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Der Gesetzentwurf von Louisiana würde eine Mindeststrafe von 3 Jahren für das Betreten von Standorten mit fossilen Brennstoffen vorschreiben

An einem kühlen, sonnigen Nachmittag im vergangenen Dezember streckte Gail Leboeuf ihre rechte Hand hoch in die Luft und sang die Eröffnungszeile einer Gospelhymne mit solcher Kraft, dass ihr Mikrofon verzerrt knurrte.

Als sie sich anschnallte: „Oh, Freiheit! Oh, Freiheit! ” sie riskierte ihre eigenen.

Leboeuf, eine grauhaarige Frau Ende 60, war an diesem Donnerstag unter mehr als einem Dutzend auf einem Feldweg inmitten eines weitläufigen Zuckerrohrfeldes in der St. James Parish, eine Autostunde westlich von New Orleans, versammelt, um gegen den Bau eines zu protestieren 9,4 Milliarden US-Dollar großer petrochemischer Komplex, der die toxischen Emissionen in einer Region verdoppeln würde, die bereits als „Krebsgasse“ bekannt ist. Die Sorge um die öffentliche Gesundheit wurde durch die Entweihung dessen verstärkt, was sie an diesem Tag als „heiligen Boden“ bezeichnete.

Ihre Vorfahren – versklavte schwarze Arbeiter – wurden in unmarkierten Gräbern unweit ihrer Position begraben. Über Generationen hinweg bearbeiteten und senkten sie, litten und starben, um einen lokalen Plantagenbesitzer und die Rohstoffhändler im Norden zu bereichern. Selbst der Tod konnte die Empörung nicht aufhalten. Ein petrochemisches Unternehmen hatte bereits vor einem Jahrzehnt eine Pipeline durch den Friedhof gegraben.

“Dies sind unsere Lieben, die dafür verantwortlich sind, dass diese große Nation freie Arbeitskräfte hat, um sich selbst aufzubauen”, sagte sie laut a Video gestreamt live auf Facebook von RISE St. James, einer lokalen gemeinnützigen Organisation, die sich gegen die Kunststofffabrik ausspricht. “Es ist Zeit, dass sie fällig werden.”

Leboeuf wurde kein Verbrechen vorgeworfen. Sie hätte es sein können. Nach einem vor zwei Jahren erlassenen staatlichen Gesetz hätte sie sogar bis zu fünf Jahre Gefängnis und 1.000 US-Dollar Geldstrafe erhalten können, wenn sie sich ohne Erlaubnis in der Nähe der unterirdischen Pipeline versammelt hätte.

Jetzt würde eine neue Gesetzesvorlage, die sich hastig durch die Gesetzgebung des Staates Louisiana zieht, diese Strafen für das Betreten fossiler Brennstoffe im Ausnahmezustand dramatisch erhöhenFestlegung eines obligatorischen Mindestaufenthalts von drei Jahren im Gefängnis „bei harter Arbeit“ und eines Höchstbetrags von 15 Jahren sowie Geldstrafen von bis zu 5.000 USD.

“Dies geht gerade zurück in die Sklaverei”, sagte Sharon Lavigne, die Gründerin von RISE St. James, am Freitagabend telefonisch. „Das sind ein paar schmutzige Hunde. Schmutzige, schmutzige Hunde. ”

Im August 2018 hat Louisiana als einer der ersten Staaten praktisch alle Ölraffinerien und Gaspipelines als „kritische Infrastruktur“ ausgewiesen und Demonstranten bedroht, die sich in der Nähe einer ihrer 125.000 Meilen langen Öl- und Gasleitungen versammeln – früher ein Vergehen – und Straftaten begangen haben.


Louisiana Department of Natural Resources

Louisianas 125.000-Meilen-Pipelinenetz, das hier in einer Ausstellung aus einer Klage gegen das Gesetz von 2018 zu sehen ist.

Am vergangenen Freitag genehmigte das Repräsentantenhaus des Bundesstaates mit 88 zu 8 Stimmen die neue Gesetzgebung, die Strafen für das Betreten eines Notfalls vorsieht – wie die Anordnung, unter der Louisiana derzeit als Reaktion auf die neuartige Coronavirus-Pandemie steht. 0 im Senat am Freitag.

John Bel Edwards, Gouverneur von Louisiana (D) ”Ich werde die Rechnung überprüfen und eine endgültige Entscheidung treffen, ob er sie bald unterzeichnen wird “, sagte die Sprecherin Christina Stephens sagte am späten Freitag per E-Mail.

Die Maßnahme würde auch die Definition der kritischen Infrastruktur um Schleusen, Deiche und Pumpstationen erweitern und im Wesentlichen das Gesetz in weiten Teilen des tief gelegenen Küstenstaates anwenden.

“Aufgrund von COVID-19 befinden wir uns möglicherweise in den nächsten zwei Jahren auf verschiedenen Ebenen im Ausnahmezustand”, sagte Pam Spees, die leitende Anwältin des Zentrums für konstitutionelle Rechte, die RISE St. James in einem Rechtsstreit gegen die bestehende Pipeline vertritt Gesetz. “Was passiert, ist, dass sie von der Ausübung ihrer Rechte abgeschreckt werden.”

Laut Connor Gibson, einem Forscher bei Greenpeace, der die Gesetzgebung für kritische Infrastrukturen verfolgt, wäre Louisiana der vierte Staat, der seit Beginn der Pandemie drakonische neue Beschränkungen für den Protest gegen die Infrastruktur fossiler Brennstoffe erlassen würde.

Im März Kentucky, South Dakota und West Virginia leise genehmigte Maßnahmen Erhöhung der Strafen für Proteste gegen das Eigentum von Unternehmen für fossile Brennstoffe oder für die Erweiterung der Definition von „kritischer Infrastruktur“. Alabama Anfang dieses Monats erweiterte seine eigene Version der Rechnung.

Die Gesetzgebung basiert auf Vorschlägen, die der American Legislative Exchange Council (ALEC) – der konservative Politikladen, der von Großunternehmen und rechten Milliardären finanziert wird – 2017 als Reaktion auf die Kampagne zur Einstellung des Baus der Dakota Access Pipeline unter einer Wasserquelle zu fördern begann von amerikanischen Ureinwohnern heilig gehalten.

Militarisierte Polizei und private Sicherheitskräfte brutalisierten Umweltschützer und indigene Aktivisten, die am Ort der geplanten Ölpipeline lagerten, und verletzten sich mindestens 300 unbewaffnete Demonstranten an einem Tag, darunter eine Frau, die fast den Arm verloren hätte. Die schwer bewaffneten Sicherheitskräfte meldeten keine derartigen Verletzungen.

Das hinderte die Befürworter des ALEC-Gesetzes nicht daran, das Risiko eines gewaltsamen Protests anzugeben. In einem Brief vom Dezember 2017, in dem die staatlichen Gesetzgeber aufgefordert wurden, sich für den Vorschlag einzusetzen, haben fünf Energiehandelsgruppen und eine große Ölgesellschaft listete sechs Beispiele auf von Bedrohungen, die Umweltschützer für die sogenannte kritische Infrastruktur darstellen.

Dies geht nur zurück in die Sklaverei. Das sind ein paar dreckige Hunde. Schmutzige, schmutzige Hunde.
Sharon Lavigne, Gründerin von RISE St. James

Nur ein Beispiel betraf tatsächlich Umweltschützer. Während des Dakota Access-Kampfes befestigten Aktivisten die Schlösser an eingezäunten Teilen einer angeschlossenen Ölleitung und drehten die Ventile zu, wodurch der Ölfluss zu den Raffinerien kurz unterbrochen wurde. Die Demonstranten wurden nach geltendem Recht festgenommen und angeklagt. Die anderen fünf Beispiele hatten nichts mit Umweltbelangen zu tun. Vielmehr haben psychische Erkrankungen oder Beschwerden am Arbeitsplatz die Täter dieser Vorfälle lose gebunden, und mindestens zwei Fälle führten nach den geltenden Gesetzen zu Verurteilungen.

Aber der Gesetzgeber kaufte den Platz. Bis zum letzten Sommer wurde das Gesetz in mindestens sechs Bundesstaaten verabschiedet: Indiana, Louisiana, North Dakota, Oklahoma, South Dakota und Texas. Ähnliche Rechnungen stehen in Illinois, Minnesota, Mississippi, Ohio und Pennsylvania aus.

Die neue Gesetzesvorlage in Louisiana zeigt, wie die Gesetzgebung zum Schutz von Pipelines der Kunststoff- und Chemieherstellung zugute kommt, einem der am schnellsten wachsenden Sektoren der fossilen Brennstoffindustrie. Die Pipeline, die unter dem Sklavengrab verläuft, ist nicht Teil des von dem taiwanesischen Petrochemieriesen Formosa Plastics Corp. vorgeschlagenen Gebäudes mit 14 Fabriken. Aber die Existenz der Pipeline bietet einen legalen Knüppel, um Lavigne und ihre Aktivistengruppe unter Druck zu setzen, sich zurückzuziehen.

Kampagnenberichte zeigen, dass das Unternehmen nicht an den Republikaner Jerome Zeringue gespendet hat, der die Rechnung gesponsert hat, wie eine Analyse von Gibson ergab. Jim Harris, der einzige Lobbyist in Louisiana, der dieses Jahr bei Formosa registriert ist, vertritt die Ölriesen Marathon Petroleum, Koch Industries und Valero, die sich alle für die Unterstützung von Anti-Protest-Gesetzen in anderen Staaten einsetzen. Die Öl-, Gas- und Petrochemieunternehmen trugen dazu bei 16.566 USD in den letzten zwei Jahren nach Zeringue, insbesondere im Jahr 2019, dem Jahr, nachdem er die ursprüngliche Rechnung verabschiedet hatte.

Weder Harris noch Zeringue antworteten am Freitag auf Anfragen nach Kommentaren.

Im vergangenen Monat sandte die Tochtergesellschaft von Formosa in Louisiana einen Brief an Lavigne, in dem ihr der Zugang zum Friedhof verweigert wurde, da laut einer Kopie „kein Archäologe in der Lage war, eine positive Schlussfolgerung über die Identität oder ethnische Zugehörigkeit der auf dem Grundstück entdeckten Überreste zu ziehen“ des Briefes HuffPost überprüft.

“Das ist ein Haufen Bullen”, sagte Lavigne. “Wir können es nicht beweisen? Sie können es nicht beweisen nicht Unsere Vorfahren. Sie sind nur kaltherzige Menschen. ”

In einer Erklärung sagte Formosa, dass es “weiterhin mit den zuständigen Behörden zusammenarbeiten wird … um Untersuchungen auf dem Grundstück durchzuführen, um mehr über die Identität der Verstorbenen zu erfahren und die Überreste respektvoll zu bewahren.”

Eine HuffPost-Anleitung zu Coronavirus

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