Der Kopfball von Ben Mee holt Burnley im Crystal Palace den Sieg Fußball

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Irgendwie rollt der Burnley-Bus lächerlich weiter, obwohl immer wieder viele Räder von ihm fallen. Es war eine turbulente Woche für sie: Eine, die mit einer 0: 5-Niederlage im Etihad-Stadion begann und eine Verletzungskrise auslöste, ein Sturm zwischen Manager Sean Dyche und Vorsitzendem Mike Garlick wegen auslaufender Verträge und Transferinvestitionen. und ein heftiger Kampf gegen die rassistischen Elemente ihrer eigenen Fangemeinde.

Und doch sitzen sie am Ende auf dem achten Platz in der Premier League: punktgleich mit Tottenham, in unmittelbarer Nähe des europäischen Fußballs. Der Kopfball von Kapitän Ben Mee kurz nach der vollen Stunde reichte aus, um alle drei Punkte gegen einen armen Kristallpalast zu sichern. Danach beschrieb Dyche es als eines der größten Ergebnisse seiner Burnley-Karriere. Wahrlich, dies ist ein Verein, der sich weiterhin nicht nur der Schwerkraft, nicht nur der Sportökonomie, sondern gelegentlich sogar der einfachen Logik widersetzt.

Es ist vielleicht ein Beweis für die soliden Grundlagen des Vereins, wie ungewiss die Zukunft auch sein mag, wie schwach der Kader auch sein mag. Dyche verdient viel Anerkennung dafür, dass er erneut einen beispielhaften Spielplan entwickelt hat, der die zahlreichen Angriffsbedrohungen von Palace neutralisieren soll. Der zurückkehrende Wilfried Zaha wurde von Phil Bardsley und Josh Brownhill aus dem Spiel ausgeschlossen. Der produktive Jordan Ayew war größtenteils ineffektiv und hatte wahrscheinlich das Glück, in der zweiten Halbzeit einer roten Karte für einen Unterarmschlag gegen Brownhill zu entkommen.

Keine Geschichte von Burnley-Heldentum ist jedoch vollständig, ohne dem Team selbst zu nicken. Viele von ihnen spielen ihr drittes Spiel in einer Woche. Als Palace in den letzten Minuten Welle um Welle auf sie warf, war es Burnleys Durst nach dem Kampf, die verzweifelte Ablenkung, der Kopfball, den man unbedingt gewinnen musste, der anatomisch bedrohliche Block, der sich erneut als Unterschied herausstellte. James Tarkowski war wahrscheinlich der Herausragende, aber in Wahrheit haben sie alle ihre Rolle gespielt: 34 Freigaben, 21 Blocks, das Erbe einer fußballerischen Mauer, die es diesem bescheidenen Verein ermöglicht hat, weit über seine abgenutzten Ressourcen hinauszuschlagen.

Eine Knöchelverletzung von Jack Cork wird sie noch weiter dehnen. Auch hier konnte Dyche nur fünf seiner acht Ersatzplätze im Außenfeld besetzen. Nach einer Verletzung von Jay Rodriguez führte Matej Vydra die Führung als einziger Stürmer an, und von Anfang an drehte sich Burnleys Ansatz darum, ihn früh zu treffen und dann ihre unermüdlichen Mittelfeldläufer – insbesondere den rutschigen Dwight McNeil auf Platz 10 – zu nutzen, um auf dem Platz zu suchen zweite Bälle.

McNeil sah auf beiden Seiten als der wahrscheinlichste Spieler aus, um etwas zu erschaffen. McNeil ist schnell, streifbegierig und zeigt immer den Ball. Er ist die Art von Ein-Mann-Kreativzentrum, die man heutzutage in den größeren Clubs so selten sieht, mit ihren All-Star-Besetzungen, ihren streng abgegrenzten Rollen und ihren endlos gedrehten Kadern. Das meiste, was Burnley gut machte, schien durch ihn zu gehen, und auch ohne den Ball war er eine ständige Bedrohung.

Es war McNeils hypnotisierender Lauf, der den einzigen wirklichen Moment der Gnade in der ersten Halbzeit darstellte: an Luka Milivojevic vorbeiziehen, die halbe Länge des Feldes schreiten und nur durch einen schwachen Schuss im Stich gelassen werden. James McArthur war wahrscheinlich der beste Spieler von Palace, der sich gut mit Zaha verband und Burnleys Rückenlinie auf Risse untersuchte. Insgesamt war der Eindruck jedoch, dass zwei Teams sich durch die Schmerzgrenze drängten und entschlossen waren, alle anderen durch eine ähnliche Erfahrung zu führen. Nach einer trägen ersten Halbzeit begann Palace gerade, das Spiel in den Griff zu bekommen. Dann schlug Burnley sie.

Ein kleines Foul in einem Spiel voller Spieler, diesmal auf McNeil von James McCarthy, der zur Halbzeit Cheikhou Kouyaté ersetzt hatte, bot eine Eröffnung. Nach dem Freistoß sprang Mee vor Gary Cahill ein und lenkte den Ball am nahen Pfosten brillant an Vicente Guaita vorbei: ein Kopfball mit der Kontrolle und List eines Van-Basten-Volleyschusses. Vielleicht hätte Guaita es ein bisschen besser gemacht. Aber jetzt hatte Burnley, dessen Rekordverteidigung in dieser Saison vorbildlich war, eine goldene Chance, das Spiel und die drei Punkte zu sperren.

Als Dyche in Form von Kevin Long zusätzliche Abwehrmuskeln hinzufügte, klingelte Roy Hodgson die Änderungen im Angriff. Andros Townsend wurde für Max Meyer zurückgezogen, Sekunden nachdem er einen seiner typischen Linksfuß-Scunner in den Stand gestellt hatte, und die bisher unwirksame Zaha wurde in die Mitte gerückt. Auch die Chancen standen gut: Milivojevic legte einen einfachen Kopfball über die Latte, Ayew schaffte es nicht, den Ball sechs Meter nach unten zu bringen. Aber kräftig und salzig hielt Burnley fest. Das Spiel am Sonntag gegen Sheffield United hat jetzt das Gefühl eines unwahrscheinlichen Play-offs in der Europa League.

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