Der Republikaner von Wisconsin markiert den Black History Month mit einer Liste überwiegend weißer Personen

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Es ist das dritte Jahr in Folge, in dem Wisconsins Gedenken an den Black History Month in einen weitgehend parteiischen Kampf um Fragen der kulturellen Aneignung, der Identitätspolitik, der Privilegien und der Macht verwickelt wurde.

"Warum sollten Sie die Führung übernehmen, was wir im Black History Month tun?", Sagte Senatorin Lena Taylor (D) in einem Interview und bezog sich dabei auf Allen, der weiß ist. „Die Tatsache, dass dies überhaupt diskutiert werden muss, spiegelt wider, wo wir als Gesellschaft sind. Ich wache jeden Tag als schwarze Frau auf. Ich bin mir nicht ganz sicher, was Scott Allen glaubt, dass er es besser weiß als ich. "

Allen sagte, er wisse, dass die Optik schlecht sei: „Hier bin ich, dieser Weiße, der diese Resolution vorschlägt, die einige Weiße während des Black History Month ehrt, und das sind einfache Schlagzeilen, die man da rausbringen und mit denen man herumrennen kann“, sagte er in einem Interview . Allen sagte, seine Absicht sei es, eine Resolution zu erarbeiten, die auch seine weißen republikanischen Kollegen ansprechen würde, die in der Vergangenheit den Legislativen Schwarzen Kaukus beschuldigt haben, die Liste der Preisträger zu politisieren.

"Ich möchte lieber zusammenarbeiten, um eine Resolution zu verabschieden, über die sich der republikanische Caucus freuen kann", sagte Allen. "Wenn wir das eine einfache Sache können, können wir anfangen, die härteren Probleme in Angriff zu nehmen."

Die Liste umfasst sechs weiße Abolitionisten, vier schwarze Sklaven und namenlose Mitglieder der Stockbridge-Munsee-Band der Mohican Indianer. Sie soll „unsere Einheit demonstrieren, indem sie einen Aspekt der amerikanischen Geschichte hervorhebt, der uns zusammen gestärkt hat und weiter stärkt“. Allen schrieb in einem Memo an andere Gesetzgeber und bat um Mitsponsoren.

Aber Taylor, der auch für den Bürgermeister von Milwaukee kandidiert, sagte, die Resolution sei bevormundend, und in einer E-Mail an Allen verglich sie ihn mit einem Sklavenhalter, der zu kontrollieren versuchte, wie schwarze Wisconsiniten ihre Geschichte in Erinnerung rufen.

"Danke, Massa Allen, für die Auswahl, die wir machen sollten", schrieb Taylor. "Wir sind nicht in der Lage, an uns selbst zu denken, suh."

Wenn Allen es ernst meinte, schwarzen Einwohnern zu helfen, sagte sie, würde er ihre gesetzgeberischen Bemühungen unterstützen, um die Rassenunterschiede zu beseitigen. Allen antwortete darauf, dass er Taylors Lösungen nicht zustimme, ist sich jedoch einig, dass einige der größten Probleme des Staates in der Leistungslücke zwischen schwarzen und weißen Studenten und der tiefen Wohnsegregation in Milwaukee, Wisconsins größter Stadt, liegen.

Die Einhaltung des Black History Month lässt sich bis in die 1920er Jahre zurückverfolgen, als der Historiker und Gelehrte Carter G. Woodson die Negro History Week gründete, um die Geburtstage von Frederick Douglass und Abraham Lincoln im Februar zu feiern. 1976 wurde die Woche zu einem Monat, und Präsident Gerald R. Ford ermutigte das Land, "die Gelegenheit zu nutzen, um die allzu oft vernachlässigten Leistungen der schwarzen Amerikaner in allen Bereichen unserer Geschichte zu würdigen".

Taylor sagte, die Idee, von Woodsons Absicht abzuweichen, indem mehrere Menschen geehrt werden, die nicht schwarz sind, sei beleidigend und ignoriere die Tatsache, dass die schwarze Geschichte an den Rand gedrängt wurde. Es ist, als würde man auf einen Gesang von "Black Lives Matter" antworten, indem man "All Lives Matter" sagt, sagte sie.

"Im Black History Month geht es für mich darum, sicherzustellen, dass wir die Menschen ehren, die nicht anerkannt wurden", sagte Taylor. "Es geht darum, dass schwarze Menschen in einem Staat geehrt werden, in dem dies nicht geschehen ist."

"Die Tatsache, dass Repräsentant Allen den Black History Month kooptieren und neu definieren möchte, was es ist und wen Sie erkennen, macht mich traurig", fügte sie hinzu.

Allen, dessen Frau schwarz und dessen Kinder birazial sind, sagte, er wolle die Geschichte der Afroamerikaner nicht schmälern, sondern "Menschen aller Rassen dazu bringen, den Black History Month zu feiern".

"Wir wollen uns in diesem Land an Labels festhalten, wir wollen uns an der Identitätspolitik festhalten, aber wir sollten uns das nicht nur aus Gründen der Rasse ansehen", sagte Allen und wiederholte die Kritik der Republikaner auf nationaler Ebene, die oft selbst getrieben sind durch weiße Identitätspolitik.

Taylor und andere schwarze demokratische Gesetzgeber sagten, dass sie eher dazu geneigt wären, Allen zu vertrauen, wenn seine Partei in der jüngeren Vergangenheit nicht versucht hätte, die zeremonielle Resolution zu stören.

Im Februar blockierten die republikanischen Gesetzgeber die Resolution des Black History Month des Black Caucus, bis die Demokraten zustimmten, den Namen des in Milwaukee geborenen Ex-NFL-Quarterback Colin Kaepernick von der Liste der Preisträger zu streichen. Die Führer der GOP hielten Kaepernick, der während der Nationalhymne kniend gegen die Brutalität der Polizei protestierte, für zu kontrovers, um ihn einzubeziehen.

Die Streichung des Quarterback war "ein Lehrbuchbeispiel für weiße Privilegien" und ein "Schlag ins Gesicht", sagte der Autor der Resolution, Rep. David Crowley (D), gegenüber dem Milwaukee Journal Sentinel.

Im Jahr 2018 standen Allen und Taylor ebenfalls im Zentrum einer Debatte über eine Resolution des Black History Month, als Allen sich darüber beklagte, dass einige würdige Persönlichkeiten von der diesjährigen Liste gestrichen wurden – darunter David Clarke, der umstrittene ehemalige Sheriff von Milwaukee County, der die verglich Black Lives Matter Protestbewegung zum Ku Klux Klan.

Allen schlug stattdessen eine Änderung vor, die die "exklusive Liste der Namen" ersetzte, so dass "ALLE Afroamerikaner, die zu Wisconsin beigetragen haben, aufgenommen und anerkannt werden", berichtete das Wisconsin State Journal. Die Gesetzgeber beschlossen später, in diesem Jahr zwei Resolutionen zu verabschieden.

In diesem Jahr scheint die Kluft wieder unlösbar – der seltene Punkt, über den sich beide Seiten einig zu sein scheinen.

"Ich denke, es ist ein Spiegelbild", sagte Taylor, "wie weit wir noch nicht gekommen sind."

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