Der Generalstaatsanwalt von Missouri, Schmitt, gewinnt die GOP-Senatsvorwahl

COLUMBIA, Mo. – Der Generalstaatsanwalt von Missouri, Eric Schmitt, gewann am Dienstag mit überraschender Leichtigkeit die republikanischen Vorwahlen für den US-Senat und beendete die monatelange Sorge der GOP-Führer, dass der von Skandalen gezeichnete ehemalige Gouverneur Eric Greitens die Vorwahlen gewinnen und das gefährden könnte, was zuverlässig sein sollte Roter Sitz im November.

Im November wird Schmitt von der Anheuser-Busch-Biererbin Trudy Busch Valentine bekämpft, die den Marineveteranen Lucas Kunce und neun andere in den Vorwahlen der Demokraten besiegte. Beide sehen sich auch einer Herausforderung durch einen gut finanzierten Unabhängigen, John Wood, gegenüber, der die finanzielle Unterstützung des ehemaligen Senators John Danforth hat.

Mit fast 90 % der Ergebnisse hatte Schmitt mehr Stimmen als seine nächsten beiden Konkurrenten – die US-Abgeordnete Vicky Hartzler und Greitens – zusammen, was das erwartete enge Rennen in einen Blowout verwandelte.

„Ich bin stolz auf meine Wurzeln in der Arbeiterklasse und gehe nach Washington, um für arbeitende Familien zu kämpfen, den Sozialismus zu besiegen und den Kampf zur Rettung Amerikas anzuführen“, sagte Schmitt in seiner Siegesrede in einem Vorort von St. Louis.

Greitens forderte eine niedergeschlagene Menge in einem anderen Vorort von St. Louis auf, „mit Kraft und Stolz nach Hause zu gehen“.

„Gott hat einen Plan“, sagte Breitens. „Es funktioniert nicht immer auf unserer Zeitlinie, aber es funktioniert auf seiner. Manchmal müssen wir uns in Geduld üben.“

Greitens trat vor vier Jahren nach einem Sexskandal, zwei schließlich fallengelassenen Strafanzeigen und einer gesetzgeberischen Untersuchung zurück, die zu einem Amtsenthebungsverfahren hätte führen können. In diesem Jahr beschuldigte ihn seine Ex-Frau des Missbrauchs.

Die Ankündigung des republikanischen Senators Roy Blunt im vergangenen Jahr, dass er keine dritte Amtszeit anstreben würde, löste einen Rausch um seinen Job aus, mit fast drei Dutzend Kandidaten in den beiden großen Parteien, die sich um eine Kandidatur bewarben.

Schmitt besiegte ein Feld, zu dem auch Hartzler, der US-Abgeordnete Billy Long und Mark McCloskey gehörten, die 2020 Berühmtheit erlangten, als er und seine Frau vor ihrem Haus Waffen auf Demonstranten wegen rassistischer Ungerechtigkeit richteten.

Der Wähler Darrel Durham, ein 63-jähriger Schwermaschinenführer aus Kolumbien, sagte, er glaube, Schmitt könne Washington eine neue Stimme verleihen.

“Ich mag alle seine Positionen zur Trockenlegung des Sumpfes”, sagte Durham.

Am Montag drückte der frühere Präsident Donald Trump seine Unterstützung für „ERIC“ aus, was vermutlich entweder Schmitt oder Greitens bedeutet, ohne zwischen ihnen zu wählen. Der Comedian und Navy-Veteran Eric McElroy stand ebenfalls auf dem Stimmzettel der GOP-Vorwahl.

„Ich vertraue darauf, dass die Great People of Missouri in diesem Fall ihre eigenen Entscheidungen treffen, so wie sie es getan haben, als sie mir bei den Wahlen 2016 und 2020 erdrutschartige Siege beschert haben, und ich bin daher stolz darauf, ankündigen zu können, dass ERIC mein Complete und Volle Zustimmung!“ Trump schrieb.

Der Wähler Richard Greenup, ein 66-jähriger Computerprogrammierer aus Kolumbien, sagte, er wolle „jemanden, der Trump unterstützt“ und dass er Schmitt Greitens vorgezogen habe, weil „gut oder schlecht, Schmitt, glaube ich, das nicht hat Gepäck.”

Greitens, ein ehemaliger Navy SEAL-Offizier und Rhodes-Stipendiat, war ein Jahr lang Gouverneur, als er im Januar 2018 einen Fernsehbericht über eine außereheliche Affäre im Jahr 2015 bestätigte. Anschließend wurde er wegen Verletzung der Privatsphäre angeklagt, weil er angeblich ein Nacktfoto der Frau gemacht und es benutzt hatte, um sie ruhig zu halten. Diese Anklage wurde Monate später aufgrund von Vorwürfen fallen gelassen, dass der Chefermittler und der örtliche Staatsanwalt die Ermittlungen falsch gehandhabt hätten.

Greitens, 48, sagt, er sei Opfer eines politischen Anschlags geworden.

Er sah sich einer zweiten Anklage gegenüber, in der er beschuldigt wurde, illegal eine Spenderliste einer von ihm gegründeten Wohltätigkeitsorganisation verwendet zu haben, um Geld für seine Kampagne zu sammeln. Das wurde fallen gelassen, als er im Juni 2018 zurücktrat, nachdem das Missouri House eine Amtsenthebungsuntersuchung eingeleitet hatte.

Greitens hat die Missbrauchsvorwürfe seiner Ex-Frau bestritten, die sie in einer eidesstattlichen Erklärung in einem Sorgerechtsfall erhoben hat. Sie zitierte einen Fall, in dem er angeblich ihrem damals dreijährigen Sohn ins Gesicht schlug und ihn an den Haaren zog. In einem anderen beschuldigte sie ihn, sie zu Boden gestoßen zu haben.

Greitens zog auch Kritik für ein Wahlkampfvideo vom Juni auf sich, das ihn zeigt, wie er eine Schrotflinte schwingt und erklärt, dass er nur dem Namen nach RINOs oder Republikaner jagt.

Schmitt, 47, hat durch Klagen auf sich aufmerksam gemacht, von denen Kritiker behaupten, sie seien politisch motiviert. Er verklagte China wegen des Coronavirus; Schulbezirke über Maskenmandate; und die Stadt St. Louis wegen ihres Plans, 1 Million Dollar für Frauen bereitzustellen, die für Abtreibungen ins Ausland reisen.

„Ich war schon immer ein Kämpfer und als Ihr Generalstaatsanwalt habe ich vor Gericht gekämpft, um unsere Freiheiten zu schützen“, sagte Schmitt in seiner Siegesrede und berief sich unter anderem auf Masken- und Impfstoffmandate.

Valentine, 65, ist die Tochter von August „Gussie“ Busch Jr., dem langjährigen Vorsitzenden und CEO von Anheuser-Busch, der das in St. Louis ansässige Unternehmen zum weltgrößten Bierhersteller gemacht hat. Die Brauerei wurde 2008 an InBev verkauft. Valentine sagte, sie sei ins Rennen gegangen, nachdem sie Zeuge der „Spaltung in unserem Land und des Vitriols in unserer Politik“ geworden sei.

„Nach Hunderten von Karrierepolitikern ist es Zeit für eine Krankenschwester im Senat“, sagte Valentine in einer Siegesrede.

Bob Westlake, 67, und seine Frau Mary Jo, 69, haben beide für Valentine gestimmt. Das Chesterfield-Paar mochte ihren Vorstoß für eine bessere Gesundheitsversorgung.

„Gesundheitsvorsorge ist uns wichtig“, sagte Bob Westlake und fügte hinzu, dass sie eine Tochter mit einer chronischen Krankheit haben und dass er und seine Frau Medicare beziehen.

Kunce, 39, verlor trotz der Unterstützung von Senator Bernie Sanders. Kunce diente Dienstreisen in Afghanistan und im Irak. Wie der Senatskandidat John Fetterman in Pennsylvania hat sich Kunce als Populist profiliert.

Woods Einstieg in das Rennen schuf ein neues Drama. Wood, 52, ist ein lebenslanger Republikaner, ehemaliger US-Anwalt und zuletzt ein Top-Ermittler des Ausschusses des US-Repräsentantenhauses, der den Aufstand vom 6. Januar 2021 untersucht. Danforths PAC hat zugesagt, bis zu 20 Millionen US-Dollar zur Unterstützung von Woods Kampagne auszugeben.

Salter berichtete aus O’Fallon, Missouri. Der assoziierte Presseautor David A. Lieb trug aus Jefferson City, Missouri, bei

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