Der letzte Atemzug der Anti-Kohlenstoffsteuerer

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Ontario Premier Ford hat einst viel aus dem Angriff auf die CO2-Steuer herausgeholt, scheint aber jetzt das Gas zu lockern (Nathan Denette / CP)


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Ontario Premier Ford hat einst viel aus dem Angriff auf die CO2-Steuer herausgeholt, scheint aber jetzt das Gas zu lockern (Nathan Denette / CP)

Ontario Premier Ford hat einst viel aus dem Angriff auf die CO2-Steuer herausgeholt, scheint aber jetzt das Gas zu lockern (Nathan Denette / CP)

Scott Moe ist so unzufrieden mit der Politik, die Justin Trudeau zur Reduzierung der kanadischen Treibhausgasemissionen einführt, dass er im November erklärte, dass Saskatchewan „eine Nation in einer Nation sein muss“.

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Der Ministerpräsident von Saskatchewan hatte einen Talk-Radiosender aufgerufen, um den Aufbau einer „Provinzautonomie“ vorzuschlagen, nachdem Trudeau angekündigt hatte, die Emissionen der Öl- und Gasindustrie zu begrenzen. Der Premierminister gab die Ankündigung auf einem Klimagipfel in Glasgow bekannt, ohne Moe oder Albertas Jason Kenney, die Ministerpräsidenten der beiden am stärksten von der Begrenzung betroffenen Provinzen, zu konsultieren.

Moe prangerte Trudeau an und sagte, Saskatchewan werde in Erwägung ziehen, Deals im Quebec-Stil zu suchen, um ihm mehr Kontrolle über Einwanderung und Kinderbetreuung zu geben. “Wir werden unsere Autonomie, unsere provinziellen Muskeln, wenn Sie so wollen, innerhalb der Nation Kanada spielen lassen.”

Die Inspiration für dieses Stück mögen Generationen von Quebecer Nationalisten sein, aber es ist nicht klar, dass es einen Konsens über die Notwendigkeit einer größeren Provinzautonomie in Saskatchewan gibt, wie es in Quebec der Fall ist.

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Dennoch tritt Moe in Kenneys Fußstapfen, indem er die nationalistische Sache aufgreift. Im Oktober stimmten die Albertaner für ein Referendum, um Änderungen im bundesstaatlichen Ausgleichsprogramm zu fordern, von dem Kenney ihm ein Mandat versprach, sich gegen Ottawa zu stellen. Kenney droht auch damit, albertanische Arbeiter aus dem kanadischen Rentenplan herauszuziehen und die Mounties der Provinz durch eine Provinztruppe zu ersetzen.

Moe und Kenney werden Trudeau mit ihren nationalistischen Herausforderungen im kommenden Jahr zweifellos Kopfschmerzen bereiten. Im Zentrum steht die Debatte über die Ausgewogenheit von Klima- und Energiepolitik. Weniger klar ist, ob die Wähler bereit sind, die Jurisdiktionsmauern zu besetzen – bei den jüngsten Bundestagswahlen haben desillusionierte konservative Westler ihre Stimme für die von einem Quebecer angeführte Volkspartei und nicht für die quasi-separatistische Maverick Party abgegeben. Moe und Kenney finden in den weniger rechteckigen Provinzen möglicherweise auch keine eifrigen Verbündeten.

Die Situation war vor drei Jahren ganz anders, als Kenney eine Koalition aus vier Provinzen zusammenstellte, um die CO2-Steuer von Trudeau zu bekämpfen. Dieser Krieg endete mit einem Wimmern nach einer Reihe gescheiterter Gerichtskämpfe, zuletzt am 26. Oktober, als Richter Richard Mosley vor einem Bundesgericht entschied, dass Manitobas jüngste verfassungsrechtliche Anfechtung eine Sackgasse sei.

Es scheint unwahrscheinlich, dass Manitoba einen nationalistischen Kreuzzug starten wird, und es ist schwer vorstellbar, dass Ontario dies tut. Es ist zu erwarten, dass sich die Provinzen wie immer über Klimaschutzmaßnahmen, Ausgleich und Gesundheitsförderung beschweren, aber der Kampf um die CO2-Bepreisung sollte 2022 endgültig beendet sein CO2-Steuer oder die Einführung der bundesstaatlichen CO2-Steuer für Verbraucher innerhalb des nächsten Jahres, eine Art von Verhandlungen“, sagte ein Beamter einer westlichen Provinz, der nicht befugt war, in dieser Angelegenheit für seine Regierung zu sprechen. “Nachdem ich den Fall verloren habe, gibt es wirklich kein weiteres Spiel.”

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Es ist schwer sich zu erinnern, dass das Ergebnis einst zweifelhaft war und ein umkämpfter Trudeau mit Provinzen konfrontiert war, die bereit waren, ihn vor Gericht und an der Wahlurne zu bekämpfen, um ihn daran zu hindern, eine CO2-Steuer zu erheben. „Wir hatten Jason Kenney, der wegen der CO2-Bepreisung den Verstand verlor“, erinnert sich Catherine McKenna, liberale Umweltministerin von 2015 bis 2019. „Und auf der anderen Seite hatten wir Greta [Thunberg] wir kamen, um Kanada zu besuchen, und junge Leute marschierten auf den Straßen, und wir kauften eine Pipeline. Also habe ich mir Sorgen gemacht.“

Ontarios Premier Doug Ford, der die Unterstützung der Ontario Tories an der Basis gewann, indem er sich einer CO2-Steuer widersetzte, kämpfte ebenfalls gerne. Brian Pallister aus Manitoba, der einen eigenen CO2-Steuerplan hatte, schloss sich an, nachdem Trudeau neben ihm stand und ihn als Beispiel für einen kooperativen Premier anführte. Hinter den Kulissen feuerte Stephen Harper die Premieren an. „Lasst die anderen eine CO2-Steuer machen, denn allein in dieser Frage können wir alle die nächsten Bundes- und Provinzwahlen gewinnen“, sagte er in Reden. Es schien nicht weit hergeholt: 2008 verloren die Liberalen eine Wahl, die auf Stéphane Dions Green Shift (einer Mischung aus CO2-Steuern und Steuersenkungen) beruhte.

Heute ist Pallister weg, Kenney stellt neue Rekorde an Unbeliebtheit auf, Ford redet nicht mehr viel über die Kohlenstoffsteuer, die er einst so gerne angegriffen hat, und Moe beschwert sich. „Sie beschweren sich, kommen aber nach“, sagt Tim Gray, Executive Director von Environmental Defence, über die CO2-Steuer. Grey hatte einen Platz in der ersten Reihe für den Kampf. Seine Organisation hatte den Status eines Streithelfers in den Rechtsstreitigkeiten, obwohl sie sich dafür entschied, sich nicht mit dem jüngsten Fall von Manitoba zu befassen. Er sieht nicht, welche Schritte Trudeaus Provinzkritikern offen bleiben. „Es ist ein bisschen wie im öffentlichen Gesundheitswesen. Sie sehen niemanden, der in diesem Land gewählt werden will, der seine politische Plattform „Wählen Sie uns! Wir werden die öffentliche Gesundheitsversorgung abschaffen.’“

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Die Vorsitzende der Bundeskonservativen Erin O’Toole scheint erkannt zu haben, dass die Konservativen nicht weiter gegen die CO2-Bepreisung kämpfen können. Nachdem der Oberste Gerichtshof Kanadas am 25. März entschieden hatte, dass Trudeaus CO2-Steuergesetz verfassungsgemäß sei, dachten Gegner, es könne von den Wählern aufgehoben werden. Aber im folgenden Monat kündigte O’Toole sein „kohlenstoffarmes Sparkonto“ an, eine komplizierte Vereinbarung, bei der Verbraucher Emissionsgutschriften ansammeln, die sie für grüne Einkäufe ausgeben können. Die Idee sah kitschig und undurchführbar aus. “Haben Sie einen glaubwürdigen Plan?” fragte ein hochrangiger Konservativer. „Das wollen die Wähler wissen. Niemand liest den Plan.“ Es wurde entwickelt, um das Problem zu neutralisieren, nicht um implementiert zu werden.

Gerald Butts, der als Hauptsekretär von Trudeau bei der Gestaltung des CO2-Steuerplans mitgewirkt hat, glaubt, dass die Schrift jetzt an der Wand steht. „Die Fahrtrichtung ist für alle ziemlich klar, sogar für Scott Moe“, sagt er. Aber Butts ist sich nicht sicher, ob die Tories nicht rückfällig werden. Er weist darauf hin, dass die Basis der Partei nach wie vor gegen die CO2-Bepreisung ist. „Mit dem Pokal würde ich noch nicht übers Eis laufen“, sagt er. “Ich habe viele Momente in dieser Debatte gesehen, in denen es sich anfühlte, als wäre sie vorbei.”

McKenna befürchtet, dass, wenn eine interne Rebellion O’Toole stürzt, seine Partei wieder gegen die CO2-Bepreisung kämpfen wird, glaubt aber, dass die Konservativen dann mehr Wahlen verlieren würden. „Man kann eine Wahl nicht gewinnen, indem man über die Aufhebung der CO2-Bepreisung spricht. Deshalb ist es komisch, dass es eine Reihe führender Konservativer gibt, die sie religizieren wollen“, sagt sie.

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Ein großer Unterschied in der Zukunft ist die Bedeutung der Öl- und Gasindustrie für die westlichen Provinzen im Gegensatz zu Ontario. Ford ist weitergezogen. „Der Oberste Gerichtshof ist der Oberste Gerichtshof, und das war’s“, sagt ein Ford-Berater. “Es ist fertig. Wir müssen es akzeptieren. Wie die CO2-Steuer in Zukunft aussieht, steht jetzt zur Debatte.“

Anders als Kenney und Moe muss Ford, der in diesem Frühjahr vor einer Wahl steht, erkennen, dass viele seiner Wähler die Liberalen auf Bundesebene gewählt haben, insbesondere in den Vororten von Toronto, die für beide Parteien entscheidend sind. Diese Überschneidung bei der Unterstützung bedeutet, dass Ford und Trudeau zusammenarbeiten müssen, im Gegensatz zu Kenney und Moe, die keine Bundesliberalen zu ihrer Provinzkoalition zählen.

Es sieht so aus, als ob der Krieg vorbei ist und die Umweltschützer gewonnen haben. Kenney und Moe werden sich nicht hinsetzen und die Klappe halten, aber beide sind jetzt weniger beliebt als zu Beginn dieses Kampfes, da sie die Wähler mit schlechten Pandemiereaktionen entfremdet haben. Beide scheinen nicht in der Lage zu sein, einen erfolgreichen nationalistischen Aufstand anzuführen.

Dieser Artikel erscheint in gedruckter Form in der Januar-Ausgabe 2022 von Macleans Magazin mit der Schlagzeile „Der letzte Atemzug“. Abonnieren Sie das monatliche Printmagazin Hier.

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