377 Asteroiden bleiben übrig. (Künstlerische Darstellung eines Asteroiden, der auf die Erde zurast.)

Einschlag im Jahr 2052 ausgeschlossen, da die Europäische Weltraumorganisation (ESA) den Countdown zum Asteroidentag beginnt

Pünktlich zum Welt-Asteroiden-Tag: Ein bedrohter Weltraumfelsen, der seit Monaten weltweit ganz oben auf der Risikoliste steht und am 2. April 2052 mit reeller Wahrscheinlichkeit die Erde treffen wird. Jetzt arbeitet das Asteroiden-Team der Europäischen Weltraumorganisation mit Experten zusammen . Experte am Southern European Observatory ([{” attribute=””>ESO) has officially removed ‘2021 QM1’ from their asteroid risk list, a result of skilled observations and analysis of the faintest asteroid ever observed with one of the most sensitive telescopes ever constructed.

With Asteroid Day Live 2022 set for June 30, we can safely say that the riskiest asteroid known to humankind in the last year will not impact the Earth – at least not for the next century.

What was it like to track this asteroid? Get the full story in ESA’s fascinating behind-the-scenes look at how European experts handle asteroid risks in the official countdown to Asteroid Day live on June 30, airing at 10:25 CEST on AsteroidDay.org and via ESA WebTV.

Asteroid 2021 QM1, once thought to have a chance of impacting Earth in 2052, was spotted passing through a region of the sky with the Milky Way just behind it. The small, faint, receding asteroid had to be found against a backdrop of thousands of stars, with red crosses indicating the path of the object. Credit: ESO/O. Hainaut

Impact 2052

2021 QM1 was first discovered on August 28, 2021, by the Mount Lemmon Observatory, located north of Tucson, Arizona. At the beginning, nothing stood out as unusual about the discovery – about a dozen new near-Earth asteroids are identified every dark night. Routine follow-up observations were subsequently acquired from telescopes around the globe, but these began to tell a more worrying story.

“These early observations gave us more information about the asteroid’s path, which we then projected into the future,” said Richard Moissl, ESA’s Head of Planetary Defense.

“We could see its future paths around the Sun, and in 2052 it could come dangerously close to Earth. The more the asteroid was observed, the greater that risk became.”

Es ist wichtig zu beachten, dass Orbitalberechnungen, die auf nur wenigen Beobachtungsnächten basieren, mit einer gewissen Unsicherheit behaftet sind, weshalb Asteroiden oft sofort nach ihrer Entdeckung in das ESA-Risikoregister aufgenommen und dann entfernt werden, nachdem mehr Daten gesammelt wurden, und Ungewissheit reduziert Gewissheit. , und der Asteroid erwies sich als sicher. Dies war diesmal unmöglich.

Ungünstige kosmische Ausrichtung

Gerade als die Gefahr zuzunehmen scheint, stellt sich eine perfekte kosmische Ausrichtung ein: Die Bahn des Asteroiden bringt ihn von der Erde aus gesehen näher an die Sonne heran, die im hellen Licht unseres Muttersterns mehrere Monate lang nicht zu sehen ist.

Orbit Asteroid 2021 QM1

Er umkreist 2021 QM1, während er kurz nach seiner Entdeckung von der Erde aus gesehen nahe an der Sonne vorbeizieht. Bildnachweis: ESA

„Wir müssen nur warten“, erklärte Marco Micheli, ein Astronom des Koordinierungszentrums für erdnahe Objekte (NEOCC) der Europäischen Weltraumorganisation.

„Aber um es zu stoppen, wissen wir, dass sich 2021 QM1 in seiner aktuellen Umlaufbahn auch von der Erde entfernt – was bedeutet, dass es zu schwach sein könnte, um es zu erkennen, wenn es aus dem Sonnenlicht verschwindet.“

Während sie warteten, machten sie sich fertig.

Bevorzugter Zugang zu einem der leistungsstärksten Teleskope der Erde

Europäische Südsternwarte Very Large Telescope (VLT) Es ist fertig und fertig. Sobald der Asteroid 50 Meter von der Sonne entfernt ist – und die Wetterbedingungen es zulassen – wird das VLT der ESO seinen 8-Meter-Spiegel auf den verschwindenden Felsen richten.

Der dramatische Mond hinter dem Very Large Telescope der ESO

Interessanter Mondhaufen hinter dem Very Large Telescope (VLT) der ESO, Chile. Wenn der Mond untergeht, geht die Sonne am gegenüberliegenden Horizont auf. Das Very Large Telescope (VLT) hat nach einer langen Nacht voller Beobachtungen seine Augen geschlossen, Teleskopbetreiber und Astronomen schlafen, während tagsüber Techniker, Ingenieure und Astronomen für einen neuen Arbeitstag aufwachen. Am produktivsten astronomischen Observatorium der Welt hört der Betrieb nie auf. Bildnachweis: G.Gillet / ESO

„Wir haben ein kurzes Fenster, um unsere gefährlichen Asteroiden zu beobachten“, erklärt Olivier Hainaut, Astronom bei der ESO.

„Untuk memperburuk keadaan, itu melewati area langit dengan[{“attribute=““>MilchstraßegleichdahinterUnserkleinerschwachersichzurückziehenderAsteroidmüsstevoreinemHintergrundausTausendenvonSternengefundenwerdenDiesewürdensichalseinigederkniffligstenAsteroidenbeobachtungenerweisendiewirjegemachthaben“[{”attribute=””>MilkyWayjustbehindOursmallfaintrecedingasteroidwouldhavetobefoundagainstabackdropofthousandsofstarsThesewouldturnouttobesomeofthetrickiestasteroidobservationswehaveevermade”

Der schwächste Asteroid, der jemals beobachtet wurde

In der Nacht des 24. Mai nahm das VLT der ESO eine Reihe neuer Bilder auf. Die Daten trafen ein und Olivier und Marco begannen, sie zu verarbeiten, aufeinander folgende Beobachtungen übereinander zu stapeln und die Hintergrundsterne zu entfernen: Es dauerte einige Zeit.

VLT Asteroid 2021 QM1

Das Very Large Telescope der ESO nimmt 2021 QM1 auf, das monatelang weltweit die Risikolisten anführte. Diese entscheidende Sichtung schloss einen Erdeinschlag im Jahr 2052 aus. In der Nacht des 24. Mai nahm das Very Large Telescope der Europäischen Südsternwarte eine Reihe von Bildern eines Asteroiden auf, der monatelang auf der Risikoliste der Welt ganz oben stand. Diese Bilder gehörten zu den schwierigsten Asteroiden-Experten, die je gemacht wurden, da der schwache Asteroid 2021 QM1 vor einem sehr sternenklaren Hintergrund aus dem Blickfeld verschwand. Eine Reihe von Bildern wurde verarbeitet, übereinander gestapelt und Sterne wurden entfernt, wodurch der schwächste beobachtete Asteroid sichtbar wurde. Bildnachweis: ESA

Das Ergebnis? Ein positiver Nachweis des schwächsten Asteroiden, der jemals beobachtet wurde. Mit einer Magnitude von 27 auf der Skala, die von Astronomen verwendet wird, um die Helligkeit von Objekten am Himmel zu beschreiben, war 2021 QM1 250 Millionen Mal schwächer als die schwächsten Sterne, die mit bloßem Auge von einem dunklen Fleck aus sichtbar sind. (In dieser astronomischen Skala sichtbarer Größen gilt: Je heller ein Objekt erscheint, desto niedriger ist der Wert seiner Größe, während die hellsten Objekte negative Werte erreichen, z. B. die Sonne hat eine Größe von -27).

Olivier war sich sicher, dass dieser kleine Fleck tatsächlich ein Asteroid war, und Marco war sich sicher, dass es aufgrund seiner Position unser Asteroid war.

Endlich sicher?

Mit diesen neuen Beobachtungen wurde der Weg unseres riskanten Asteroiden verfeinert, ein Einschlag im Jahr 2052 ausgeschlossen und QM1 im Jahr 2021 von der Risikoliste der ESA gestrichen. Weitere 1.377 bleiben übrig.

Asteroiden Juni 2022 mit Gaia

Dargestellt ist die Position jedes Asteroiden um 12:00 Uhr MESZ am 13. Juni 2022. Jeder Asteroid ist ein Segment, das seine Bewegung über 10 Tage darstellt. Innere Körper bewegen sich schneller um die Sonne (gelber Kreis in der Mitte). Blau repräsentiert den inneren Teil des Sonnensystems, wo sich die erdnahen Asteroiden, Marskreuzer und terrestrischen Planeten befinden. Der Hauptgürtel zwischen Mars und Jupiter ist grün. Die beiden orangefarbenen „Wolken“ entsprechen den trojanischen Asteroiden des Jupiter. Quelle: © ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGODanksagungen: P. Tanga (Observatorium an der französischen Riviera)

Mehr als eine Million Asteroiden wurden im Sonnensystem entdeckt, von denen fast 30.000 in der Nähe der Erde vorbeiziehen, und viele weitere werden dort draußen erwartet. Das Planetary Defense Office der ESA, NEOCC und Astronomen auf der ganzen Welt schauen nach oben, um uns zu schützen, und arbeiten zusammen, um sicherzustellen, dass wir rechtzeitig wissen, wenn ein Asteroid auf Kollisionskurs entdeckt wird.

„Asteroid Day Live“ ansehen

Wie besorgt sind die Asteroidenexperten der Welt? Wie hat es sich angefühlt, den riskantesten Asteroiden der Menschheit zu verfolgen? Lesen Sie die ganze Geschichte in der 30-minütigen Sendung der ESA, die bis zum Asteroid Day live am 30. Juni herunterzählt und um 10:25 Uhr MESZ auf AsteroidDay.org und auf ESA WebTV ausgestrahlt wird.

Tunguska-Verwüstung

Umgestürzte Bäume in Tunguska, kaiserliches Russland, gesehen 1929, 15 km vom Epizentrum der Luftexplosion entfernt, verursacht durch die Explosion eines Meteors im Jahr 1908. Quelle: Foto NA Setrukov, 1928

Der Asteroid Day ist der von den Vereinten Nationen sanktionierte Tag der Sensibilisierung der Öffentlichkeit für die Risiken von Asteroideneinschlägen, der jährlich am 30. Juni stattfindet. Dieses Jahr kehrt er für eine persönliche Veranstaltung nach Luxemburg zurück, nachdem er zwei Jahre lang ausschließlich in der virtuellen Welt gelebt hat. Asteroidenexperten der ESA aus ganz Europa und der ganzen Welt werden in der Stadt zusammenkommen, um an einem vollgepackten vierstündigen Event teilzunehmen Live-Programm von Panels und Einzelinterviews.

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