Der Quadrantiden-Meteorschauer wird dieses Wochenende seinen Höhepunkt erreichen

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Fotonachweis: NASA
Fotonachweis: NASA

Von der populären Mechanik

Während sich die Erde entlang ihrer Umlaufbahn bewegt, gleitet sie durch die staubigen Spuren von Asteroiden und Kometen. Dies sind die bekannten Meteoritenschauer. Es gibt neun Hauptmeteoritenschauer, die das ganze Jahr über auf der ganzen Welt beobachtet werden können und nach den Sternbildern benannt sind, über die sie streifen.

Meteoroiden, die in der Atmosphäre verbrennen, können so klein wie ein Staubkorn oder so groß wie ein kleiner Asteroid sein. Sobald sie die Erdoberfläche erreicht haben, werden sie Meteoriten genannt. In den meisten Nächten erleben Astronomie-Fans eine Handvoll Meteore, aber während eines Meteoritenschauers können bis zu 140 Meteore pro Stunde sichtbar sein.

Der nächste Meteorschauer: Die Quadrantiden

Bildnachweis: Kongressbibliothek
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Der Januar ist durch die Quadrantiden-Meteoritenschauer gekennzeichnet, die vom 28. Dezember bis 12. Januar aktiv sind, aber am späten Abend und in den frühen Morgenstunden des 3. bis 4. Januar ihren Höhepunkt erreichen. Betrachter auf der nördlichen Hemisphäre (und bis zu 51 Grad südlich) können auf ihrem Höhepunkt mit rund 80 Meteoren am Himmel rechnen.

Die Quadrantiden sind aus mehreren Gründen einzigartig. Während viele Meteoritenschauer eine Spitze haben, die mehrere Tage dauert, dauert die Spitze der Quadrantiden nur einige Stunden, weil der Staubstrom, der sie liefert, so kurz ist NASA. Dieser Meteorschauer bringt auch hellere Meteore. Dies liegt daran, dass die Partikel, die während dieser Dusche durch die Atmosphäre gelangen, größer sind.

Zusätzlich werden die Staubspuren, die viele dieser Meteoritenschauer verursachen, von Kometen gespeist. Die Quandrantiden hingegen werden zusammen mit den Geminiden von besonders undichten Asteroiden gefüttert. Der Asteroid 2003 EH1, der die Quadrantiden speist, wurde 2003 von der erdnahen Objektsuche des Lowell Observatory entdeckt und laut NASA von Peter Jenniskens als Quelle des Meteoritenschauers identifiziert.

Woher kommen Meteorschauer?

Wenn sich Kometen und Asteroiden der Sonne nähern, schmilzt das Eis und sie beginnen Staub und Stein zu verlieren. Asteroiden hören jedoch auf, Material abzuwerfen, wenn sich das Segel von der Sonne entfernt. Im Dezember 2019 enthüllten Astronomen beim amerikanischen Geophysical Union Fall Meeting in San Francisco, Kalifornien, dass ein weiterer berühmter Meteorschauer, die Geminiden, ebenfalls von einem Asteroiden namens 3200 Phaethon beschafft werden.

Alle Meteoritenschauer scheinen aus einer Region am Himmel zu stammen. Dies ist normalerweise die Konstellation, nach der sie benannt sind. Beispielsweise stammen die Perseiden aus dem Sternbild Perseus und die Orioniden aus dem Sternbild Orion. Die Quadrantiden sind nach einer veralteten Konstellation benannt, die von der Internationalen Astronomischen Union "Quadrans Muralis" nicht mehr offiziell anerkannt wurde.

Wann sind alle anderen Meteorschauer im Jahr 2020?

Quadrantiden

Lyriden

Eta Aquariids

Süddelta-Aquariiden

Perseiden

Orinioniden

  • Aktiv: 2. Okt. – 7. Nov.

  • Höchststand: 21. bis 22. Oktober

Leoniden

  • Aktiv: 6. bis 30. November

  • Peak: 16. bis 17. November

Geminiden

  • Aktiv: 4. Dez. – 17. Dez.

  • Peak: 13.-14. Dezember

Ursids

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