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Der indische Star Alia Bhatt bekämpft häusliche Gewalt im Netflix-Film „Darlings“

Im Netflix In ihrem neuesten Big-Budget-Hindi-Film „Darlings“ erhält die Figur des Bollywood-Megastars Alia Bhatt von ihrer Mutter einen unerwarteten Heiratsratschlag: „Füge etwas Rattengift in sein Essen.“

Es ist eine von mehreren drastischen Ideen, die die Protagonisten in Betracht ziehen, wenn sie sich einer missbräuchlichen Beziehung stellen und versuchen, wenn auch ungeschickt, eine Lösung zu finden. Aber bei aller Komödie in der verdrehten Handlung des Films ist das Thema, das er anspricht, ein zutiefst ernstes.

Für Bhatt, der auch als Koproduzent des Films fungierte, bot „Darlings“ die Möglichkeit, das Thema häusliche Gewalt direkt anzugehen.

„Ich muss als Produzent beweisen, dass ich nicht nur zum Spaß einen Film produziere“, sagte sie CNN in einem Videointerview aus Mumbai. „Ich habe dieses Thema nicht gewählt, weil ich es könnte. Ich wollte es. Ich habe es gewählt und ich wollte diese Geschichte erzählen.“

Bhatt, die jetzt zu Bollywoods bestbezahlten Talenten gehört, war die ranghöchste Frau in der neuesten Ausgabe von Forbes India Berühmtheit 100 Liste, mit geschätzten Einnahmen von über 7 Millionen US-Dollar im Jahr 2019. In einigen ihrer von der Kritik am meisten gefeierten Auftritte porträtierte sie dynamische, unkonventionelle weibliche Charaktere unter schwierigen Umständen – eine entführte Wanderarbeiterin in „Udta Punjab“ von 2016 oder eine Frau, die in die Prostitution verkauft wurde bevor er in dem jüngsten Hit „Gangubai Kathiawadi“ ​​zum Menschenrechtsaktivisten wurde.

Die 29-Jährige hat in den letzten Jahren auch mit einigen der besten Regisseurinnen Indiens zusammengearbeitet, darunter Meghna Gulzar und Zoya Akhtar. Und da „Darlings“ ein Debüt für Bhatts neues Produktionshaus Eternal Sunshine Productions markiert, hofft die Schauspielerin, ihre Rolle hinter den Kulissen nutzen zu können, um eine größere Repräsentation in Bollywood zu fördern.

„Ich fühle mich – langsam, langsam – von einem sehr männerdominierten Raum, ich sehe (jetzt) ​​das Gleichgewicht. Ich sehe viele Frauen“, sagte sie. „Und das ist in den letzten 10 Jahren passiert. Ich habe die Veränderung gesehen – und es wird eine sehr saftige, aufregende Zeit.“

„Darlings“ ist im Wesentlichen eine Mutter-Tochter-Geschichte über zwei Frauen, Badru und Shamshu (gespielt von Bhatt bzw. Shefali Shah), die sich mit Missbrauch auseinandersetzen. Es ist eine Geschichte, die größtenteils von Frauen erzählt wird, wobei die erstmalige Regisseurin Jasmeet K. Reen auch das Drehbuch mitschreibt.

Ein Werbefoto von „Darlings“ zeigt Alia Bhatt (links) mit ihren Co-Stars Shefali Shah (Mitte) und Vijay Varma (rechts). Anerkennung: Mit freundlicher Genehmigung von Netflix

Der Film, der in Indien von Kritikern gut aufgenommen wurde, thematisiert häusliche Gewalt mit großer Sorgfalt. Reen hat in den frühen Szenen des Films bewusst darauf verzichtet, Gewalt zu zeigen, was symbolisiert, wie sich wiederholter Missbrauch bis zur Unsichtbarkeit normalisiert hat.

„Ich wollte es nicht sensationell machen“, sagte sie zu CNN.

Als die gewalttätige Natur von Badrus Ehe ans Licht kommt, wird auch die Dringlichkeit des Mutter-Tochter-Paares deutlich, sich dem Missbrauch zu stellen und sich davon zu befreien. Reen sagte, die Hauptfiguren seien durch ihre eigene Nähe zu häuslicher Gewalt auskunftrmiert worden, und erzählte von einem Vorfall, als ihre Tante sie anrief, um sie zu fragen, ob ihr Mann sie jemals geschlagen habe. Der Regisseurin, die von der Frage zunächst entsetzt war, wurde klar, dass weder ihre Ehe noch ihre Tante das Problem waren, sondern eine Kultur, in der Gewalt so weit verbreitet ist, dass die Frage überhaupt erst auftaucht.

„Du bist damit aufgewachsen, also fühlst du dich mehr ein (und) du verstehst (es) mehr“, sagte sie. „Und vielleicht hilft dir das dabei, stärkere, nicht stereotype (weibliche) Charaktere aufzubauen.“

Die Weltgesundheitsorganisation hat Indien unter 35 Ländern mit dem eingestuft höchste Rate von häuslicher Gewalt, wobei geschätzt wird, dass 35 % der Frauen mindestens einmal körperlicher oder sexueller Gewalt durch einen Partner ausgesetzt waren. Ein Inder Regierungsumfrage Zwischen 2019 und 2021 durchgeführte Untersuchungen ergaben außerdem, dass nur 14 % der indischen Frauen, die körperliche oder sexuelle Gewalt erlebt hatten, Hilfe gesucht hatten, um weiteren Missbrauch zu verhindern.

Reen erzählte ihre Geschichte vor diesem Hintergrund und achtete darauf, das Thema nicht zu bagatellisieren. „Es ist kein normaler Bollywood-Film“, sagte sie. „Ich habe versucht, mit der Struktur zu spielen, ich habe versucht, mit dem Genre zu spielen – etwas zu sagen und dafür sensibel zu sein.“

Die indische Filmindustrie hat eine komplexe Beziehung zu Missbrauchsdarstellungen. Laut Megha Anwer und Anupama Arora, Co-Autoren des Buchen „Bollywoods neue Frau“, das Hindi-Kino hat eine lange Geschichte der „sowohl subtextuellen als auch expliziten Auseinandersetzung mit dem Thema häusliche Gewalt“.

Sie teilten CNN gemeinsam per E-Mail mit, dass Bollywoods Herangehensweise an häusliche Gewalt bis heute in zwei Stränge unterteilt werden kann: einen, in dem Gewalt gegen Frauen normalisiert wird, und einen anderen, der „sowohl die Gewalterfahrung von Frauen als auch ihren Impuls zum Widerstand“ demonstriert. Als Beispiel für letzteres nannten die Autoren Alia Bhatts Film „Highway“ aus dem Jahr 2014, in dem ihre Figur ihren Täter konfrontiert und öffentlich outet.

„Bollywood ist, wie die meisten Branchen in Indien, von Männern dominiert, und das bestimmt weitgehend, wer wie vertreten wird“, sagten Anwer und Arora, klinische außerordentliche Professoren am Honors College der Purdue University und Professoren für Englisch und Kommunikation sowie Frauen- und Geschlechterstudien an der University of Massachusetts, Dartmouth, bzw. „Das alles wird durch eine strukturelle Ungleichheit bestimmt, die geschlechtsspezifischer Natur ist.“

Alia Bhatt stellte sich vor, wie sie ihren jüngsten Film „Gangubai Kathiawadi“ ​​während der 72. Internationalen Filmfestspiele Berlinale in Deutschland bewarb. Anerkennung: Stéphane Cardinale/Corbis/Getty Images/DATEI

Von Frauen geleitete Produktionen wie „Darlings“ seien jedoch in Bollywood immer häufiger – und sie veränderten die Art und Weise, wie Frauen am Geschichtenerzählen teilnehmen, sagte Bhatt, der auch an der Vorproduktion und Drehbuchrevisionen beteiligt war. Reen lobte Netflix dafür, dass sie sie ermutigt hatte, diese Geschichte zu erzählen, und sagte, sie hoffe, dass „andere Filmemacher ermutigt werden, mehr solche Sachen zu schreiben“.

Beide Frauen nannten auch ihre eigenen Mütter als Quellen der Inspiration und Unterstützung.

„Ich komme aus einer bürgerlichen Familie, aber meine Mutter unterstützte meine Träume“, sagte Reen.

Bhatt, die derzeit ein Kind mit Ehemann Ranbir Kapoor erwartet, sagte unterdessen, dass ihre Mutter – die Schauspielerin Soni Razdan – früher selbst zu Filmsets fuhr, während sie schwanger war, „weil sie für Fernsehserien drehte und sie sie nicht schreiben konnten (aus).”

„Ich spreche vielleicht nicht genug oder zu oft darüber. Aber (sie) hat mein Leben sehr, sehr stark geprägt.“ Bhatt erklärte. “Meine Mutter ist eine so große Inspiration für mich.”

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