Der letzte Homo erectus auf Erden

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Jorge JudithJorge Judith

Madrid

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Homo erectus, die erste menschliche Spezies, die vollständig aufrecht lief, sich vor zwei Millionen Jahren in ganz Afrika zerstreute und dann die antike Welt besiedelte, zu der auch Asien und möglicherweise Europa gehörten. Vor ungefähr 400.000 Jahren verschwanden diese uns so ähnlichen Hominiden mit unseren Proportionen und einem Gehirnvolumen von ungefähr 1.000 Kubikzentimetern spurlos. Die einzige Ausnahme waren einige Überreste, zwölf Schädelkappen und zwei Tibias, die in den 1930er Jahren von niederländischen Vermessungsingenieuren an einem Ort namens Ngandong auf der indonesischen Insel Java gefunden wurden. Die Wissenschaftler konnten sich jedoch nicht auf ihre Antike einigen und schlugen eine breite Palette möglicher Daten zwischen 550.000 und 27.000 Jahren vor.

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foto">Russell L. Ciochon mit einer Sammlung fossiler Nachbildungen des Homo erectus aus Ngandong – Tim Schoon / Universität von Iowa

Die Analyse eines internationalen Teams, das von Forschern der Universitäten Iowa (USA) und Macquarie (Australien) sowie des Bandung Institute of Technology in Indonesien geleitet wurde, hat ergeben, dass diese Überreste tatsächlich zwischen 108.000 und 117.000 Jahre alt sind , was bedeutet, dass sie dazu gehörten das letzte Homo erectus auf der Erde. "Wir haben keine Beweise dafür, dass diese Art später irgendwo anders gelebt hat", sagt Russell Ciochon, Professor am Department of Anthropology in Iowa und Co-Autor der Studie, die diese Woche die Zeitschrift "Nature" veröffentlicht. Sie warnt jedoch davor, dass die Ergebnisse nicht auf das Aussterben der Art abzielen.

«Unsere Arbeit liefert das Altertum des letzten bekannten Erscheinungsbildes von Homo erectusDies bedeutet jedoch nicht, dass dies der Moment seines Aussterbens ist “, sagt Ciochon. «Kleine Gruppen von H. erectus Sie hätten länger leben können, ohne Spuren im Fossilienbestand zu hinterlassen».

Während der Forscher fortfährt, hat das Alter der Überreste jedoch eine wichtige Auswirkung: «Unsere Forschung zeigt, dass H. erectus Er überlebte nicht lange genug, um die modernen Menschen von Java zu treffen.

Um diese Daten zu kennzeichnen, gruben die Forscher 2008 und 2010 in Ngandong. Unter Verwendung von Aufzeichnungen aus der Arbeit der Holländer in den 1930er Jahren fand das Team das ursprüngliche Knochenbett der Art und legte es erneut frei, sammelte und datierte Reihen von Uran 867 fossile Fragmente von Tieren. Durch die parallele Untersuchung der umgebenden Sedimente konnten wir außerdem feststellen, dass der Solo River vor mindestens 500.000 Jahren Ngandong durchquerte und im Laufe der Zeit eine charakteristische Terrassenlandschaft entstand. Die Stalagmiten der Höhlen zeigten sich auch, als sich die Berge nach Süden erhoben. Die Menge all dieser Daten ermöglichte es Wissenschaftlern leugnen das extreme Alter, das vorgeschlagen worden war für diesen Ort und festigen Ngandong als den Ort, wo es am meisten widerstanden Homo erectus vor dem Verschwinden

Massentod

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foto">Ausgrabungen von 2010 in Ngandong – Russell L. Ciochon Universität Iowa

Frühere Untersuchungen zeigen dies Homo erectus seinen Weg durch den indonesischen Archipel und kam vor ungefähr 1,6 Millionen Jahren in Java an. Das Timing war optimal. Das Gebiet um Ngandong bestand hauptsächlich aus Grasland, der gleichen Umgebung, in der die Arten in Afrika beheimatet waren. Pflanzen und Tiere waren reichlich vorhanden. Während diese Hominiden weiterhin auf andere Inseln vordrangen, schien Java für einige Gruppen eine Heimat- oder Routenstation zu bleiben.

Vor ungefähr 130.000 Jahren änderte sich jedoch die Atmosphäre in Ngandong und damit auch das Schicksal von Homo erectus. "Das Wetter hat sich geändert", erklärt Ciochon. „Wir wissen, dass das Grasland in einen Regenwald umgewandelt wurde (der sich vom heutigen Malaysia nach Süden erstreckt). Das waren nicht die Pflanzen und Tiere, die Homo erectus Ich war daran gewöhnt und die Art konnte sich einfach nicht anpassen “, sagt der Paläoanthropologe.

Interessanterweise sind die Fossilien Teil eines Massensterbensereignisses, das sich stromaufwärts von Ngandong ereignete und mit diesen sich ändernden Umweltbedingungen zusammenfiel. Den Autoren zufolge entstand die Stelle, als die unzusammenhängenden Körper und Überreste durch das Wasser gezogen und stromabwärts abgelagert wurden.

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