Der Southern Cross-Stern ist 14,5-mal schwerer als die Sonne, sagen Wissenschaftler | Neuseeland

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Eine der auffälligsten Konstellationen des Himmels der südlichen Hemisphäre, das Kreuz des Südens, kann eine neue Auszeichnung erhalten – sein hellblauer Riesenstern Beta Crucis wurde als Schwergewichts-Champion enthüllt.

Ein internationales Wissenschaftlerteam hat herausgefunden, dass Beta Crucis, auch bekannt als Mimosa, 14,5 Mal schwerer ist als die Sonne der Erde und nur 11 Millionen Jahre alt ist. Damit ist er der schwerste Stern, dessen Alter durch Astroseismologie bestimmt wurde.

Um das in die richtige Perspektive zu rücken, wird angenommen, dass die Sonne der Erde ungefähr 4,5 Milliarden Jahre alt ist und die Masse von mehr als 330.000 Erden hat.

Das Kreuz des Südens wird aufgrund seiner ganzjährigen Sichtbarkeit am südlichen Himmel seit langem für die Navigation verwendet und ist für viele Länder ein bedeutendes Symbol der Nationalität, das auf den Flaggen von Neuseeland, Australien, Papua-Neuguinea, Samoa und Brasilien zu sehen ist. Es ist unter mindestens acht verschiedenen Namen in bekannt Māori und seine Symbolik unterliegt mehreren Interpretationen, darunter ein Anker, ein Himmelskanu und ein Loch, durch das Sturmwinde entweichen.

Das Wissenschaftlerteam unter der Leitung von Dr. Daniel Cotton von der Australian National University und dem Monterey Institute for Research in Astronomy in den USA knackte das Alter und die Masse des Sterns, indem es Asteroseismologie, die Untersuchung der regelmäßigen Bewegungen eines Sterns, mit Polarimetrie, der Messung von die Orientierung der Lichtwellen.

“Ich wollte eine alte Idee untersuchen”, sagte Cotton.

“Es wurde 1979 vorhergesagt, dass Polarimetrie das Potenzial hat, das Innere massereicher Sterne zu messen, aber das war bisher nicht möglich.”

Die Asteroseismologie beruht auf seismischen Wellen, die um das Innere eines Sterns herumprallen und messbare Veränderungen in seinem Licht erzeugen. Die Erforschung des Inneren schwerer Sterne, die später als Supernovae explodieren, war traditionell schwierig.

Die Studie stützte sich auf drei verschiedene Arten von Messungen seines Lichts. Die erste verwendet weltraumgestützte Messungen der Lichtintensität von zwei der NASA-Satelliten Tess und Wire. Die zweite nutzt 13 Jahre bodengestützte hochauflösende Spektroskopie, die die Absorption und Emission von Licht und anderer Strahlung durch Materie untersucht, von der Europäischen Südsternwarte.

Schließlich verwendete es bodengestützte Polarimetrie, die vom Siding Spring Observatory und dem Penrith Observatory der Western Sydney University gesammelt wurde.

Prof. Conny Aerts von der KU Leuven in Belgien sagte: „Obwohl diese Sterne die produktivsten chemischen Fabriken unserer Galaxie sind, werden sie angesichts des Schwierigkeitsgrades solcher Studien bisher am wenigsten asteroseismisch analysiert. Die heroischen Bemühungen der australischen Polarimeter sind zu bewundern.“

„Diese polarimetrische Studie von Mimosa eröffnet einen neuen Weg für die Asteroseismologie heller massereicher Sterne.“

Die Autoren sagten, dass die Ergebnisse, die in Nature Astronomy veröffentlicht wurden, neue Details darüber liefern werden, wie Sterne leben und sterben und wie sie die chemische Entwicklung der Galaxie beeinflussen.

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