Der Paläontologe benennt die riesige prähistorische Meereseidechse um

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Eine Besetzung der Knochen des Mosasauriers Gnathomortis stadtmani wurde im Eyring Science Center der Brigham Young University in Provo, Utah, montiert. Mit Hilfe der Phylogenetik und anderer Analysen beschrieb der östliche Paläontologe der Utah State University, Joshua Lively, die neue Gattung, die gegen Ende des Zeitalters der Dinosaurier die Ozeane Nordamerikas durchstreifte. Bildnachweis: BYU

Vor 92 bis 66 Millionen Jahren, als das Alter der Dinosaurier abnahm, durchstreiften riesige Meereseidechsen, sogenannte Mosasaurier, einen Ozean, der Nordamerika von Utah über Missouri und Texas bis zum Yukon bedeckte. Die luftatmenden Raubtiere waren stromlinienförmige Schwimmer, die fast alles auf ihrem Weg verschlang, einschließlich Fische, Schildkröten, Muscheln und noch kleinere Mosasaurier.

Der Coloradoaner Gary Thompson entdeckt Mosasaurier Knochen in der Nähe der Stadt Cedaredge im Delta County im Jahr 1975, die der Teenager seinem Lehrer für Naturwissenschaften an der High School berichtete. Die Exemplare gelangten zur Brigham Young University in Utah, wo 1999 die Kreatur, die die Fossilien hinterlassen hatte, Prognathodon stadtmani hieß.

“Ich habe diese Entdeckung zum ersten Mal während meiner Hintergrundforschung für meine Doktorarbeit erfahren”, sagt der neu angekommene Paläontologe Joshua Lively von der Utah State University Eastern, der kürzlich die Leitung des Prehistoric Museum des Price Campus übernahm. “Letztendlich waren Teile dieses Fossils, die seit der ursprünglichen Beschreibung im Jahr 1999 hergestellt wurden, wichtig genug, um ein Kapitel in meiner Doktorarbeit von 2019 zu werden.”

Nach eingehender Untersuchung des Skeletts des Mosasauriers und eines phylogenetische AnalyseLebhaft festgestellt, ist das BYU-Exemplar nicht eng mit anderen Arten der Gattung Prognathodon verwandt und musste umbenannt werden. Er stufte den Mosasaurier als Gnathomortis stadtmani ein und berichtet über seine Ergebnisse in der jüngsten Ausgabe des Journal of Vertebrate Paleontology.

Jaws of Death: Der östliche Paläontologe der USU benennt Giant, Prehistoric Marine Lizard, um

Ein Modell des Schädels, der Oberseite und der Kieferfossilien des Mosasauriers Gnathomortis, das 1975 von Gary Thompson aus Colorado entdeckt wurde, ist im Paläontologischen Museum der Brigham Young University in Provo, Utah, ausgestellt. Bildnachweis: Joshua Lively

Seine Forschung wurde von der Geological Society of America, der Evolving Earth Foundation, der Texas Academy of Science und der Jackson School of Geosciences an der University of Texas in Austin finanziert.

“Der neue Name leitet sich von griechischen und lateinischen Wörtern für” Kiefer des Todes “ab”, sagt Lively. “Es wurde von den unglaublich großen Backen dieses Exemplars inspiriert, die 1,2 Meter lang sind.”

Ein interessantes Merkmal von Gnathomortis ‘Mandibeln, sagt er, ist eine große Vertiefung an ihrer äußeren Oberfläche, ähnlich der bei modernen Eidechsen wie der Collared Lizard. Das Merkmal weist auf große Kiefermuskeln hin, die das Meeresreptil mit einer beeindruckenden Bisskraft ausgestattet haben.

Jaws of Death: Der östliche Paläontologe der USU benennt Giant, Prehistoric Marine Lizard, um

Joshua Lively, Kurator für Paläontologie am Eastern Prehistoric Museum der Utah State University in Price, beschreibt eine neue Mosasauriergattung, Gnathomortis stadtmani, die gegen Ende des Zeitalters der Dinosaurier die Ozeane durchstreifte. Bildnachweis: Christopher Henderson

“Was dieses Tier von anderen Mosasauriern unterscheidet, sind Merkmale des Quadrats – ein Knochen im Kiefergelenk, der auch einen Teil des Gehörgangs bildet”, sagt Lively, der zum Entdeckungsort des Fossils in Colorado zurückkehrte und das Altersintervall des Gesteins bestimmte , in dem das Exemplar aufbewahrt wurde. “In Gnathomortis weist dieser Knochen eine Reihe von Merkmalen auf, die von früheren Mosasauriern wie Clidastes und späteren Mosasauriern wie Prognathodon übergehen. Wir wissen jetzt, dass Gnathomortis vor 79 bis 81 Millionen Jahren oder mindestens 3,5 Jahren in den Meeren Colorados geschwommen sind Millionen Jahre vor jeder Art von Prognathodon. ”

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Merkmale des Quadrats – eines Knochens im Kiefergelenk, der auch einen Teil des Gehörgangs bildet – eines in Colorado entdeckten Mosasaurier-Fossils, das dem östlichen Paläontologen Joshua Lively der Utah State University einen Hinweis gab, dass die ursprünglich als Prognathodon stadtmani identifizierten Knochen von a stammten verschiedene Gattung der Mosasaurier. Bildnachweis: Joshua Lively

Er sagt, dass fossile Enthusiasten Gnathomortis ‘großen Biss im BYU Museum für Paläontologie in Provo, Utah, und einen Schädelabdruck im Pioneer Town Museum in Cedaredge, Colorado, sehen können. Rekonstruktionen des gesamten Skeletts sind im John Wesley Powell River Geschichtsmuseum in Green River, Utah, und im Eyring Science Center der BYU ausgestellt.

“Ich freue mich sehr, diese Geschichte zu teilen, die jahrelange Bemühungen vieler Bürgerwissenschaftler und -wissenschaftler darstellt, wenn ich meine neue Position im prähistorischen Museum der USU Eastern antrete”, sagt Lively. “Es ist eine Erinnerung an die Kraft der Neugier und Erforschung durch Menschen jeden Alters und jeder Herkunft.”


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Mehr Informationen:
Lively, JR 2020. Redescription und phylogenetische Bewertung von ‘Prognathodon’ stadtmani: Implikationen für Globidensini monophyly und Charakterhomologie in Mosasaurinae. Journal of Vertebrate Paleontology, www.tandfonline.com/doi/10.108… 2724634.2020.1784183

Zur Verfügung gestellt von
Utah State University

Zitat: Kiefer des Todes: Paläontologe benennt riesige prähistorische Meereseidechse um (2020, 23. September), abgerufen am 23. September 2020 von https://phys.org/news/2020-09-jaws-death-paleontologist-renames-giant.html

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