Der Mond ist noch wasserreicher als erwartet

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Es würde noch mehr Wasser geben, als wir auf dem Mond dachten, gefangen in Form von Eis in einer Vielzahl von Mikrokratern. Dies ist laut zwei am Montag veröffentlichten Studien eine potenzielle Ressource für zukünftige Weltraummissionen.

Der Mond wurde lange Zeit als verzweifelt trockener Stern angesehen, bis Forscher 2008 Wassermoleküle in Magma entdeckten, die von Astronauten aus den Apollo-Missionen zurückgebracht wurden. Es ist Wassereis, das am Boden großer Krater ständig im Schatten nahe den Polen gefangen ist, wo die Temperaturen extrem niedrig sind.

Eine in Nature Astronomy veröffentlichte Studie zeigt die Existenz einer Vielzahl von Mikrokratern, die Wassereis am Boden zurückhalten und als „Kältefallen“ bezeichnet werden.

40’000 km2

Stellen Sie sich auf dem Mond in der Nähe eines seiner Pole vor: Sie würden eine Vielzahl kleiner Schatten auf der Oberfläche sehen, von denen die meisten kleiner als eine Münze sind. Jeder wäre extrem kalt, genug, um Eis zu schützen “, beschreibt Paul Hayne vom Department of Astrophysics der University of Colorado in den USA.

Sein Team verwendete Daten von zwei Instrumenten des Mondaufklärungsorbiters der NASA, LRO. Durch die Kombination dieser Messungen mit 3D-Modellen konnten sie die Größe und Verteilung von Schatten in Maßstäben von weniger als einem Millimeter reproduzieren.

Die Temperaturen dort wären die gleichen wie in den großen Kratern: um -160 ° C. Aber sie sind viel zahlreicher: “Es gibt zig Milliarden von ihnen, gegen ein paar hundert für die größten”, erklärt Paul Hayne.

Wenn man sie zu den bereits identifizierten Gebieten hinzufügt, würde die Gesamtfläche des Wassers auf dem Mond 40.000 km2 erreichen, davon 60% am Südpol, “was darauf hindeutet, dass Wasser auf dem Mond weiter verbreitet ist als bisher angenommen”. erklärt AFP diesen Forscher, Hauptautor der Studie.

Asteroiden an der Quelle

Eine andere Studie, die ebenfalls in Nature Astronomy veröffentlicht wurde, liefert einen chemischen Beweis dafür, dass es sich tatsächlich um molekulares Wasser handelt.

Das Luftteleskop des Stratosphärischen Observatoriums für Infrarotastronomie (SOFIA) hat dank der Beobachtung des Mondes bei einer genaueren Wellenlänge als zuvor neue Daten geliefert – bei 6 Mikrometern anstelle von 3. Zum ersten Mal konnten die Forscher das H2O-Molekül (die chemische Formel von Wasser) klar von einer anderen chemischen Verbindung (Hydroxyl, OH) unterscheiden, mit der es gemischt wird.

Aber woher kommt dieses Wasser? Wahrscheinlich vom Fall der Asteroiden, die vor Milliarden von Jahren den Mond getroffen haben – vermutlich dieselbe Quelle wie für die Erde. Die Wassermoleküle, die während des Sturzes dieser Körper ausgestoßen wurden, wären auf den Grund dieser Krater gefallen, wo sie von der Kälte für immer gefangen blieben, erklärt Francis Rocard, Spezialist für Sonnensysteme am Nationalen Zentrum für Weltraumstudien ( CNES).

“Station-Service”

Wenn wir Extraktionstechniken entwickeln können, wäre dies eine potenzielle Ressource für zukünftige Weltraummissionen, insbesondere das Lunar Gateway, die zukünftige Ministation, die in der Mondumlaufbahn zusammengebaut wird.

Für zukünftige bemannte Missionen zum Mars könnten wir uns beispielsweise vorstellen, von der Erde abzuheben und an der Tankstelle anzuhalten, die das Mondtor sein wird, von dem aus Sonden zur Mondoberfläche geschickt werden, um sie zu sammeln Francis Rocard, der nicht an den Studien teilgenommen hat, fährt fort und tankt die Besatzung auf, die die Reise zum Mars unternimmt.

“Dies würde die Kosten des Programms senken, da es billiger ist, als Wasser von der Erdoberfläche zu entnehmen”, betonte der französische Astrophysiker und betonte, dass die Reise zum Mars sechs Monate dauert.

/ ATS

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