Der Solarverkäufer Silicon Ranch mischt Energie und weidet Schafe, um den Boden wiederherzustellen

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BROWNSVILLE, Tenn. – Reihen und Reihen von Sonnenkollektoren blicken auf einen grauen Dezemberhimmel, während Dutzende kleiner Schafe leise unter ihnen grasen. Sie kauen auf Heu, bevor sie zum nächsten Abschnitt der Paneele aufbrechen, der Teil eines 120 Morgen großen Solarparks ist, der der in Nashville ansässigen Silicon Ranch gehört und Energie für die Tennessee Valley Authority erzeugt.

Das Gras von den Sonnenkollektoren fernzuhalten, ist nur ein Teil der Gründe, warum 500 Schafe zum Standort Brownsville gebracht wurden, etwa 60 Meilen nordöstlich von Memphis. Wenn sie den Boden zerstören und Heu unter ihren Hufen stampfen, versenden sie Samen, stärken Wurzeln, verbreiten natürlichen Dünger und stellen die Vegetation wieder her, die die Kohlenstoffemissionen aus der Atmosphäre absorbiert. Und da sie wachsen und sich vermehren, tragen sie zum Angebot von grasgefüttertem Fleisch bei, das in den letzten Jahren zunehmend nachgefragt wurde.

Die Schafe sind Teil einer Praxis, die Führungskräfte der Silicon Ranch als regenerative Energie bezeichnen. Anstatt sich nur auf die Erzeugung von Sonnenenergie zu konzentrieren, verfolgt das Unternehmen einen ganzheitlichen Ansatz für das Land, auf dem es tätig ist, und ist bestrebt, die Bodenqualität, die Vegetation, die biologische Vielfalt und die landwirtschaftliche Produktion zu verbessern. Durch die Verlagerung der Landbewirtschaftungsstrategien von Mähern und Chemikalien kann das Unternehmen seine ökologischen und wirtschaftlichen Gesamtauswirkungen ausweiten.

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Der in Missouri ansässige Rancher Trent Hendricks verwaltet mehr als ein Dutzend Schafe in 10 Silicon Ranch-Solarprojekten.

"Die Erde will bedeckt sein. Auf dem Boden sollen Pflanzen wachsen", sagte Trent Hendricks, ein in Missouri ansässiger Rancher, der Schafe bei 10 Silicon Ranch-Solarprojekten verwaltet. "Wir verwenden ein Ursache-Wirkungs-Modell, das den Boden tatsächlich wiederherstellt und die Gesundheit wiederherstellt, damit dieses Land nicht der Natur oder der Lebensmittelproduktion entzogen wird."

Die Silicon Ranch, die 2010 von dem ehemaligen Gouverneur Phil Bredesen, Matt Kisber und Reagan Farr mitbegründet wurde, hat in den USA fast 150 Solarprojekte entwickelt, die Solarenergie für große Unternehmen, darunter Volkswagen und Facebook, bereitstellen. Das Unternehmen, das 2018 217 Millionen US-Dollar und 2019 weitere 60 Millionen US-Dollar von Shell investierte, hat in zwölf seiner Projekte regenerative Energietechniken eingeführt und plant und baut nun Solarprojekte, um die Beweidung von Schafen und deren Vorteile zu ermöglichen.

Dorper Sheep helfen dem Land des Silicon Ranch-Projekts, die Qualität des Bodens, der Vegetation und der Landwirtschaft zu verbessern.

"Wir bauen Kraftwerke im Versorgungsmaßstab. Wir sind zufällig Eigentümer der Immobilie", sagte Michael Baute, Director of Regenerative Energy and Land Management bei Silicon Ranch. "Als Landbesitzer hat sich die Solarindustrie nie wirklich um diese Dinge gekümmert. Wir haben uns nur darum gekümmert und sind weitergezogen. Während wir wachsen, sehen wir die Fähigkeit für uns als Landbesitzer, positivere Veränderungen vorzunehmen."

Die Silicon Ranch, die jetzt von Farr als CEO geführt wird, begann mit der Erforschung von Landbewirtschaftungstechniken, nachdem Erosionsprobleme auf einigen Grundstücken festgestellt wurden, die mit handelsüblichen Mähern und gesprühtem Herbizid instand gehalten wurden. Die Chemikalien können das Graswachstum bremsen, was zu hartem und rissigem Boden führt. Wenn Regen fällt, prallt er vom Boden ab, anstatt ihn zu durchdringen, was zu Abflüssen und schlammigen Flüssen führt, sagte Hendricks.

Die Folge von erodiertem Boden können zusätzliche Kosten für die Behebung von Abflussproblemen oder die Reparatur von degradiertem Boden sein, sagte Nick de Vries, der die Technologie und das Asset Management von Silicon Ranch leitet. Die Direktoren von Silicon Ranch verfügten jedoch über Fachwissen in den Bereichen Physik, Ingenieurwesen, Finanzen und Energie, nicht über Landmanagement.

Auf dem Land von Brownsville im US-Bundesstaat Tennessee befindet sich ein Solarpark, der die natürliche Energie der Sonne nutzt, um erneuerbare Energie zu erzeugen.

"Wir besitzen tausende Morgen Land und wir besitzen es seit Jahren", sagte de Vries. "Wir können sehen, was passiert ist. Einige (Traktate) machen es wirklich großartig. Bei anderen sitzt man nur und fragt sich, 'warum hat sich das nicht als richtig herausgestellt?'"

Außerhalb von Bluffton, Georgia, wo Silicon Ranch einen Solarpark betreibt, der Facebook mit Strom versorgt, trafen sich Beamte der Silicon Ranch mit dem örtlichen Landwirt und Viehzüchter Will Harris, der ihnen Techniken der regenerativen Landwirtschaft vorstellte, die seinen Boden stark bereichert hatten. Es war das "fehlende Stück" für ihre Landverwaltung, sagte de Vries.

Anstatt Landmanagement als Kosten oder Verbindlichkeit zu betrachten, begann Silicon Ranch, es als Aktivposten zu betrachten, sagte Baute. Ihre neuen Methoden ermöglichen es dem Unternehmen, zur Lebensmittelproduktion und zur Landwirtschaft beizutragen, die in den letzten Jahren mit rückläufigen Umsätzen und herausfordernden Märkten konfrontiert war.

"Andernfalls hätte es ein Mäher gemäht, und es wäre das Ende der wirtschaftlichen Auswirkungen gewesen", sagte Baute. "Sie produzieren zusätzliches Lammfleischprodukt, stellen Einheimische in den Regionen ein, in denen Sie Verträge haben, und halten Land in der ag-Produktion."

Auf dem Land von Brownsville, Tenn, befindet sich ein Solarpark, der die natürliche Energie der Sonne nutzt, um erneuerbare Energie zu erzeugen.

Hendricks züchtet und verkauft grasgefütterte Schafe und Kühe von ihm Cabriejo Ranch in West Plains, Missouri, und berät zu ganzheitlichem Management. Seit er auf einer kleinen Farm in Pennsylvania aufgewachsen ist, züchtet er Nutztiere und hat den Lebensstil an seine sechs Kinder weitergegeben. Seine beiden ältesten Kinder helfen ihm, die Schafe auf den Silicon Ranch-Standorten zu managen, und sie besuchen den Standort in Brownsville einige Male pro Woche, um die Schafe nach Bedarf zu bewegen.

Die regenerativen Praktiken sind auf der Silicon Ranch noch neu. Der Solarpark in Brownsville wurde 2017 auf dem Land errichtet, auf dem früher Baumwolle und Getreide angebaut wurden. Die Schafe von Hendricks kamen erstmals im April an. Es gibt immer noch Anzeichen für eine Landstörung – matschigere Flecken mit spärlicher Vegetation, Moosstücke und durch Erosion geschnittene Ufer -, aber die Ameisenhügel, Kaninchen, Wiesenlerchen und der gelegentliche Rotschwanzbussard, den Hendricks jetzt auf dem Solarpark beobachtet, beweisen, dass der Das Unternehmen ist auf dem richtigen Weg.

"Wir sehen einen massiven Anstieg der Artenvielfalt", sagte Hendricks.

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Dorper Sheep helfen dem Land des Silicon Ranch-Projekts, die Qualität des Bodens, der Vegetation und der Landwirtschaft zu verbessern.

Dass sich ein Unternehmen aus Nashville, das Shell eine Solarplattform zur Verfügung stellt, an Hendricks und seine Familienmitglieder gewandt hat, um bei der Wiederherstellung ihres Landes zu helfen, ist eine starke Bestätigung der ganzheitlichen Anbaumethoden, denen er sich verschrieben hat.

"Die Möglichkeit zu haben, einen Service anzubieten, der das leistet, was wir lieben, was wir zu tun wissen, wozu wir gerüstet sind und über eine zusätzliche Einnahmequelle verfügt, die die Kosten deckt, ist phänomenal", sagte Hendricks. "Es ist eine der aufregendsten Geschichten in Essen und Ag heute."

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