Der Satellitenstart von Virgin Orbit aus Großbritannien schlägt fehl

Herr Hart sagte, die Nutzlast der Virgin Orbit-Rakete, zu der kommerzielle Satelliten sowie vom britischen Verteidigungsministerium und dem US Naval Research Laboratory gesponserte Geräte gehörten, sei ein „hervorragendes Modell“ für die kombinierten Finanzierungsquellen, die zur Deckung der Kosten erforderlich seien ein Full-Service-Weltraumprogramm.

Nachdem die britischen Behörden die für einen Weltraumstart im dicht besiedelten Westeuropa erforderlichen regulatorischen und anderen Arbeiten durchlaufen haben, sollte der Prozess beim nächsten Mal reibungsloser verlaufen.

„Wir mussten sehr eng mit Portugal, Spanien und Irland zusammenarbeiten“, weil das Virgin-Flugzeug „durch ihren kontrollierten Luftraum fliegen wird“, sagte Ian Annett, stellvertretender Geschäftsführer der britischen Weltraumbehörde, die den Start mitfinanzierte. Er sagte, kommerzielle Fluggesellschaften müssten Flüge umleiten, um aus dem Weg zu gehen.

Die Ausarbeitung solcher Vereinbarungen führte zu Verzögerungen. „Der erste Start war eindeutig ein teures Unterfangen“, sagte Mr. Hart. Virgin Orbit musste sein Startteam seit Oktober in Großbritannien behalten, was die Übung weitaus kostspieliger als erwartet machte, obwohl das Unternehmen genau sagte, wie viel mehr schwer abzuschätzen sei.

Virgin Orbit verlangt normalerweise rund 12 Millionen US-Dollar für einen Start, obwohl die Gebühren variieren können.

Großbritannien hat bereits eine ansehnliche Satellitenindustrie und war führend in der Entwicklung und Herstellung von schuhkartongroßen, relativ billigen Geräten, die für Kommunikation, Überwachung und andere Zwecke immer wichtiger werden.

Die Regierung erwartet, dass die Fähigkeit, diese Satelliten in die Umlaufbahn zu schicken, Großbritannien einen weiteren Vorteil verschaffen wird. Mit bescheidenen Mitteln hat die Regierung empfängliche lokale Behörden wie die in Cornwall und andere in Schottland ermutigt, Standorte zu entwickeln, die für vertikale Raketenstarts oder Jumbo-Jets als Startplattformen geeignet sind.

Frau Jones von der RHEA Group sagte, die Aussicht auf Startplätze in Großbritannien habe ihren Arbeitgeber, ein belgisches Privatunternehmen, ermutigt, sein Gerät in Harwell in der Nähe von Oxford bauen zu lassen, wo es eine Ansammlung von Raumfahrtunternehmen gibt.

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