Der Senat setzt Robocalls neue Grenzen und sendet Gesetze an Trump

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Mit dem so genannten TRACED Act wird die Regierung neue Befugnisse erhalten, um Kriminelle zu finden und strafrechtlich zu verfolgen, die eine Reihe von Anrufen unter gefälschten Nummern führen, ohne die Erlaubnis einzuholen. Damit soll das behoben werden, was Strafverfolgungsbeamte als schwerwiegende Schwäche bezeichneten, die ihre Fähigkeit zur Bestrafung dieser Personen verhinderten die Amerikaner in Massen kontaktieren.

Die Gesetzesvorlage setzt auch ein Verfahren in Gang, bei dem AT & T, Verizon und andere Telekommunikationsanbieter – kleine und große, drahtlose und Festnetzanbieter – Technologien einsetzen müssen, mit denen Unternehmen und Verbraucher erkennen können, wann Anrufe legitim oder Spam sind. Carrier, die diese Technologie einsetzen, um mutmaßliche, betrügerische Robocalls zu blockieren, müssen den Menschen diese Dienste ebenfalls kostenlos anbieten.

Die Umsetzung vieler Bestimmungen in der Gesetzgebung wird Monate dauern, und selbst Befürworter sagen, dass sie nicht perfekt sind, so dass eine Reihe von Robocall-Problemen ungelöst bleiben. Zum Beispiel werden Kreditkartenunternehmen, studentische Kreditgeber und andere Unternehmen, die Amerikaner in Scharen anrufen, durch nichts eingeschränkt.

Laut YouMail, einer App zur Anrufsperre, die laut YouMail 60 Prozent dieser Anrufe für betrügerisch befunden hat, war dies ein kritischer erster Schritt, nachdem Robocaller in den letzten elf Monaten schätzungsweise 54 Milliarden Mal die Smartphones der Amerikaner angerufen haben.

"Es wird der Strafverfolgung, der FCC, das Werkzeug geben, um Robocaller zu verfolgen, die gegen das Gesetz verstoßen", sagte Rep. Frank Pallone Jr. (D-N.J.), der Hauptautor der Gesetzgebung im Haus.

Sogar als Washington mit sich selbst kämpfte – festgefahren durch Parteilichkeit, angeklagt durch Amtsenthebung und Eintritt in ein Präsidentschaftswahljahr -, fand der Gesetzgeber in seinem gemeinsamen Hass auf Robocalls eine seltene Übereinstimmung. Demokraten und Republikaner zum Handeln anzuspornen, war ein Aufschrei von Wählern und Unternehmen, die es satt hatten, dass die Telekom eingedrungen war, und von Opfern, die sagten, ihre Identität sei gestohlen worden, als sie unabsichtlich ans Telefon gingen.

Die Störungen waren jedoch mehr als nur ein Ärgernis: Sie gefährdeten Krankenhäuser, überforderten die Telefonleitungen der Ärzte und machten den Patienten Angst, dass Robocalls unbehandelt zu einer Krise des öffentlichen Gesundheitswesens führen könnten. Als Reaktion darauf richtet der Kongress mit dem neuen Gesetz eine spezielle Task Force ein, die sich an Robocalls richtet, die auf Krankenhäuser und andere Organisationen des Gesundheitswesens abzielen und auf Berichte der Washington Post reagieren.

"Es gibt zahlreiche Geschichten, in denen Telefonleitungen von Krankenhäusern mit Robotern überflutet werden und die kritische Kommunikation stundenlang unterbrechen", sagte Senator John Thune (R-S.D.), der bei der Ausarbeitung der Gesetze mitgewirkt hat. "Das darf nicht so weitergehen."

Das Bundesgesetz hatte Robocalls bereits Grenzen gesetzt. So mussten Anrufer beispielsweise die Erlaubnis einholen, bevor sie mit aufgezeichneten Nachrichten bombardiert wurden. Die Regeln, die 1991 verabschiedet wurden, erwiesen sich jedoch zunehmend als ungeeignet gegen Betrüger, die ausgefeilte Techniken entwickelten, um ihre Telefonnummern zu maskieren und Verbraucher in großen Mengen zu wählen oder zu texten. Die Aufsichtsbehörden der Bundesregierung sagten, sie seien unter Druck geraten und mussten manchmal strenge Warnungen aussprechen, bevor sie Geldbußen verhängen konnten – eine Lücke in der Durchsetzung, die das TRACED-Gesetz beseitigt.

Ursprünglich zielten die Gesetzgeber des Hauses auch auf ein breiteres Spektrum von Robocalls ab: Ihre ursprüngliche Gesetzesvorlage forderte die FCC dazu auf, das zu überdenken, was sich überhaupt als automatisierte Wahl qualifiziert. Der Vorschlag könnte dazu geführt haben, dass Verbraucher weniger unerwünschte Anrufe von Betrügern und legitimen Unternehmen erhalten.

Es stieß jedoch schnell auf heftigen Widerstand von Wirtschaftsgruppen wie der US-Handelskammer und Top-Lobbyisten aus der Versicherungs-, Banken- und Studentenkreditbranche, die den Kongress unter Druck setzten, ihre Fähigkeit, weiterhin Verbraucher anzurufen, aufrechtzuerhalten. Am Ende setzte sich ein von den Republikanern des Senats favorisierter reduzierter Ansatz durch.

Senator Edward J. Markey (D-Mass.), Der an der Ausarbeitung des Vorschlags mitgewirkt hatte, gab in einer Erklärung zu, dass er zunächst hoffte, dass „mit der endgültigen Gesetzesvorlage auch bestimmte Definitionsprobleme angegangen worden wären“, fügte jedoch hinzu: „Einige Branchen, die darauf angewiesen sind, die Verbraucher mit zu belästigen Robocalls widersetzten sich starken Aktionen an dieser Front. “

"Die FCC hat und sollte ihre Befugnis nutzen, um verbleibende Lücken zu schließen", fügte Markey hinzu.

Die Kammer sagte, sie habe zu dem Gesetzgebungskongress, der in dieser Woche verabschiedet wurde, keine Position bezogen.

Im vergangenen Jahr hat die FCC neue Anstrengungen unternommen, um Robocalls einzudämmen. Im Juni stimmte die FCC beispielsweise dafür, AT & T, Verizon und anderen zu gestatten, verdächtige Spam-Anrufe standardmäßig im Namen ihrer Abonnenten zu blockieren. Diese Carrier boten den Verbrauchern inzwischen neue Robocall-Blocking-Tools an, ebenso wie Gerätehersteller wie Apple und App-Entwickler auf ihren Plattformen.

Alex Quilici, der Gründer von YouMail, sagte, dass es wahrscheinlich "12 bis 18 Monate vor" sein wird.

"Es gibt der Durchsetzung mehr Zeit und mehr Zähne, aber das bedeutet nicht, dass sie sofort Hunderte von Robocallern verhaften und ins Gefängnis stecken können", sagte Quilici. "Es wird einige Zeit dauern, bis die Durchsetzungsbestimmungen des Gesetzes angewendet sind."

Der Gesetzgeber hat sich auch dagegen entschieden, eine harte Frist festzulegen, innerhalb derer alle Spediteure Technologien implementieren müssen, um gegen eine als Spoofing bezeichnete Praxis vorzugehen. Dabei verwendet ein Robocaller eine Telefonnummer, die derjenigen ähnelt, die er anrufen möchte, um sie zum Wählen zu bewegen oben. AT & T, Sprint, Verizon und T-Mobile haben bereits erste Schritte unternommen, um das Problem zu beheben. Einige Smartphone-Nutzer sind gewarnt, wenn sie verdächtige Anrufe erhalten. Einige Netzbetreiber haben jedoch Probleme, das System landesweit zu implementieren, insbesondere in älteren Telefonnetzen.

"Es hat keine unmittelbaren Auswirkungen auf den ersten oder zweiten Tag, erfordert jedoch die Einführung einer Reihe von Methoden, mit denen verschiedene Probleme behoben werden können, die zu unerwünschten Robocalls führen", sagte Margot Saunders, Senior Counsel am National Consumer Law Center.

"Es ist nicht so viel, wie wir wollten", fügte sie hinzu, "aber es wird helfen, dem Ansturm von Robocalls entgegenzuwirken."

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