Der Respekt des 12-Jährigen vor Veteranen fordert die West Virginia American Legion zu Ehren

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Maverick Wratchford hatte Pläne, der US-Armee beizutreten und in die Fußstapfen seines Vaters und seines älteren Bruders zu treten. Aber diese Pläne wurden entgleist, als Wratchford in einen Unfall mit einem Geländefahrzeug verwickelt war, der seine Niere schwer verletzte und ihn vom zukünftigen Militärdienst disqualifizierte.

Diese Enttäuschung ließ Wratchfords Liebe oder Respekt für das Militär oder die Veteranen nicht schwinden. Sein Respekt war jetzt 12 Jahre alt und zeigte sich beim ersten West Virginia Legacy Run im Mai.

Als die Dutzenden von American Legion Riders an seinem Haus vorbeikamen, stand Wratchford stramm und salutierte mit der Hand, bis das gesamte Kontingent an ihm vorbei war.

Es war eine Geste, die den ehemaligen Kommandanten der ehemaligen Abteilung John Powell bewegte, dessen Idee es war, einen Staatsritt zu inszenieren.

“Es hat viele Leute berührt”, sagte Powell, Mitglied von Post 1 in Wheeling und Gründungsmitglied der Upper High Valley American Legion Riders. „Ich habe eine Nachricht verschickt und gesagt: ‚Bitte, sagt mir jemand … dass wir ein Bild davon haben.’ Alle antworteten – es war, als ob Maverick einen Weg der Hoffnung darstellte, den viele Amerikaner für verloren hielten.“

Mavericks Vater, Steve Wratchford Jr., ist Kommandant des American Legion Post 15 in Parkersburg, W.Va., und derzeit stellvertretender Leiter des Sheriffs Department von Grant County, das die Legion Riders während des State Legacy Run begleitete .

Steve hat Maverick schon in jungen Jahren seinen Respekt vor dem Militär und den Veteranen betont. „Wir waren schon immer eine Militärfamilie“, sagte er. „Er hatte einige Veteranen gesehen, die die Fahne salutierten, und ich sagte ihm ‚ja, wir grüßen die Fahne zu jeder Zeit.’ Und sagte: ‘Aber wenn Sie einem Veteranen denselben Gruß geben … werden Sie die Reaktion sehen, die Sie von diesem Veteran erhalten.’ Es ist ein Zeichen hohen Respekts.“

Steve glaubt, dass Maverick 20-25 Minuten gewartet hat, bis die Fahrer an seinem Haus vorbeigekommen sind, und ihm wurde gesagt, dass sein Sohn es bis zum letzten Motorrad festhielt. „Er hat sich nichts dabei gedacht“, sagte Steve. „Er wusste nicht, wie viele Veteranen er berührt hatte. Darauf war er stolz.”

Powell wollte etwas Besonderes für Maverick tun, und so arrangierte er, dass der junge Mann am 11. Juli auf dem Abteilungskongress in Huntington geehrt wurde. James W. „Bill“ Oxford, Nationalkommandant der amerikanischen Legion, war mit Powell auf dem Kongress anwesend, wo Maverick wurde mit Challenge-Münzen, Anstecknadeln und einer Plakette überreicht. Maverick erhielt außerdem eine einjährige Mitgliedschaft in Sons of The American Legion Squadron 15.

“Ich dachte nur, dass er sich die zusätzliche Mühe gemacht hat, zu grüßen (die Fahrt), und ich wollte ihm etwas Anerkennung zollen”, sagte Powell. “Ich glaube, die Geschichte hat mich berührt.”

Auf der Convention geehrt zu werden, war für Steve und Maverick ein unvergessliches Erlebnis. „Es bedeutete mehr als alles andere. Es war sehr berührend“, sagte Steve. „Ich habe (Maverick) erzählt, wie groß es geworden ist, und er hat es nicht bemerkt, bis … wir durch die Tür kamen und ich ihn vorstellen wollte. Ich musste nicht. Jeder dort kannte seinen Namen. Alle kamen auf ihn zu und umarmten ihn. Sie weinten. Sie dankten ihm für das, was er für ihn getan hatte.

„Es hat ihn wirklich noch mehr entzündet … nur das Niveau dessen, was passiert ist und wie er die Menschen berührt hat. Es ist einfach unglaublich.“

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