Der große Schritt australischer Wissenschaftler zur Ausrottung von Krankheiten

Australische Wissenschaftler haben einen großen Schritt zur Eliminierung von Malaria gemacht, einer Krankheit, die Forscher lange überlistet hat.

Ein Team der Australian National University hat ein Schlüsselstück des Puzzles darüber geknackt, was Malaria anfällig für einige Medikamente und resistent gegen andere macht.

Dr. Sarah Shafik von der ANU Research School of Biology erklärte, dass die größte Herausforderung bei der Behandlung von Malaria darin bestehe, wie schnell sie sich anpasse.

„Was die Behandlung erschwert, ist, dass der Parasit so schnell eine Resistenz gegen alle unsere Medikamente entwickelt“, sagte sie.

„Das ehemalige Goldstandard-Medikament Chloroquin, das 20 Jahre lang zur Behandlung von Malaria eingesetzt wurde, ist gescheitert.

„Wir könnten ein Medikament oder eine Kombinationstherapie einsetzen und innerhalb weniger Jahre entwickelt es einfach eine Resistenz gegen diese Behandlung, und dann müssen wir zum Reißbrett zurückkehren.“

Kamera-SymbolDer Malariaparasit kann sich anpassen, um gegen gängige Behandlungen resistent zu werden, was die Bekämpfung der Krankheit zu einem Katz-und-Maus-Spiel macht. Anerkennung: News Corp Australien

Dr. Shafik und ihr Team identifizierten innerhalb von Malaria zwei Proteine ​​– PfMDR1 und PfCRT – die Medikamente von dort weglenken, wo sie eine tödliche Wirkung haben würden, und sie in „sicheren Zonen“ konzentrieren, wodurch sie unwirksam werden.

„Wir kennen diese Proteine ​​schon seit einiger Zeit, aber was wir nicht wussten, ist, wie sie daran beteiligt waren, dem Parasiten eine Arzneimittelresistenz zu verleihen“, sagte Dr. Shafik.

Ein einfacher Bluttest kann bei jemandem mit Malaria durchgeführt werden, um herauszufinden, welche Arten von Proteinen er hat.

„Sobald wir diese Auskunftrmationen haben, würden wir anhand unserer Daten wissen, welche Medikamente am besten gegen diesen bestimmten Parasitenstamm eingesetzt werden können, der diese bestimmten Arten des Proteins trägt, um den Parasiten abzutöten“, sagte sie.

Der Durchbruch könnte viel dazu beitragen, die Behandlung von Malaria billiger und effizienter zu machen – was in ärmeren Ländern, in denen die Krankheit häufiger vorkommt, nach wie vor eines der größten Hindernisse ist.

Im Jahr 2020 starben weltweit schätzungsweise 627.000 Menschen an Malaria.

„Im Moment besteht das größte Problem darin, die richtigen Medikamente zum richtigen Patienten zu bringen, aber es kostet Geld“, sagte Dr. Shafik.

„Viele der Malariafälle treten in Afrika auf, wo es ihnen nicht gut geht, und es ist schwierig, diese Menschen bei Bedarf testen zu lassen und ihnen dann schnell die richtigen Medikamente zu liefern.“

Ein Kind unter einem Moskitonetz, Kenia, Afrika
Kamera-SymbolKleinkinder in ärmeren Ländern sind die anfälligste Gruppe für Malaria. Anerkennung: Geliefert

Gruppen wie die Bill and Melinda Gates Foundation arbeiten daran, Malaria weltweit auszurotten, was, wie Dr. Shafik hofft, nun einen Schritt näher gekommen ist.

Neben Malaria könnte die Entdeckung auch dazu beitragen, die Entwicklung neuer Arten von Krebsbehandlungen zu fördern, hoffen die Forscher.

„Eines der von uns charakterisierten Malariaproteine ​​gehört zur selben Familie wie eines der Proteine, das von menschlichen Krebszellen produziert wird“, sagte Dr. Shafik.

„Mit der Methode, die wir entwickelt haben, um das Malariaprotein zu charakterisieren, könnten wir das auf das Krebsprotein anwenden, und wenn wir das Krebsprotein daran hindern könnten, Medikamente aus Krebszellen zu pumpen, würde das unsere Chemotherapie-Behandlungen viel effektiver machen. ”

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