Der LAFC-Verlust an Sounders ist der neueste Drosseljob eines L.A.-Sportteams

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Vielleicht hat das Ansaugen der schmutzigen Luft der Stadt etwas mit den Teams hier zu tun.

Wie sonst könnten Sie erklären, was am Dienstagabend im Banc of California Stadium passiert ist?

In einem Drosseljob von Kershawian-Ausmaßen ließ LAFC eine 3: 1-Entscheidung an die Seattle Sounders im Western Conference-Meisterschaftsspiel der Major League Soccer fallen.

Die größte reguläre Spielzeit in der 24-jährigen Geschichte der Liga erwies sich als spannend in der Größe des Exposition Parks, als LAFC von einem Sounders-Team, das sich in der Eröffnungsrunde der Playoffs kein Wiedersehen verdient hatte, einen Platz im MLS Cup verweigert bekam und spielte sein drittes Spiel in 11 Tagen.

Mit einem neuen, zentral gelegenen Stadion und einer attraktiven Spielweise hatte LAFC die Galaxie bereits als wichtigste Fußballattraktion der Stadt abgelöst. Wenn noch Fragen darüber offen waren, welches Team Los Angeles besser repräsentiert, antwortete das Team Black and Gold, indem es die neue bürgerliche Tradition aufrechterhielt, in der regulären Saison zu dominieren und einzufrieren, wenn die Spiele wirklich zählen.

LAFC war der Dodgers im Oktober, der Rams im Super Bowl.

Auf die Frage, ob die Rekordsaison seines Teams durch die Niederlage beeinträchtigt wurde, antwortete LAFC-Trainer Bob Bradley: „Klar, wie kann das nicht?“

Gehen Sie rüber, Dave Roberts. Treten Sie zur Seite, Sean McVay. Du hast Gesellschaft.

Das bleibende Bild des Ausscheidens der Dodgers im letzten Monat war, dass Clayton Kershaw auf der Bank zusammengesunken war. LAFCs Äquivalent war… was?

LAFC-Angreifer Carlos Vela, der führende Torschütze der Liga und wahrscheinliche MVP, bot keine solche Erinnerung, weil er fast nichts getan hat, woran er sich erinnern sollte. Er versuchte nur einen Schuss.

Über den einzigen nennenswerten Beitrag, den Vela in der 17. Minute geleistet hat, als er 25 Meter vor dem Tor über einem toten Ball stand, was Zweifel aufkommen ließ, ob der Freistoß von Vela mit dem linken Fuß oder Eduard Atuesta mit dem rechten Fuß ausgeführt werden würde.

Der Schuss wurde von Atuesta abgegeben, der LAFC mit 1: 0 in Führung brachte.

Die frühe Partitur täuschte, weil die Sounders vom ersten Pfiff an Probleme für LAFC darstellten.

„Sie hatten Nummern zurück. Sie verstopften die Mitte. Sie haben stark und kompakt verteidigt “, sagte Bradley.

Die Spieler von Seattle Sounders feiern ihren 3: 1-Sieg gegen LAFC im Finale der MLS Western Conference am Dienstag im Banc of California Stadium.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

LAFC versuchte dennoch, den Ball durch die Mitte zu zwingen, auch weil Vela dort positioniert war. Der prototypischste Mittelstürmer des Teams, Adama Diomande, kehrte erst letzte Woche nach einem Monat im Programm der Liga für Drogenmissbrauch und Verhaltensgesundheit zurück und verfügte vermutlich nicht über die nötige Kondition, um 90 Minuten zu spielen.

Die gescheiterten Wellen von LAFC-Angriffen boten den Sounders Gegenangriffsmöglichkeiten.

Die Gäste erzielten in der 22. Minute ein 1: 1-Unentschieden, als Nicolas Lodeiro den Ball zum Stürmer Raul Ruidiaz bewegte, der um den Innenverteidiger von LAFC, Eddie Segura, tanzte und an Tyler Miller vorbei schoss.

Ruidiaz ‚Off-the-Ball-Bewegung und seine Kreativität am Ball verursachten LAFC im gesamten Spiel Probleme.

Der 29-Jährige aus Peru spielte in der 26. Minute eine Rolle beim Startschuss der Sounders, als er Joevin Jones auf der rechten Seite einen rechtzeitigen Pass zuwarf. Lodeiro erhielt einen Pass von Jones am oberen Ende des Strafraums, von wo aus er einen Schuss mit dem linken Fuß schoss, der Miller schlug.

Bradley brachte Vela in der 53. Minute in Führung, als er Flügelspieler Brian Rodriguez durch Diomande ersetzte. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Sounders kaum einen Anreiz, voranzukommen, und befanden sich in einem soliden Verteidigungsblock.

LAFC konnte sie nicht abbauen. Bradleys Team besaß den Ball fast 69% des Spiels, aber nur vier seiner 14 Schüsse fielen ins Tor.

Die Sounders haben in der 64. Minute einen weiteren Gegenangriff ausgeführt. Eine verpatzte Freigabe von Walker Zimmerman wurde von Lodeiro gesammelt. Nachdem LAFCs Verteidiger Stürmer Jordan Morris markiert hatten, warf Lodeiro Ruidiaz einen Pass zu, der das Spiel verfolgte. Ruidiaz schoss Miller, um die Führung der Sounders auf 3: 1 auszubauen.

Das Heimpublikum war wütend. Die Fans ärgerten sich, als die Schiedsrichter keine Borderline-Fouls und potenziellen Handbälle pfiffen, die LAFC begünstigt hätten. Der Platz klang wie das Dodger-Stadion mit den Dodgers, die kurz vor der Ausscheidung standen.

Kurz nach dem Ende des Spiels versuchten die Spieler von LAFC, die Katastrophe zu verstehen.

„Es tut weh, es ist scheiße“, sagte Mittelfeldspieler Lee Nguyen. „Es ist schwer, jetzt darüber nachzudenken.“

Er war nicht allein.

Die Frage, ob der Verlust die Leistungen der Mannschaft in der regulären Spielzeit beeinträchtigte, wurde von den Spielern nur schwer beantwortet.

„Ich denke, es ist schwer, Schlussfolgerungen zu ziehen“, sagte Vela auf Spanisch. „Das Spiel ist noch frisch.“

Vela sagte zwei Jahre nach dem Bestehen des Franchise: „Wir sind immer noch nicht das Team, das wir sein wollen.“

Schliess dich an.

LAFC teilt jetzt das Motto jeder anderen großen Sportmannschaft in der Stadt: Es gibt immer das nächste Jahr.

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