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Der in Phoenix ansässige Hersteller von emissionsfreien schweren Lastkraftwagen Nikola Corp. wird später in dieser Woche ein börsennotiertes Unternehmen mit einem Wert von möglicherweise 11 Milliarden US-Dollar oder mehr, wenn eine Abstimmung über die Genehmigung der Fusion mit einem anderen Unternehmen wie erwartet erfolgreich ist.

Mit einem Erlös von mehr als 700 Millionen US-Dollar aus der Reverse-Merger-Transaktion mit VectoIQ Acquisition Corp. kann Nikola die Forschung an umweltfreundlichen Elektro- und Wasserstofffahrzeugen fortsetzen, in einem neuen Werk in Arizona in Coolidge den Grundstein legen und ein Netzwerk von Wasserstofftankstellen für Nikola aufbauen Sattelschlepper.

Daraus ergibt sich auch ein neuer Milliardär aus Arizona – Trevor Milton, der Nikola im Jahr 2015 gründete und rund 42% der Anteile des kombinierten Unternehmens halten wird.

Unter der Annahme einer erfolgreichen Abstimmung am 2. Juni zugunsten der Ehe mit VectoIQ wird das resultierende Unternehmen, das den Namen Nikola behalten wird, bis zum 3. oder 4. Juni an der Nasdaq-Börse handeln, wahrscheinlich unter dem Symbol NKLA. Aktien von VectoIQ wurden Handel die ganze Zeit und sind stark im Preis gestiegen, einschließlich eines Gewinns von 5,29 USD pro Aktie auf 33,99 USD am Montag. VectoIQ-Aktien werden in Nikola-Aktien umgewandelt.

“Die Leute treiben die Aktie in die Höhe”, sagte Milton am Montag in einem kurzen Interview. “Sie sehen Wert im (kombinierten) Unternehmen.”

Erlös für Arizona

Nikola plant, den Erlös aus der Fusion zu verwenden, um die Entwicklung von schweren Lastkraftwagen mit Elektrobatterie und Wasserstoffbrennstoffzellen sowie anderen Fahrzeugen zu beschleunigen. Das Unternehmen plant außerdem den Aufbau eines Netzwerks von Wasserstofftankstellen zur Unterstützung von Kunden, die von Kunden bestellt wurden. Bis etwa 2024 sollen landesweit zwei Dutzend Tankstellen erwartet werden.

Die schweren LKWs mit Elektrobatterie von Nikola sind für Kurzstrecken von bis zu 300 Meilen ausgelegt und können in mehreren Stunden aufgeladen werden. Die Wasserstoff-Brennstoffzellen-LKWs sind für Transporte von bis zu 750 Meilen ausgelegt und können innerhalb von etwa 15 Minuten betankt werden. Beide emissionsfreien Fahrzeuge sind etwas schwerer als herkömmliche Diesel-Lkw und transportieren laut Nikolas Analyse etwas weniger Fracht.

Das Unternehmen entwickelt außerdem emissionsfreie leichte Militärfahrzeuge, Pick-ups und Geländefahrzeuge für den Verbrauch sowie Jet-Ski-ähnliche Wasserfahrzeuge.

Nikola, das seinen Hauptsitz südlich des internationalen Flughafens Sky Harbor in der 4141 E. Broadway Road hat, hat nach eigenen Angaben mehr als 14.000 Fahrzeuge bestellt, was einem potenziellen Umsatz von 10 Milliarden US-Dollar und einer Produktionsdauer von rund 2½ Jahren entspricht.

Arizona stellt ein, um zu beschleunigen

Laut Milton beschäftigt das Unternehmen derzeit 350 Mitarbeiter und befindet sich vollständig in Arizona, wo alle Forschungs- und Entwicklungsarbeiten durchgeführt werden. Die Coolidge-Fabrik könnte nach Fertigstellung innerhalb von drei Jahren bis zu 4.000 Mitarbeiter beschäftigen. Das Unternehmen geht davon aus, dass es im nächsten Jahr in einem Werk in Ulm, Deutschland, das vom Partner IVECO betrieben wird, die Produktion aufnehmen und zu diesem Zeitpunkt Umsatzerlöse erzielen wird, sagte Milton.

Nikola wird versuchen, eine Reihe von Positionen in der Coolidge-Fabrik in Pinal County zu besetzen, darunter Montagetechniker, Qualitätstechniker, Robotikingenieure und Manager.

Die Reverse-Merger-Transaktion mit VectoIQ aus Mamaroneck, New York, beinhaltet einen Verkauf von Privataktien im Wert von 525 Mio. USD zu einem Preis von rund 10 USD pro Aktie an institutionelle Anleger wie Fidelity, ValueAct Spring Fund und P. Schoenfeld Asset Management.

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Stephen Girsky, CEO von VectoIQ und ehemaliger stellvertretender Vorsitzender von General Motors, wird dem Board of Directors von Nikola beitreten.

VectoIQ ist eine Zweckgesellschaft, deren Aktien unter dem Symbol VTIQ gehandelt werden. Das Unternehmen hat vor zwei Jahren 230 Millionen US-Dollar aus einem Aktienverkauf aufgebracht, um eine Fusion, Akquisition oder einen Unternehmenszusammenschluss mit einem Unternehmen durchzuführen, das fortschrittliche Technologien entwickelt.

Anheuser-Busch gehört zu den bekanntesten Kunden von Nikola, obwohl Milton versprochen hat, dass weitere Ankündigungen folgen werden. Er sagte auch, dass die Verkäufer innerhalb eines Jahres oder so anfangen werden, Flächen in der Coolidge-Anlage zu mieten, wenn diese Fabrik hochfährt.

Laut NIkola gehören Kenworth, Daimler und Hyundai zu den emissionsfreien Wettbewerbern bei der Herstellung von Lastkraftwagen.

Neue Führungspositionen

Milton wird Executive Chairman des kombinierten Unternehmens und wird weiterhin stark in die täglichen Abläufe des Unternehmens eingebunden sein. Mark Russell, Präsident von Nikola, wird CEO des kombinierten Unternehmens, und Kim Brady, CFO von Nikola, bleibt in dieser Rolle.

Girsky sagte, sein Unternehmen habe zwei Jahre gebraucht, um einen Partner zu finden, der sich als Technologieführer bewährt habe.

Die Vorstände von VectoIQ und Nikola haben die umgekehrte Fusion bereits genehmigt.

Erreichen Sie den Reporter unter [email protected] oder 602-444-8616.

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