Der Sieg in Richmond beschert Kevin Harvick zwei NASCAR-Siege in Folge – Orlando Sentinel

RICHMOND, Virginia – Kevin Harvick stempelt sich möglicherweise als der Mann ab, den es in NASCAR zu schlagen gilt.

Der Serienmeister von 2014 übernahm 66 Runden vor Schluss die Führung von Joey Logano und hielt am Sonntag auf dem Richmond Raceway Christopher Bell für seinen zweiten Sieg in Folge in der NASCAR Cup Series zurück.

Harvick, der letzte Woche in Michigan eine Durststrecke von 65 Siegen beendete, gewann zum 60. Mal, zum vierten Mal in Richmond und zum ersten Mal seit 2013 auf dem 0,75-Meilen-Oval Serie und führte seine Fortschritte auf ein besseres Verständnis des Autos der nächsten Generation zurück.

„Wir werden einfach weitermachen, was wir tun“, sagte Harvick. „Ich denke, wir müssen den Dingen gegenüber einfach offen bleiben und weiter vorankommen und das Auto verstehen, verstehen, was wir heute hätten besser machen können, verstehen, was wir gestern im Qualifying hätten besser machen können, und immer wieder dasselbe tun. “, sagte er, nachdem er aus seinem Auto gestiegen war.

Er nahm sogar einige Schuld dafür auf sich, dass Bell am Ende so nahe kommen konnte.

„Ich wusste, dass er kommt, aber beim letzten Mal habe ich vergessen, direkt vorne runterzuschalten“, sagte er. „Ich habe nicht aufgepasst und er kam näher, als er hätte sollen. Ich habe dort ein paar Runden einen Fehler gemacht, als ich dasselbe gemacht habe.“

Harvicks Sieg hielt auch den faszinierenden Kampf um die letzte Playoff-Position mit zwei verbleibenden Rennen in der regulären Saison am Leben. Die 15 Gewinner in diesem Jahr haben alle Playoff-Plätze beansprucht, es sei denn, es gibt zwei neue Gewinner, wenn die Serie nach Watkins Glen und dann nach Daytona wechselt.

Bell wurde Zweiter, gefolgt von Chris Buescher, Denny Hamlin und Chase Elliott. Logano, der 222 der 400 Runden führte, wurde Sechster, gefolgt von Martin Truex Jr. Ryan Blaney wurde Zehnter. Blaney und Truex sind die beiden besten Fahrer in Punkten und hoffen, die Playoffs mit 16 Fahrern ohne Sieg zu erreichen.

Dank Etappenpunkten baute Blaney seinen Vorsprung von 19 auf 26 Punkte gegenüber Truex für den letzten Platz in den Playoffs aus, vorausgesetzt, es gibt keinen 16. anderen Sieger.

Das Rennen bestand aus nur fünf Verwarnungen für 28 Runden, einschließlich der beiden am Ende jeder Etappe. Der letzte kam, als sich Bell in der 252. Runde drehte und Harvick nach zwei Boxenzyklen mit grüner Flagge davonzog.

Die letzten Boxenstopps unter Grün erfolgten knapp über 50 Runden vor Schluss.

„Ich wurde zu Beginn des Laufs von ein paar langsameren Autos ziemlich aufgehalten, und das war letztendlich der Unterschied, wenn man um ein paar Autolängen geschlagen wurde“, sagte Bell, der sich mit einem Sieg in Loudon einen Platz in den Playoffs sicherte 17. Juli.

Vor Bell war Buescher auf Harvicks Stoßstange, kam aber nie um ihn herum.

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„Ich denke, es ist bei diesem Format etwas einfach, das Gefühl zu haben, dass der dritte Platz keine Rolle spielt, aber es ist schön, nah dran zu sein und weiter voranzukommen und besser zu werden“, sagte er. „Nur die Hinterreifen verbrannt. Letztlich liegt das an mir. Der Rundenverkehr hat uns auch keinen Gefallen getan, aber letztendlich mussten wir das Heck ein bisschen besser unter uns halten, damit wir dort ein bisschen besser schießen können, um ihn für den Sieg zu verfolgen.“

NEUES VERB

Ross Chastain hat dieses Jahr viele Gegner mit seinem aggressiven Stil irritiert und am Sonntag war es nicht anders, als er in Runde 241 mit Kyle Busch zusammentraf.

Busch erholte sich und wurde Neunter, sagte aber: „Wir wurden diese Woche ‚gezüchtigt‘.“

Chastain, der zu Beginn des Rennens die Führung übernahm und die gesamte erste Etappe über 70 Runden anführte, kehrte nie wieder an die Spitze zurück und wurde mit zwei Runden Rückstand 18.

KRIMSKRAMS

Ty Gibbs ersetzte erneut Kurt Busch, der sein viertes Rennen in Folge verpasste, während er sich von einer Gehirnerschütterung erholte. Nachdem er vor einer Woche sein erstes Top-10-Ergebnis erzielt hatte, beendete Gibbs nur 180 Runden, bevor sein Motor explodierte. … Bubba Wallace, der wie Gibbs für 23XI Racing fährt, das Michael Jordan und Hamlin gehört, hatte seine Reihe von Top-10-Platzierungen bei vier beendet. Er wurde 13. … Kyle Buschs Serie von acht aufeinanderfolgenden Platzierungen außerhalb der Top 10 endete mit einem neunten Platz.

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