Der Showdown von Amazon in Frankreich testet seine Fähigkeit, die Arbeit zu umgehen

PARIS – Die Mitarbeiter der sechs riesigen französischen Lagerhäuser von Amazon erhielten Ende März einige Zugeständnisse von dem Unternehmen: Nachdem Hunderte von Mitarbeitern mit dem Ausscheiden gedroht hatten, es sei denn, das Unternehmen schützte sie besser vor dem Coronavirus, verstärkte der Internetgigant die Maßnahmen zur sozialen Distanzierung, stellte Masken und Händedesinfektionsmittel zur Verfügung und nahm Mitarbeitertemperaturen.

Aber das war nicht genug für Arbeiter wie Jean-François Bérot, der einige Wochen später das Gefühl hatte, seine Kollegen seien immer noch zu nah dran, um sich wohl zu fühlen, und sich selbst dem Risiko aussetzen, Aufträge für so triviale Gegenstände wie Nagellack zu erfüllen.

“Die Leute kamen immer wieder zur Arbeit und machten sich Sorgen, einer tödlichen Gefahr ausgesetzt zu sein”, sagte der 50-jährige Bérot, der in einem Lagerhaus südlich von Paris arbeitet.

Anders als in den USA, wo Amazon jahrelang erfolgreich Gewerkschaftsbemühungen zurückgeschlagen hat, könnte Herr Bérot etwas dagegen unternehmen. Er hatte eine Gewerkschaft hinter sich.

Die Gewerkschaft von Herrn Bérot hat Amazon im vergangenen Monat erfolgreich verklagt. Dies ist der bekannteste Showdown, dem der Einzelhändler seit dem Ausbruch des Coronavirus ausgesetzt war. Ein französisches Gericht befahl Amazon, im Rahmen von Maßnahmen zum Schutz der Gesundheit der Arbeitnehmer die Lieferung von „nicht wesentlichen“ Artikeln einzustellen. Das Unternehmen reagierte, indem es seine französischen Lager schloss und bis mindestens Montag 10.000 Mitarbeiter in bezahlten Urlaub versetzte. Am Mittwoch kündigte Amazon an, einen unabhängigen Experten in die Überprüfung der Virenprotokolle einzubeziehen, ein Zugeständnis an die Gewerkschaften.

Der Fall, der jetzt vor dem französischen Obersten Gerichtshof verhandelt wird, testet die Fähigkeit von Amazon, die Anforderungen von Arbeitnehmern zu umgehen, die den Anstieg der Aufträge erfüllen, die die Pandemie für das Geschäft von Amazon ausgelöst hat. Es ist auch ein Symbol dafür, warum Amazon mit Sitz in Seattle darum gekämpft hat, Gewerkschaften aus dem Unternehmen herauszuhalten, insbesondere in den USA, seinem größten Markt.

Die Gewerkschaften in den Vereinigten Staaten haben nach jahrelangen Kampagnen nur wenige Fortschritte gemacht. In Europa schreiben die nationalen Arbeitsgesetze jedoch vor, dass Unternehmen mit ihnen umgehen müssen, auch wenn Mitarbeiter keine Mitglieder sind. Mit mehr als 150.000 Todesfällen in Europa durch das Coronavirus nutzen die Gruppen die Krise, um ihren Einfluss wieder zu stärken und Amazon stärker auf die Arbeitnehmerrechte zu drängen.

“Die einzige Möglichkeit, Amazon zum Handeln zu bewegen, ist die Konfrontation”, sagte Bérot. “Wir arbeiten unter Bedingungen, die ein Risiko für unsere Sicherheit darstellen. Die Stimmen der Arbeiter müssen gehört werden. “

Amazon verteidigte seine Reaktion auf das Virus und sagte, es habe mehr als 150 Änderungen in seinen Lagern vorgenommen, darunter Masken, Temperaturprüfungen, Händedesinfektionsmittel, längere Freizeit und höhere Löhne. Für das laufende Quartal werden Covid-bezogene Ausgaben in Höhe von mehr als 4 Milliarden US-Dollar erwartet.

“Wir respektieren das Recht aller, sich auszudrücken, lehnen jedoch die unverantwortlichen Handlungen einiger Arbeitsgruppen ab, die während dieser Krise Fehlinformationen verbreitet und falsche Behauptungen über Amazon aufgestellt haben”, sagte Stuart Jackson, ein Sprecher von Amazon. “Die Handlungen einiger weniger Menschen spiegeln nicht die Ansichten vieler wider – und spiegeln nicht immer die Realität wider.”

Amazon hat nicht bekannt gegeben, wie viele Lagerarbeiter Covid-19 in Europa unter Vertrag genommen haben, es wurden jedoch Fälle in Frankreich, Deutschland, Italien, Polen und Spanien gemeldet.

Die Krankheit hat seit langem schwelende Herausforderungen für Amazon in der Region mit sich gebracht. In Italien hat es sich jahrelang den Forderungen der Arbeitnehmer widersetzt, auch im Jahr 2017, als sich das Unternehmen zunächst weigerte, an einer von der Regierung moderierten Verhandlung mit den Gewerkschaften über die Bedingungen in einem Lagerhaus in der Nähe von Piacenza teilzunehmen. Im März, als sich das Virus ausbreitete, führten italienische Arbeiter einen elftägigen Streik bis zum Unternehmen durch Zusätzliche Sicherheitsrichtlinien, einschließlich mehr Zeit für Mitarbeiter, sich während der Schicht die Hände zu waschen und die Schaffung eines Arbeitsschutzausschusses.

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In Deutschland, wo Arbeiter in Lagern eine strikte soziale Distanzierung anstrebten, ist Amazon in einen siebenjährigen Kampf gegen eine der größten Gewerkschaften des Landes, Ver.di, verwickelt, die um die Aushandlung eines Tarifvertrags gekämpft hat. Die spanischen Gewerkschaften, die auch strengere Antivirenmaßnahmen forderten, sind in den letzten Jahren während der geschäftigen Ferien in den Streik getreten, um höhere Löhne zu fordern.

Der Arbeitsaktivismus hat das Unternehmen nicht davon abgehalten, den europäischen Online-Einzelhandelsmarkt zu dominieren.

In Frankreich, wo der Geschäftsführer Jeff Bezos im Jahr 2000 die junge Website des Unternehmens mit einer schillernden Pariser Bash mit 11 Partybooten, die symbolisch vor der Nationalbibliothek festgemacht haben, eröffnete, ist Amazon heute der führende Online-Verkäufer.

Das Unternehmen erzielte im letzten Quartal einen weltweiten Umsatz von 75,5 Milliarden US-Dollar, ein Plus von 26 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Im Jahr 2019 belief sich der Umsatz seines Online-Shops in Europa auf rund 32 Milliarden Euro. Dort gibt es auch Websites, die auf viele andere Länder des Kontinents zugeschnitten sind, darunter Großbritannien, Deutschland, Italien, Spanien und die Niederlande. Das Unternehmen betreibt auch Lager in kostengünstigeren osteuropäischen Ländern.

Amazon ist eine solche Kraft, dass die Europäische Kommission untersucht, ob sie gegen Kartellgesetze verstoßen hat.

Der anhaltende finanzielle Erfolg des Unternehmens in Europa zeigt, dass es mit Gewerkschaften koexistieren kann, sagte Christy Hoffman, Generalsekretär der UNI Global Union, einem in der Schweiz ansässigen Gewerkschaftsverband in 150 Ländern, der bei der Organisation internationaler Arbeitskampagnen gegen Amazon hilft.

Sie wies auf Spanien hin, wo Amazon trotz einer angespannten Beziehung mit lokalen Gewerkschaftsführern an neuen Lagersicherungen arbeitete, um die Verbreitung des Virus zu begrenzen. In Italien haben die Gewerkschaften 2018 den Widerstand von Amazon überwunden, um höhere Löhne für Nachtarbeit und konsistentere Zeitpläne, einschließlich einiger Wochenenden, zu erhalten.

“Das ist die wichtige Lektion”, sagte Frau Hoffman. “Sie laufen relativ reibungslos.”

Während sich der Rechtsstreit in Frankreich hinzieht, erschließt Amazon seine Lager in Deutschland, Italien und Polen, um Bestellungen französischer Verbraucher zu erfüllen und so die Folgen des Streits zu minimieren.

Amazon hat die französischen Lager geschlossen, nachdem ein Gericht am 15. April entschieden hatte, dass es den Betriebsrat der Arbeitnehmer, dem Gewerkschaftsmitglieder angehören, nicht angemessen zu den Sicherheitsprotokollen für Coronaviren konsultiert hat. Die Gewerkschaften beklagten sich auch darüber, dass Lagermitarbeiter unnötigen Gesundheitsrisiken ausgesetzt waren, wenn sie Gegenstände wie Schönheitsprodukte und DVDs verpackten, während die Regierung den Bürgern sagte, sie sollten sich aus Sicherheitsgründen hocken.

Das Gericht beschränkte die Verkäufe von Amazon auf „wesentliche“ Artikel und drohte mit hohen Geldstrafen wegen Nichteinhaltung. Dies führte dazu, dass Amazon die Lager schloss, um das finanzielle Risiko zu vermeiden.

Das Unternehmen legt gegen diese Gerichtsentscheidungen beim Obersten Gerichtshof Frankreichs Berufung ein.

Die Folgen in Europa zeigen, dass Amazon mit Gewerkschaften zusammenarbeiten wird, wenn dies gesetzlich vorgeschrieben ist, sagte Virginia Doellgast, eine außerordentliche Professorin an der Cornell University, die internationale Arbeit studiert. “Sie kooperieren, wo sie müssen”, sagte sie.

In den USA hat sich Amazon gegen die Organisatoren gewehrt. Im März entließ das Unternehmen einen Mitarbeiter in seiner Einrichtung auf Staten Island, Christian Smalls, der einen Protest organisierte, der strengere Sicherheitsmaßnahmen forderte. Amazon hat gesagt, er sei wegen Verstoßes gegen eine Quarantäneanordnung zur Teilnahme an dem Protest entlassen worden.

Zwei Wochen später entließ Amazon zwei weitere Mitarbeiter, die eine Veranstaltung für Lagerarbeiter organisiert hatten, um mit technischen Mitarbeitern über ihre Bedingungen zu sprechen.

In Frankreich haben die vorübergehenden Lagerschließungen einen Keil zwischen Gewerkschaften und einigen Mitarbeitern ausgelöst, die Angst vor dem Verlust von Arbeitsplätzen haben. Rund 15.000 Menschen haben im vergangenen Monat eine Petition unterschrieben, in der sie die Wiedereröffnung der Standorte forderten.

Priscilla Soares, 32, eine französische Lagermitarbeiterin, die die Kampagne gestartet hat, sagte, Amazon habe Sicherheitsprobleme angesprochen, nachdem es anfangs zu wenig getan hatte, aber die Gewerkschaften hätten die Verbesserungen nicht berücksichtigt.

Sie fügte hinzu, dass Gewerkschaften von unglücklichen Mitarbeitern, die wieder arbeiten wollen, auf Facebook „gemobbt“ wurden. “Ich glaube nicht, dass die Gewerkschaften unsere Interessen wirklich vertreten”, sagte sie. “Die Leute sagen, dass dies ihre Schuld ist.”

Alessandro Delfanti, Assistenzprofessor an der Universität von Toronto, sagte, der durch die Pandemie verursachte wirtschaftliche Abschwung könne die Hand von Amazon stärken, indem er den Pool von Menschen vergrößere, die verzweifelt nach Arbeit suchen.

“Diese Krise eröffnet eine noch größere Masse von Arbeitnehmern, die sie ansprechen können”, sagte er.

Für Herrn Bérot erinnert ihn der Kampf mit Amazon daran, warum er Gewerkschaftsmitglied wurde. Er sagte, er sei nie interessiert, bis er sich einige Jahre nach seiner Arbeit Verletzungen durch wiederholten Stress in Armen und Schultern zugezogen habe.

Nach seiner Rückkehr aus dem Invaliditätsurlaub drängten ihn die Manager, die Produktivität zu steigern. Als Arbeitnehmer mit ähnlichen Verletzungen, deren Produktivität sank, mit Entlassungen bedroht waren, entschloss er sich, sich Sud-Solidaires, Frankreichs größter industrieller Arbeitsorganisation, anzuschließen, um sich für verbesserte Arbeitsbedingungen einzusetzen.

Als das Coronavirus auftrat, sagte Herr Bérot, die früheren Erfahrungen der Gewerkschaften deuteten darauf hin, dass sie eine umfassende Reaktion fordern sollten. Er bestritt eine Erklärung von Amazon, dass das Unternehmen eng mit dem Arbeiterkomitee für Sicherheitspläne für Coronaviren zusammengearbeitet habe, und sagte, dass Amazon bei der Suche nach strengeren Hygieneprotokollen zuhörte, diese aber nicht immer einbezog.

“Wir würden sagen, es gibt ein Problem. Sie würden sagen, es ist nicht so schlimm “, sagte er. “So ist der Dialog.”

In seiner Erklärung sagte Amazon, es habe eine “Politik der offenen Tür” mit Arbeitnehmern, “die ermutigt werden, uns zu drängen, besser zu werden, und dies immer tun”.

Während Herr Bérot ermutigt ist, dass Amazon nun einen unabhängigen Experten zur Bewertung der Sicherheitsprotokolle hinzuziehen wird, rechnet er damit, dass dies kaum der letzte Kampf der Gewerkschaften sein wird.

“Amazon sagt, dass Sicherheit an erster Stelle steht”, sagte er. “Aber ihre Priorität ist das Geschäft.”

Liz Alderman berichtete aus Paris und Adam Satariano aus London. Eva Mbengue trug zur Berichterstattung aus Paris bei. Rachel Chaundler trug zur Berichterstattung aus Spanien bei.

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