Der Rückspiegel: Das Ende der Straße für Route 66

Eine erhaltene Tankstelle entlang der ehemaligen US 66 in Williams, Arizona.

Bitten Sie einen Autofahrer, eine Autobahn zu nennen, die die Vereinigten Staaten durchquert, und die Chancen stehen gut, dass sie I-80 oder I-95 sagen. Aber es gab eine Zeit, in der sie vielleicht The Lincoln Highway oder Route 66 gesagt hätten.

Letzteres ist zu einer nationalen Ikone geworden. 1926 als Highway ausgewiesen, erstreckte sie sich über 2.200 Meilen von Chicago, Illinois, nach Santa Monica, Kalifornien, bevor sie diese Woche im Jahr 1985 offiziell dezertifiziert wurde. Aber sie bleibt beliebt, da etwa 85 % der Straße noch befahrbar sind.

Aber sein Leben als unverzichtbare Überlandstraße, die uns zusammenhielt, ist faszinierend, besonders an einem Wochenende, an dem so viele von uns auf die Straße gehen, um das Feiertagswochenende mit Familie und Freunden zu feiern.

Die erste transkontinentale Straße

Die Route 66 war nicht die erste Nationalstraße; diese Ehre gehört dem Lincoln Highway.

Carl Fisher, Schöpfer des Lincoln Highway und des Indianapolis Motor Speedway

Die Idee von Carl Fisher, Schöpfer des Indianapolis Motor Speedway und Immobilienentwickler in Südflorida, wurde am 31. Oktober 1913 offiziell eingeweiht und durchquerte den Kontinent von New York City nach San Francisco.

Aber die Schaffung des Lincoln Highway spornte die Diskussion über den Bau eines Bundesstraßensystems an. Bis dahin hatte Amerika keine nationalen Pläne für seine Straßen, und die Bundesregierung hatte keinen offiziellen Anteil daran.

Es geschah schließlich dank Senator Charles E. Townsend, einem Republikaner aus Michigan und Vorsitzender des Senatsausschusses für Postämter und Poststraßen, der 1919 einen Gesetzentwurf zur Finanzierung eines solchen einbrachte. Er wurde als Bundesstraßengesetz von 1921 in Kraft treten .

Mit der Verabschiedung des Gesetzes musste die Regierung eine Namenskonvention für ihr Autobahnsystem erarbeiten. Obwohl einige Staatsstraßen existierten, hatten sie verschiedene Namen, wie Victory Highway, Jefferson, Roosevelt und Apache Trail. Diese verwirrende Anordnung war für ein nationales Autobahnsystem ungeeignet.

Stattdessen wurde beschlossen, Namen durch Zahlen zu ersetzen. Hauptautobahnen würden durch ein- oder zweistellige Zahlen identifiziert. Ein Ableger einer Hauptstrecke würde durch eine dreistellige Nummer gekennzeichnet. Alle transkontinentalen Autobahnen und die wichtigsten Ost-West-Routen würden auf Null enden, wie 10, 20, 30, während große Nord-Süd-Durchgangsstraßen auf 1 enden würden.

Der Lincoln Highway wurde in US 30 umbenannt.

Ein aufgebrachter Gouverneur

Hackberry Gemischtwarenladen, Route 66, Hackberry, Arizona. Bildnachweis: Kongressbibliothek

Wir schreiben das Jahr 1925 und William J. Fields, der Gouverneur von Kentucky, ist nicht erfreut über die von der Regierung geplanten Straßen.

Kentucky wurde von US 50 im Norden und US 70 im Süden verfehlt. US 60 hätte seinen Bundesstaat direkt durchqueren sollen, tat es aber nicht. Ihre Route begann in Chicago und führte durch St. Louis, Tulsa und Albuquerque, bevor sie eine weitere lange Abzweigung nach Los Angeles machte. Kentucky blieb ohne Ost-West-Route. Als schließlich eine vorgeschlagen wurde, die von Newport News, Virginia, durch Kentucky nach Südwest-Arizona führen sollte, sollte sie US 62 heißen. Es kam zu Streitigkeiten, und das für die Bundesstraßen zuständige Komitee tauschte die beiden Namen. Fields bekam seine US 60.

Aber einigen gefiel der Name der Straße in Chicago nicht: 62. Das Komitee schlug dann die Nummer 66 vor, die nicht verwendet werden sollte. Alle Seiten stimmten zu und die neue Straße wurde am 11. November 1926 genehmigt.

Die legendäre „Main Street of America“

Die Route 66 wurde zu einem kulturellen Prüfstein, der in Geschichten und Liedern gefeiert wurde.

US 66 begann in Chicago an der Kreuzung von Michigan Avenue und Jackson Boulevard und endete in Los Angeles am Broadway und der 7th Street. Die US 66 lief 2.448 Meilen und führte durch Springfield, Illinois. St. Louis, Missouri; Tulsa und Oklahoma City, Oklahoma; Amarillo, Texas; Santa Fe, Albuquerque und Gallup, New Mexico; Flagstaff und Kingman, Arizona; und Needles, Barstow und San Bernardino in Kalifornien. (US 66 wurde später umgeleitet, um in Santa Monica zu enden.)

Während die Bundesregierung die Route erstellte, blieb es den einzelnen Bundesstaaten überlassen, die Straße zu bauen, die erst 1938 vollständig asphaltiert werden sollte. Trotzdem erwies sich die Route als beliebt und führte zur Gründung von Unternehmen, die vorbeifahrende Autofahrer bedienten. So entstanden Autokinos, Fast-Food-Restaurants, Tankstellen, Reifengeschäfte, Werbetafeln am Straßenrand und Autohotels – später abgekürzt als Motels.

Schnell als „The Main Street of America“ bezeichnet, wurde sie zu einer Rettungsleine für diejenigen, die in der Dust Bowl der 1930er Jahre alles verloren haben. Die Fahrt über die US 66 nach Westen führte sie in der Hoffnung auf Arbeit nach Kalifornien. Okies genannt, wurde ihre Notlage katalogisiert John Steinbecks „Früchte des Zorns“, wo sie den Spitznamen „The Mother Road“ erhielt und eine inspirierende Folksängerin war Woody Guthrie einige seiner berühmtesten Songs zu schreiben, darunter „Pastures of Plenty“, „This Land Is Your Land“ und viele andere.

Die Route 66 war von 1960 bis 1964 Gegenstand einer CBS-TV-Serie.

Nach dem Zweiten Weltkrieg inspirierte die Bekanntheit von US 66 Bobby Truppe um das Lied zu schreiben, „(Holt euch in Fahrt) Route 66“, das 1946 ein großer Hit für Nat King Cole wurde und jahrzehntelang von vielen Künstlern aufgeführt wurde, darunter Die Rolling Stones.

Das erste McDonald’s-Restaurant, das von den Brüdern Dick und Mac McDonald gegründet wurde, befand sich an der US 66 in San Bernardino, Kalifornien.

Der Ruhm von US 66 hielt an und wurde zum Namen von Die Fernsehserie „Route 66“ von CBS über zwei Freunde, die mit ihrem Corvette-Cabriolet über die Route 66 fahren. In 116 Folgen von 1960 bis 1964 waren Gaststars wie Lon Chaney, Jr., Buster Keaton, Peter Lorre, Boris Karloff, Robert Duvall, James Caan, Robert Redford und Martin Sheen , Lee Marvin, Burt Reynolds und Gene Hackman.

Schnellere Reisen verderben Amerikas Main Street

Eine verlassene Tankstelle entlang der Route 66 in McLean, Texas.

Ironischerweise war es die von Präsident Franklin Roosevelt unterzeichnete Verabschiedung des Federal-Aid Highway Act von 1944, die letztendlich das Ende der US 66 bedeutete, obwohl es damals niemand wusste. Denn tief in der Gesetzesvorlage vergraben, forderte das Gesetz „ein nationales System von Interstate Highways“ in den kontinentalen Vereinigten Staaten.

Obwohl Präsident Dwight Eisenhower für das Interstate Highway System gelobt wird, existierte es offiziell bereits seit mehr als acht Jahren, als er seinen Amtseid ablegte. Aber es würde bis zur Verabschiedung des „Federal-Aid Highway Act of 1956“, das er unterzeichnete, nicht finanziert werden.

Als die neuen Interstates gebaut wurden, wurde klar, dass es keine Interstate 66 geben würde. In einigen Teilen der US 66 wurden neue Interstates auf oder neben der alten Vorfahrt gebaut. Bis Oktober 1984 war seine Route von Autobahnen an sich gerissen worden.

Weniger als ein Jahr später, am 27. Juni 1985, wurde die US 66 offiziell außer Dienst gestellt und wurde zu nichts anderem als einer kulturellen Erinnerung an das Autofahren.

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