Der Marsforscher entdeckt ein mysteriöses Mineral, von dem angenommen wird, dass es bei einem Ausbruch vor 3 Milliarden Jahren entstanden ist

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Die Entdeckung eines mysteriösen Minerals auf dem Mars durch den NASA-Rover Curiosity hat Wissenschaftler verblüfft. Dies liegt daran, dass das Mineral aus Siliziumdioxid oder Kieselsäure gebildet wird, die übliche Arten vulkanischer Aktivität sind. Foto/LiveScience/NASA

FLORIDA – Entdeckung geheimnisvolle mineralien aus Planet Mars vom NASA-Rover Curiosity hat Wissenschaftler verblüfft. Dies liegt daran, dass das Mineral aus Siliziumdioxid oder Kieselsäure gebildet wird, die übliche Arten vulkanischer Aktivität sind.

Der Curiosity-Rover der NASA entdeckte am 30. Juli 2015 im Herzen des 154 Kilometer breiten Kraters Gale Mineralien im Gestein. Der Curiosity-Rover bohrte kleine Löcher in das Gestein und entnahm Proben von silberfarbenem Staub.

Das Röntgenbeugungslabor von Curiosity analysierte den Staub und entdeckte Tridymit, eine seltene Quarzart, die vollständig aus Siliziumdioxid oder Kieselerde besteht. Dieses Material wird normalerweise durch bestimmte Arten vulkanischer Aktivität gebildet.

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„Diese ungewöhnliche Entdeckung kam völlig unerwartet. Die Entdeckung von Tridymit im Gale-Krater ist eine der überraschendsten Beobachtungen, die der Curiosity-Rover in seinen 10 Jahren der Erforschung des Mars gemacht hat”, sagte Kirsten Siebach, Planetenwissenschaftlerin an der Rice University in Houston und NASA-Missionsspezialistin. 2022).

Die Entdeckung von Tridymit überraschte die Forscher vor allem aus zwei Gründen: Erstens hielt man die vulkanische Aktivität des Mars bisher für ungeeignet, um kieselsäurereiche Mineralien wie Tridymit zu produzieren. Zweitens glauben Wissenschaftler, dass der Gale-Krater einst ein alter See war und keinen sichtbaren Vulkan in der Nähe hat.

„Dies lässt Wissenschaftler am Kopf kratzen, während sie versuchen herauszufinden, wie das Mineral auf dem Grund des Sees gelandet ist“, sagte Valerie Payre, eine Planetenwissenschaftlerin an der Northern Arizona University und der Rice University, in einer E-Mail von Live Science.

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In einer neuen Studie haben Forscher eine Erklärung gefunden, die das Rätsel lüften könnte. Forscher vermuten, dass ein explosiver Ausbruch eines unbekannten Vulkans Tridymit-reiche Asche in den Marshimmel schleuderte und dann in den alten See im Gale-Krater stürzte.

Wenn Asche in Wasser fällt, wird sie durch eine Kombination aus physikalischen und chemischen Prozessen in ihre Einzelteile zerlegt. Forscher glauben, dass die Tridymit-Proben deshalb so rein und nicht mit Asche kontaminiert sind.

Ein ähnliches Szenario wurde auf der Erde nur an einem Ort beobachtet, am Lake Tecocomulco in Mexiko, wo Tridymit in vulkanischem Gestein gefunden wird, das vom Seeboden angehoben wurde. Wenn tridymitreiche Asche in den Gale-Krater fiel, als dieser noch ein See war, dann ereignete sich der Ausbruch wahrscheinlich vor 3 Milliarden bis 3,5 Milliarden Jahren.

„Explosive Eruptionen müssen innerhalb dieses Zeitraums stattgefunden haben“, sagte Payre. Neuere Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass der Gale-Krater bis vor 1 Milliarde Jahren noch ein See war.

(Netz)

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