Der Plan der BASF, sich vom russischen Billiggas zu verabschieden, birgt Tücken

Thier ist nein Ein besserer Ort, um deutsche Effizienz zu erleben, als am Standort Ludwigshafen, der von betrieben wird Basf, dem weltgrößten Chemieunternehmen, eine Autostunde südlich von Frankfurt. In diesem stadtgroßen Cluster aus Dutzenden von Anlagen, die durch 2.850 km gewundene Rohre verbunden sind, ist alles miteinander verbunden, von zwei Steamcrackern, Industriekathedralen, in denen ein Kohlenwasserstoffgemisch namens Naphtha in seine Bestandteile gespalten wird, bis hin zu einer riesigen Verbrennungsanlage, in der sich Reststoffe befinden zur Ruhe setzen. Trotz der Weitläufigkeit Ludwigshafens wird alles berücksichtigt. Wiederverwendung und Recycling sorgen dafür, dass kaum ein Molekül verschwendet wird. Entsprechend Basf‘s stolzer Reiseleiter, 94 % der Chemikalien, die in dieses System gelangen, gelangen in eines der 45.000 Produkte des Unternehmens.

Noch BasfDer Erfolg von ist nicht ganz hausgemacht. Ein weiterer wesentlicher Bestandteil ist billiges russisches Gas, das zuverlässig per Pipeline geliefert wird. Der Komplex in Ludwigshafen ist Deutschlands größter industrieller Verbraucher des Materials und liefert etwa 4 % des gesamten jährlichen Gasverbrauchs des Landes, genug, um Millionen von Haushalten in den kältesten Wintern zu heizen. Basf verwendet etwa die Hälfte zur Dampferzeugung, die andere Hälfte als Ausgangsmaterial. „Dass günstige Energie Deutschland Wohlstand gebracht hat, steht außer Frage“, sagt Martin Brudermüller, Basfist Geschäftsführer. „Wenn die Preise höher gewesen wären, wären Teile unserer Produktion vielleicht schon weg.“

Nun soll diese Energiedividende gekürzt werden, auch wenn der Krieg in der Ukraine bald endet. Mindestens eine Generation lang werden die deutschen Führer versuchen, die Abhängigkeit ihres Landes von russischem Gas und Öl zu beenden. Infolgedessen steht Europas größte Volkswirtschaft nicht nur vor einem Umdenken darüber, wie viel sie in die Verteidigung investieren muss, sondern auch vor einer ebenso schwierigen wirtschaftlichen Bilanz. Seine Industriegiganten haben begonnen, ihre fein abgestimmten Geschäftsmodelle zu überdenken. Basf bietet eine aufschlussreiche Fallstudie dieser Verschiebung.

Wie hart der Schlag für Deutschlands Wirtschaft ausfallen wird, hängt davon ab, wie schnell sie sich auf den Verzicht auf russisches Gas einstellen kann. Eine Gruppe von Ökonomen unter der Leitung von Rüdiger Bachmann von der University of Notre Dame schätzte kürzlich, dass die Auswirkungen eines plötzlichen Stopps der russischen Energieimporte „erheblich, aber überschaubar“ sein würden, was zu einem Rückgang führen würde bip zwischen 0,5 % und 3 %. Das ist weniger schwerwiegend als die Schäden, die das Coronavirus angerichtet hat. Aber an einigen Orten wie Ludwigshafen könnte der Schock, russisches Gas zu meiden, weitaus dramatischer sein. Wenn der Druck in der Pipeline, die den riesigen Komplex speist, unter 50 % seines normalen Durchflusses fällt, muss der ganze Ort abgeschaltet werden. Das wiederum wird weiter unten in der Lieferkette der chemischen Industrie für Chaos sorgen. „Wenn Ludwigshafen aufhört“, warnt Brudermüller, „gibt es keine Autos mehr, keine Medikamente und vieles mehr.“

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Basf‘s Chef sagt, dass er versuchen wird, den Chemikalienfluss aufrechtzuerhalten, indem er die bestehenden Pläne des Unternehmens zur Abschaffung von Kohlenwasserstoffen verdoppelt, in der Hoffnung, dass er Zeit hat, bevor ein europäisches Gasembargo greift oder Russland beschließt, die Versorgung einzustellen. Das Unternehmen strebt bereits an, bis 2050 Netto-Null-Kohlendioxidemissionen zu erreichen. Als Teil dieses Prozesses kaufte es im vergangenen Jahr einen Teil des weltweit größten Offshore-Windparks vor der niederländischen Küste. Es ist geplant, sich an weiteren Projekten dieser Art zu beteiligen. Dieser Strom wird das Gas ersetzen, das seine Steamcracker antreibt. In Ludwigshafen und an fünf ähnlichen Standorten kommen grüner Wasserstoff und Wärmepumpen hinzu Basf ist weltweit tätig. Was das als Rohstoff benötigte Gas angeht, wird vieles als teures verflüssigtes Erdgas auf Schiffen ankommen.

Überraschender ist der zweite Teil der Strategie von Herrn Brudermüller. Die wirtschaftlichen Folgen des Krieges in der Ukraine drängen seine Firma nach Osten. Höhere Energiekosten und strengere Umweltauflagen in Europa machen China immer attraktiver, sagt er. Nachdem er ein Jahrzehnt in Hongkong gelebt hat, bewundert er seit langem, was er als die pragmatischen Autoritäten und engagierten Arbeiter des Landes bezeichnet. Die Zukunft des Unternehmens sieht in Ludwigshafen weniger fest verankert aus als im südchinesischen Zhanjiang, wo es 10 Milliarden Dollar in einen hochmodernen Standort investiert. Der deutsche Titan hat keine Alternative zur weiteren Expansion in China, wenn er der größte Chemiekonzern der Welt bleiben will. Greater China repräsentiert bereits etwa die Hälfte des Weltmarktes für Chemikalien und wird in den nächsten Jahren mehr als drei Viertel des globalen Wachstums ausmachen, schätzt er. „Alles, was wir darüber wissen, wie man Dinge mit weniger CO2 herstellt2 dort eingesetzt werden“, sagt Brudermüller und fügt hinzu: „Das Geld, das wir in China verdienen, wird für die grüne Transformation in Ludwigshafen benötigt.“

Chemieunterricht

Die Risiken einer solchen Strategie liegen auf der Hand. Obwohl Basf nach den Worten von Herrn Brudermüller „noch nie einen Technologiediebstahl erlebt hat“, seit es Ende der 1960er Jahre in China mit der Produktion begann, wäre kaum jemand überrascht, wenn das Know-how des Unternehmens in die chinesische Chemieindustrie einsickern würde. Noch wichtiger ist, dass die wirtschaftliche Entkopplung zwischen China und dem Westen möglicherweise noch über einige Hightech-Elemente wie Halbleiter hinausgeht und Bereiche erreicht, in denen dies der Fall ist Basf spezialisiert. Die Gefahr besteht darin, dass beim Versuch, sich von einer Art der Abhängigkeit – von russischer Energie –Basf kann einfach einen anderen stärken. Sich auf China zu verlassen, stellt vielleicht keine so offensichtliche Gefahr dar wie ein russischer Finger am Ausschalter einer Gaspipeline, aber darauf zu setzen, um einen großen Teil des Gewinns zu erzielen, macht das Unternehmen immer noch verwundbar.

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Herr Brudermüller sieht aus wie der energischste der deutschen Big Bosse in seinem Drang nach China. Aber viele andere sollen versucht sein, sich entschlossener nach Osten zu wenden. Sie sollten es sich zweimal überlegen, bevor sie sich stärker auf China verlassen, und stattdessen versuchen, den Geist der germanischen Sparsamkeit und Erfindungsgabe wiederzubeleben, die das industrielle Wunder Ludwigshafen möglich gemacht haben. Basf hat es schon einmal getan, wenn auch für einen zweifelhafteren Zweck. Als die britische Marine im Ersten Weltkrieg Deutschland blockierte, baute die Firma eine neue Anlage zur Herstellung von Salpetersäure ohne importiertes Ammoniak und sicherte so den Nachschub an Sprengstoff. Not macht schließlich erfinderisch.

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