Der Richter im Weinstein-Vergewaltigungsprozess sagt, der Fall sei kein Referendum über die #MeToo-Bewegung

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NEW YORK (Reuters) – Am Donnerstag wurden im Vergewaltigungsverfahren gegen Harvey Weinstein vier Männer und drei Frauen als Geschworene ausgewählt, da der Richter davor warnte, den Fall zu nutzen, um eine umfassendere Aussage über die #MeToo-Bewegung zu machen.

Der Filmproduzent Harvey Weinstein bricht seinen Prozess wegen sexueller Übergriffe am New Yorker Strafgerichtshof im Stadtteil Manhattan von New York City (USA) am 16. Januar 2020 ab. REUTERS / Brendan McDermid

Weinstein, 67, bekannte sich in New York nicht schuldig, zwei Frauen angegriffen zu haben, und droht ein Leben im Gefängnis, wenn er wegen schwerster Anklage, räuberischer sexueller Übergriffe, verurteilt wird.

Seit 2017 haben mehr als 80 Frauen, darunter viele berühmte Schauspielerinnen, ihn des jahrzehntelangen sexuellen Fehlverhaltens beschuldigt. Weinstein hat die Anschuldigungen zurückgewiesen und behauptet, dass sexuelle Begegnungen, die er hatte, einvernehmlich waren.

Die Vorwürfe haben die #MeToo-Bewegung beflügelt, in der Frauen mit Fehlverhaltensvorwürfen gegen mächtige Männer in Wirtschaft, Unterhaltung und Politik an die Öffentlichkeit gegangen sind.

“Dieser Prozess ist kein Referendum über die #MeToo-Bewegung”, sagte Richter James Burke am Donnerstag den potenziellen Geschworenen. “Sie müssen diesen Fall anhand der Beweise entscheiden.”

Die Staatsanwälte, Weinsteins Anwälte und Burke bemühen sich, vor der Eröffnung der Erklärungen, die voraussichtlich am 22. Januar beginnen, 12 Geschworene und sechs Stellvertreter auszuwählen.

Die Juroren, die alle bereits eine Voruntersuchung bestanden und schriftliche Fragebögen eingereicht hatten, wurden von den Anwälten des Falls in Gruppen von 20 Personen befragt.

Die Staatsanwaltschaft fragte, ob die Geschworenen Weinstein aufgrund von Zeugenaussagen ohne weitere Beweise verurteilen könnten.

Der Verteidiger Damon Cheronis fragte eine Gruppe, ob sie das Kreuzverhör einer Frau, die angab, sie sei als „Opfer beschämend“ eingestuft worden, und ob sie glaubten, es sei möglich, dass eine Frau eine einvernehmliche sexuelle Begegnung als „umformuliert“ Angriff Jahre später.

Die meisten Befragungen wurden nur von den potenziellen Geschworenen mit einem Nicken beantwortet. Nach der Befragung erhielt jede Seite die Möglichkeit, Juroren aus dem Pool zu streiken.

Als die Geschworenen aus dem Raum waren, beschuldigte die Staatsanwaltschaft Joan Illuzzi Weinsteins Anwälte, systematisch „jede weiße Frau“ aus dem Pool zu streichen.

Donna Rotunno, eine von Weinsteins Anwältinnen, bestritt nicht, die weißen Frauen zu streiken, sagte aber, es gebe Gründe für jeden.

“Wir sind hier, um zu versuchen, eine faire Jury auszuwählen”, sagte sie. “Dies ist keine Verschwörung gegen den Staat.”

Burke wies das Argument von Illuzzi zurück und ließ alle Streiks stehen.

Zu den sieben ausgewählten Juroren zählen eine Frau, die an einem Sportort arbeitet, eine Frau, die als Wachmann arbeitet, und ein Mann, der im Bankwesen arbeitet.

Weinsteins Prozess begann am 6. Januar und wird voraussichtlich bis zu zwei Monate dauern.

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Weinstein, einst einer der mächtigsten Produzenten Hollywoods, machte sich mit von der Kritik gefeierten Filmen wie “The English Patient” und “Shakespeare in Love” einen Namen.

Am Mittwoch reichte Weinstein bei einem New Yorker Berufungsgericht in letzter Minute einen Antrag auf Aufschub seines Prozesses ein und zog aus Manhattan aus. Die „karnevalsähnliche Atmosphäre“, die den Fall umgab, machte es ihm unmöglich, einen fairen Prozess zu führen.

Laut Arthur Aidala, einem von Weinsteins Anwälten, lehnte das Gericht den Antrag auf Aufschub ab und wird über den Antrag entscheiden, den Prozess bis nächste Woche zu verschieben.

Berichterstattung von Brendan Pierson; Bearbeitung von Noeleen Walder und Grant McCool

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