Der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates entscheidet zugunsten einer Frau, die Krankenhausrechnungen in Höhe von 229.000 USD in Rechnung gestellt hat

DENVER – Der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates hat entschieden, dass eine Frau aus Colorado keine Hunderttausende von Dollar an Arztrechnungen bezahlen muss, nachdem ein Krankenhaus in Westminster ihr eine Gebühr für eine Operation außerhalb des Netzwerks in Rechnung gestellt hat.

Lisa French ging 2014 nach einem schweren Autounfall für eine Wirbelsäulenfusionsoperation zum St. Anthony North Health Campus.

French hatte ein T-Bone und hatte Probleme mit ihrem Nacken und Rücken. Die Ärzte stellten fest, dass sie eine Wirbelsäulenfusion benötigte, und sagten French, dass sie gelähmt sein könnte, wenn sie ohne die Operation erneut an derselben Stelle verletzt würde.

Sie ging nach St. Anthony North, füllte den Papierkram aus und versprach, alle Gebühren zu bezahlen, gab ihnen ihre Versicherungskarte und erfuhr, dass ihre Patientenverantwortung für das Verfahren ungefähr 1.337 US-Dollar betragen würde.

“Ich war glücklich. Ich meine, das ist für mich vernünftig “, sagte French. „Ich bin nicht sehr versiert, wenn es um Versicherungen geht, also verlasse ich mich irgendwie auf das Krankenhaus oder, wissen Sie, die Versicherung, mit wem auch immer ich spreche, um mir da irgendwie zu helfen.“

Erst nach der Operation wurde French jedoch mitgeteilt, dass das Krankenhaus einen Fehler gemacht hatte. Es hatte ihre Versicherungskarte falsch gelesen und sie war entschlossen, tatsächlich eine Patientin außerhalb des Netzwerks zu sein.

Daraufhin wurde ihr eine Rechnung über 229.112 Dollar zugeschickt. Die Gesamtrechnung, einschließlich des von ihrer Versicherung geschuldeten Teils, betrug 303.709 US-Dollar.

“Ich war ängstlich. Mein Mann hatte Angst. Weißt du, das erste, worüber wir gesprochen haben, war Insolvenz“, sagte sie.

Ungefähr 197.000 US-Dollar der Gebühren entfielen auf die Hardware, die in ihren Rücken gesteckt wurde, was French sagt, dass sie und ihre Anwälte tatsächlich etwa 30.000 US-Dollar gekostet haben.

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Das Paar meldete schließlich Insolvenz an, aber sie sprach mit ihrem Versicherungsplan und ELAP Services, einer Prüfungsgesellschaft für Krankenhausrechnungen, und beschloss, die Anklage zu bekämpfen.

Nach Jahren der Klageerhebungen, einem fünftägigen Prozess und Berufungen entschied der Oberste Gerichtshof von Colorado letzte Woche zugunsten von French.

Es entschied, dass keine der von ihr unterzeichneten Unterlagen in den Serviceverträgen über Chargemasters sprachen, dass sie sich dieser Abrechnung nicht bewusst war und den Bedingungen nicht zugestimmt hatte, sodass sie nicht verantwortlich gemacht werden sollte.

„Chargemaster ist im Grunde das gesamte Preisinventar, das Krankenhäuser für die verschiedenen von ihnen erbrachten klinischen Dienstleistungen berechnen, und es ist wirklich … es ist eine große Preisdatenbank“, sagte Glen Mays, Professor für Gesundheitspolitik an der University of Colorado School of Public Gesundheit.

Chargemaster sind für Verbraucher schwer zu entziffern; Sie umfassen oft Zehntausende von Codezeilen mit einzelnen Preisen, die von Computern gelesen werden sollen.

In den letzten Jahren haben Colorado und die Bundesregierung Gesetze verabschiedet, um die Krankenhauspreise transparenter zu gestalten und überraschende Abrechnungen zu beenden. Mays sagt jedoch, dass selbst sie in diesem Fall möglicherweise nicht geholfen haben.

„Selbst wenn diese Gesetze in Kraft sind, ist es für einzelne Patienten oder Verbraucher sehr schwierig, aussagekräftige Informationen von diesen Chargemasters zu erhalten“, sagte Mays.

In Gerichtsakten argumentierte Centura Health, dass dieser Chargemaster ein Eigentums- und Geschäftsgeheimnis sei. Krankenhäuser handeln unterschiedliche Preise und Rabatte mit einzelnen Krankenkassen und öffentlichen Programmen wie Medicare und Medicaid aus, um diese Preise festzulegen.

Selbst mit den Anklägern entschieden die Richter, dass es für sie unmöglich gewesen wäre, es zu verstehen.

„Centura hat eingeräumt, dass sie nicht in der Lage gewesen wäre, die über 50.000 Codes des Lademeisters zu verstehen oder zu interpretieren, und daher hätte der Zugang zum Lademeister keine gegenseitige Zustimmung zu einem der darin enthaltenen Tarife begründet“, heißt es in der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Colorado.

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Mays sagt, dass das System es den Verbrauchern erschwert, nach dem besten Angebot zu suchen, wie sie es mit anderen Waren und Dienstleistungen tun können. Er macht sie auch für einen Großteil der Verschwendung im Gesundheitssystem verantwortlich.

„Dies ist eine grundlegende Schwäche des US-Gesundheitssystems, dass es wirklich keine gute Möglichkeit für einzelne Patienten gibt, im Voraus eine vernünftige Schätzung der Kosten ihrer Gesundheitsversorgung zu erhalten“, sagte Mays.

In seinem Urteil sagte der Oberste Gerichtshof des Bundesstaates, dass die Kostenträger zunehmend willkürlich geworden sind und im Laufe der Zeit jeglichen direkten Bezug zu den tatsächlichen Kosten der Krankenhäuser verloren haben.

French ist froh, dass der Rechtsstreit endlich vorbei ist und hofft, dass er in Zukunft einen Präzedenzfall für andere schaffen wird. Sie ist jetzt dafür verantwortlich, den Restbetrag der ursprünglichen Rechnung zu bezahlen, die sie geschuldet hat, insgesamt 776 US-Dollar.

„Ich denke nur, dass die Krankenhäuser da sein sollten, um Patienten zu helfen und uns zu helfen, zu verstehen, was vor sich geht, und die Dinge nicht zu verstecken und geheim zu halten“, sagte sie.

Mays sagt unterdessen, dass die kürzlich auf Landes- und Bundesebene verabschiedeten Gesetze ein Anfang sind, aber es könnte noch mehr dauern, bis die Krankenhauspreise wirklich transparent sind. Im Moment ermutigt er die Patienten, Fragen zu stellen und sich umzusehen, wenn sie können.

Denver7 bat Centura Health um eine Stellungnahme zu dem Fall, erhielt jedoch keine Antwort.

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