Der New Yorker Generalstaatsanwalt verklagt die NRA wegen Betrugsvorwürfen

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Die Probleme, von denen James sagte, dass sie lange Zeit von loyalen Leutnants und einer Pass-Through-Zahlungsvereinbarung mit einem Verkäufer getarnt waren, wurden deutlich, als sich das Defizit der NRB häufte und sie Schwierigkeiten hatte, ihren Stand zu finden, nachdem eine Flut von Massenerschießungen die Unterstützung für erodiert hatte seine Pro-Gun-Agenda. Die Organisation stieg von einem Überschuss von fast 28 Millionen US-Dollar im Jahr 2015 auf ein Defizit von 36 Millionen US-Dollar im Jahr 2018.

NRA-Chef Wayne LaPierre, rechts, mit US-Präsident Donald Trump im Februar 2017 im Roosevelt Room des Weißen Hauses.

NRA-Chef Wayne LaPierre, rechts, mit US-Präsident Donald Trump im Februar 2017 im Roosevelt Room des Weißen Hauses.Anerkennung:AP

James, ein Demokrat, argumentierte, dass die Bekanntheit und die gemütlichen politischen Beziehungen der Organisation sie in ein Gefühl der Unbesiegbarkeit wiegten und eine Kultur ermöglichten, in der gemeinnützige Regeln routinemäßig missachtet und Gesetze verletzt wurden. Sogar die eigenen Statuten und das Mitarbeiterhandbuch der NRB wurden ignoriert, sagte sie.

“Der Einfluss der NRB war so stark, dass die Organisation jahrzehntelang unkontrolliert blieb, während Top-Führungskräfte Millionen in ihre eigenen Taschen steckten”, sagte James.

“Die NRA ist mit Betrug und Missbrauch behaftet, weshalb wir heute versuchen, die NRA aufzulösen, weil keine Organisation über dem Gesetz steht.”

Ein Sprecher des Rechtsteams der NRB hatte keinen unmittelbaren Kommentar.

Obwohl die NRA ihren Hauptsitz in Virginia hat, wurde sie 1871 in New York als gemeinnützig gegründet und ist weiterhin im Bundesstaat eingetragen.

Die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James kündigt eine Klage gegen die National Rifle Association an.

Die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James kündigt eine Klage gegen die National Rifle Association an.Anerkennung:AP

Der Generalstaatsanwalt von Washington, DC, untersucht die NRA Foundation seit mehr als einem Jahr. Die Untersuchung ergab, dass die NRB aufgrund niedriger Mitgliederzahlen und verschwenderischer Ausgaben finanzielle Probleme hatte, und nutzte die Stiftung, um über Wasser zu bleiben.

“Gemeinnützige Organisationen fungieren als öffentliche Trusts – und das Bezirksgesetz schreibt vor, dass sie ihre Mittel zum Wohle der Öffentlichkeit einsetzen müssen, nicht um politische Kampagnen, Lobbyarbeit oder private Interessen zu unterstützen”, sagte Karl Racine, Generalstaatsanwalt von Washington.

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“Mit dieser Klage wollen wir gespendete Gelder zurückerhalten, die die NRA Foundation verschwendet hat.”

In der New Yorker Klage wurden LaPierre und drei weitere aktuelle und ehemalige Führungskräfte als Angeklagte genannt: der Unternehmenssekretär und General Counsel John Frazer, der pensionierte Schatzmeister und Finanzvorstand Wilson Phillips und der ehemalige Stabschef von LaPierre, Joshua Powell.

Während die Klage alle vier Männer des Fehlverhaltens beschuldigt und Geldstrafen und Vergütungen verlangt, wurde keiner von ihnen eines Verbrechens angeklagt.

LaPierre, der seit 1991 für den laufenden Betrieb der NRB verantwortlich ist, wird beschuldigt, Millionen von Dollar für Privatreisen und persönliche Sicherheit ausgegeben zu haben, teure Geschenke wie afrikanische Safaris angenommen und eine 107-Fuß-Yacht von Anbietern benutzt zu haben und sich mit der NRA einen Vertrag über 17 Millionen US-Dollar abzuschließen, falls er die Organisation ohne Zustimmung des Verwaltungsrats verlassen sollte.

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In der Klage hieß es, LaPierre habe Millionen von Dollar der NRA für Reiseberater, Luxuswagendienste und Privatjetflüge für sich und seine Familie ausgegeben, darunter mehr als 500.000 US-Dollar für acht Reisen auf die Bahamas über einen Zeitraum von drei Jahren.

Ein Teil der überschüssigen Ausgaben der NRB wurde im Rahmen einer Vereinbarung mit der ehemaligen Werbeagentur der Organisation, Ackerman McQueen, geheim gehalten.

Die Werbefirma würde die Rechnung für verschiedene Ausgaben für LaPierre und andere Führungskräfte der NRB übernehmen und dann eine Pauschalrechnung für “Auslagen” an die Organisation senden, heißt es in der Klage.

Frazer, der Unternehmenssekretär und General Counsel, wird beschuldigt, das mutmaßliche Fehlverhalten durch die Bestätigung falscher oder irreführender jährlicher Zulassungsanträge, die Nichteinhaltung von Governance-Verfahren, die Nichtdurchsetzung einer Richtlinie zu Interessenkonflikten und die Nichteinhaltung der Überprüfung durch die Vorstandsmitglieder unterstützt zu haben Transaktionen oder dass die Organisation das Gesetz befolgte.

Phillips wird vorgeworfen, die Durchgangsregelung überwacht zu haben. In der Klage hieß es, er habe Whistleblower-Beschwerden ignoriert oder heruntergespielt und einen Deal abgeschlossen, um sich im Ruhestand zu bereichern – ein Scheinvertrag über 1,8 Millionen US-Dollar für den ankommenden Schatzmeister und ein Deal über 1 Million US-Dollar für seine Freundin.

Powell, der ehemalige Stabschef von LaPierre, wird beschuldigt, seinem Vater über einen NRA-Anbieter einen Fotokonzert in Höhe von 90.000 US-Dollar zukommen zu lassen. Er hat einen Vertrag über 5 Millionen US-Dollar für ein Beratungsunternehmen abgeschlossen, in dem seine Frau gearbeitet hat, und 100.000 US-Dollar mehr in Wohnraum gesteckt und Umzugserstattungen, als es die Regeln der Organisation zulassen. Er wurde nach dreieinhalb Jahren wegen angeblicher Veruntreuung von NRA-Geldern entlassen.

Eine kritische Zeit für die NRB

Die Klage kommt zu einer Zeit, in der die NRB versucht, relevant zu bleiben und eine Kraft bei den Präsidentschaftswahlen 2020 zu sein, um US-Präsident Donald Trump bei der Sicherung einer zweiten Amtszeit zu helfen.

Trump ermutigte die NRA am Donnerstag, nach Texas zu ziehen, was darauf hindeutete, dass der Staat weniger feindselig sein würde als New York oder Washington.

Es hat einen anhaltenden Fraktionskrieg innerhalb der Organisation gegeben, in dem einige der leidenschaftlichsten Anhänger von Waffenrechten und Loyalisten gegeneinander antreten. Die NRA hat Klagen mit Ackerman McQueen getauscht, der einige seiner bekanntesten Botschaften seit Jahrzehnten verfasst hat, im vergangenen Jahr schließlich die Verbindung zu ihr abgebrochen und sein umstrittenes NRA-TV, das viele seiner umstrittensten Botschaften ausgestrahlt hat, ausrangiert hat.

Die internen Kämpfe erreichten auf ihrer Jahrestagung 2019 einen fieberhaften Höhepunkt, auf dem dem damaligen Präsidenten Oliver North im Streit mit LaPierre eine traditionelle zweite Amtszeit verweigert wurde, als er versuchte, die Ausgaben und Operationen der NRB unabhängig zu überprüfen. Er beschuldigte LaPierre, “diktatorische” Kontrolle auszuüben.

Chris Cox, der langjährige Lobbyist der NRA und weithin als wahrscheinlicher Nachfolger von LaPierre angesehen, verließ das Unternehmen, nachdem er beschuldigt worden war, mit North hinter den Kulissen gearbeitet zu haben, um LaPierre zu untergraben.

AP, Washington Post, Reuters

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