Der T. Rex war vielleicht viel schlauer als Sie dachten

Lange galt der T. rex als groß und dümmlich, aber seinen Platz als König der Kreidezeit verdankt der T. rex möglicherweise seinem Gehirn ebenso wie seinen Kiefern und riesigen Zähnen.

Eine am Donnerstag im Journal of Comparative Neurology veröffentlichte Studie legt nahe, dass das Großhirn des Dinosauriers genügend Neuronen enthielt, um Probleme zu lösen und sogar Kulturen zu bilden.

Das ist eine ähnliche Menge an Gehirnzellen wie bei Pavianen, die Theropoden – eine Gruppe bösartiger, zweibeiniger und schnell laufender Dinosaurier, zu denen Tyrannosaurus und Velociraptor gehören – möglicherweise zu den „Primaten ihrer Zeit“ macht, so Suzana Herculano-Houzel. ein Neurowissenschaftler und Biologe an der Vanderbilt University, der das Papier geschrieben hat.

„Was wäre, wenn der Asteroid nicht passiert wäre?“ sagte Herculano-Houzel und bezog sich auf die kosmische Kollision, von der angenommen wird, dass sie die meisten Dinosaurier zum Aussterben gebracht hat. „Das ist eine ganz andere Welt, die erschreckend gewesen wäre.“

Die neue Forschung baut auf einer wachsenden Zahl von Beweisen auf, die darauf hindeuten, dass der Tyrannosaurus rex mehr als nur ein großer Rohling war. Vielmehr scheint es ein soziales Tier gewesen zu sein, das in Rudeln gearbeitet hat.

Das weiche Gewebe, aus dem die graue Substanz der Dinosaurier bestand, verfaulte vor Äonen. Also betrachtete Herculano-Houzel die knöchernen Gehirnhüllen von T. rex und verglich sie mit den Skeletten seiner lebenden Cousins: der Vögel.

Hochgerechnet auf Emus und Strauße schätzte Herculano-Houzel, dass das Großhirn des T. rex bis zu 3 Milliarden Neuronen hatte, vergleichbar mit dem Gehirn eines Pavians. Ein anderer schrecklicher fleischfressender Dinosaurier namens Alioramus hatte unterdessen über 1 Milliarde, ähnlich einem Kapuzineraffen.

Wenn sich die Kognition des T. rex der eines Pavians annäherte, könnte der Dinosaurier in der Lage gewesen sein, Werkzeuge zu benutzen und Wissen über Generationen weiterzugeben, sagte Herculano-Houzel.

„Die Gesamtstudie ist ein wichtiger Schritt zum Verständnis der Evolution der Struktur und Funktion des modernen Vogelgehirns“, sagte Amy Balanoff, Evolutionsbiologin an der Johns Hopkins University, die nicht an der Studie beteiligt war.

Andere Forschungen, die das Kindheitsbild des T. rex als schuppiges, einsames Monster auflösen, betreffen Massengrabstätten, die in Utah, Montana und anderswo gefunden wurden, was darauf hindeutet, dass sich die Fleischfresser in Gruppen wie Wölfe bewegten. Die Überreste anderer männlicher Theropoden wurden gefunden, die Gelege von Eiern bewachen, ein soziales Verhalten, das bei modernen Vögeln beobachtet wird.

Paläontologen vermuten sogar, dass Tyrannosaurus Federn hatten – und suchen nach fossilen Beweisen.

Herculano-Houzels Analyse hängt davon ab, Theropoden als separate, warmblütige Gruppe zu behandeln, anstatt T. rex und seine Cousins ​​mit dem Rest der Dinosaurier in einen Topf zu werfen.

Frühere Forscher, sagte sie, pflegten „alle Dinosaurier zusammen zu nehmen und sie in den Mixer zu werfen“.

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