Der US-Botschafter wird zu einem Schnurrbartgesicht südkoreanischer Unzufriedenheit

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SEOUL (Reuters) – Der US-Botschafter in Südkorea hat am Freitag die Kritik der höchsten Regierungsebenen in Seoul geäußert, dass Seoul sich mit Washington über die Möglichkeit einer Wiedereröffnung des Tourismus mit Nordkorea beraten habe.

DATEIFOTO: US-Botschafter in Südkorea Harry Harris spricht während einer Veranstaltung in Seoul, Südkorea, am 14. Januar 2020. Yonhap via REUTERS

Der US-Botschafter Harry Harris wurde sogar von einigen lokalen Medien und Anti-USA kritisiert. Aktivisten über seinem Schnurrbart, den sie mit denen von Beamten der japanischen Kolonialregierung verglichen haben, die von 1910 bis 1945 Korea regierten.

Seoul und Washington waren in den letzten Jahren in einer Reihe von Fragen uneins, darunter der Wunsch des südkoreanischen Präsidenten Moon Jae-in, wirtschaftlich mit dem Norden zusammenzuarbeiten, und die Forderung der USA, dass Seoul Milliarden Dollar mehr zahlt, um seine im Süden stationierten Truppen zu erhalten Korea.

Harris sagte den internationalen Medien in Seoul am Donnerstag, dass es für Südkorea besser sei, Pläne für eine Zusammenarbeit mit Nordkorea über eine gemeinsame Arbeitsgruppe mit den Vereinigten Staaten zu schmieden, um „Missverständnisse“ zu vermeiden, die Sanktionen auslösen könnten.

Das zog am Freitag eine Rüge von einem Beamten im Blauen Haus des Präsidenten nach sich.

“Es ist für den Botschafter sehr unangemessen, in den Medien eine solche Erwähnung zu Äußerungen des Präsidenten des Gastlandes zu machen”, sagte der Beamte und sprach mit den Medien unter der Bedingung der Anonymität.

Harris sagte, Südkorea sei eine souveräne Nation und merkte an, dass der Tourismus nicht durch internationale Sanktionen gegen den Norden verboten sei. Einige Aspekte eines Tourismusprogramms könnten jedoch möglicherweise mit Sanktionen in Konflikt geraten.

Ein Sprecher des südlichen Einigungsministeriums, das die Beziehungen zum Norden regelt, lehnte es ab, sich speziell zu Harris ‘Bemerkungen zu äußern, sagte jedoch: “Unsere Politik gegenüber Nordkorea untersteht unserer Souveränität.”

Andere kritisierten Harris direkter, einige kommentierten sogar sein japanisch-amerikanisches Erbe. Harris wurde als Sohn einer japanischen Mutter und eines amerikanischen Vaters geboren.

In einem Interview mit einem lokalen Radiosender verglich ihn ein Gesetzgeber der Regierungspartei mit einem „Generalgouverneur“ der japanischen Regierung während der Kolonialzeit.

Am Donnerstag erwähnte Harris auch die öffentlichen Kommentare über sein Erbe und den Spott seines Schnurrbartes – trotz der Tatsache, dass viele berühmte koreanische historische Figuren ähnliche Gesichtsbehaarung hatten.

“Aus irgendeinem Grund hat sich mein Schnurrbart hier zu einem Punkt der Faszination entwickelt”, sagte Harris bei der Besprechung am Donnerstag.

Bei einem Protest vor der US-Botschaft im Dezember beispielsweise zogen Aktivisten die Barthaare von Plakaten auf Harris ‘Gesicht.

“Ich verstehe die historische Feindseligkeit, die zwischen beiden Nationen besteht”, sagte Harris über die anhaltenden Spannungen zwischen Südkorea und Japan.

“Aber ich bin nicht der japanisch-amerikanische Botschafter in Korea – ich bin der amerikanische Botschafter in Korea.”

Berichterstattung von Josh Smith; Zusätzliche Berichterstattung von Sangmi Cha und Hyonhee Shin; Schnitt von Hugh Lawson

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