Der Verlust der NBA könnte der Gewinn der UCLA sein, wenn Makur Maker das College wählt

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In jedem anderen Jahr könnte sich Makur Maker in die NBA einspielen.

Showcase-Events wie der Nike Hoop Summit und der Allen Iverson Roundball Classic würden es dem 6-Fuß-11, 235-Pfund-internationalen Interessenten ermöglichen, der eine furchterregende physische Präsenz mit einem samtigen Schuss-Touch kombiniert, um zu zeigen, dass er es wert war, in den USA eingezogen zu werden erste Runde.

„Ich hatte vor, es in diesen Vitrinen zu töten“, sagte Maker.

Weitere Möglichkeiten, sein Ansehen zu verbessern, wären normalerweise im Mähdrescherentwurf und im Training für einzelne Teams entstanden. Aber die Absage all dieser Ereignisse inmitten der COVID-19-Pandemie und die Unsicherheit in Bezug auf einen Entwurf, der ab dem 25. Juni zurückgedrängt werden könnte, haben Maker dazu veranlasst, darüber nachzudenken, ob er den professionellen Basketball vorantreiben oder einen anderen Weg gehen soll.

Der Verlust der NBA könnte der Gewinn der UCLA sein.

Sollte sich Maker für College-Basketball entscheiden, könnte der Fünf-Sterne-Rekrut nur den kurzen Weg von seinem Haus in Yorba Linda nach Westwood zurücklegen.

„Meiner Meinung nach ist die UCLA derzeit führend“, sagte Maker. „UCLA würde gut zu mir passen. Es ist in meinem Hinterhof, es ist direkt in der Nähe meines Hauses, nur etwa eine Autostunde entfernt und zu Hause zu bleiben und im Westen zu bleiben, und die UCLA hat viele Profis hervorgebracht – Russell Westbrook und Kevin Love, alle haben dort durchgemacht – also ist es eine großartige Umgebung. ”

Der 19-jährige Maker stammt aus Kenia und verbrachte den größten Teil seiner Kindheit in Australien. Er ist mit der UCLA vertraut, nachdem er nach seiner Einwanderung aus Australien einige Jahre in Südkalifornien verbracht hatte. Er spielte sein erstes Jahr an der West Hills Chaminade High und verbrachte auch Zeit bei Orange Lutheran, nachdem er einen Abstecher nach Kanada gemacht hatte, um an einer Vorbereitungsakademie zu spielen, bevor diese geschlossen wurde.

Maker absolviert seine High-School-Kurse an der Pacific Academy in Irvine, bevor er seine Unterlagen beim NCAA Clearinghouse einreicht, in der Hoffnung, dass er bei Bedarf die College-Berechtigung erhalten kann. Es könnte hilfreich sein, dass die NCAA ihre Zulassungsstandards nach dem Ausbruch des neuartigen Coronavirus erheblich gelockert hat.

Andere Bewerber neben der UCLA waren Kentucky, Oregon, Auburn, Memphis und Howard. Sie alle könnten verlieren, wenn Maker das Gefühl hätte, dass er im Entwurf hoch genug gehen könnte. Maker und sein Vormund, Ed Smith, sagten, dass der Cutoff-Punkt wahrscheinlich früh in der zweiten Runde liegen würde, vorausgesetzt, sie hatten das Gefühl, dass das Team, das Maker auswählt, ihn in eine Situation bringen würde, in der es gedeihen könnte.

„Er wird auf Feedback warten und sie werden dir sagen:‚ OK, wir haben das Gefühl, dass du auf diesem Niveau bist, du brauchst ein College ‚oder ‚Wir wollen dich sofort mitnehmen und mit dir zusammenarbeiten „, Sagte Smith. „Also müssen sie ein gewisses Maß an Vertrauen in dich haben, bevor du einfach hineinspringst. Ich werde ihn nicht in eine Situation bringen, nur um ihn zur NBA zu bringen, die für ihn nicht günstig ist. „

ESPN projiziert Maker außerhalb seiner Top-60-Perspektiven, was bedeutet, dass er riskieren würde, nicht ausgewählt zu werden, wenn er in den Entwurf einsteigen würde. Er betrachtet die neue G League-Akademie, die Top-Vorbereitungsperspektiven anlockt, einschließlich des ehemaligen UCLA-Unterzeichners Daishen Nix, nicht als einen einjährigen Zwischenstopp mit sechsstelligen Gehältern.

Maker, dessen Cousin Thon Maker für die Detroit Pistons spielt, ist ein großer Mann, der die Offensive einleiten und drei Zeiger machen kann. Defensiv ist er dafür bekannt, dass er beim Pick and Roll mühelos wechselt und die Felge mit seiner Länge schützt. Wenn es um das Spieltempo geht, hat er eine starke stilistische Vorliebe.

„Mit oder ohne Ball gehe ich gerne raus und renne“, sagte er. „Ich dehne den Boden sehr gut, ich schieße auf einen hohen Clip und gehe auch bergab und bringe meinen Mann in üble Schwierigkeiten.“

Maker half seinem in Phoenix ansässigen Team, Hillcrest Prep, in der vergangenen Saison, aufeinanderfolgende Turniere zu gewinnen, erlitt jedoch auch eine starke Verstauchung am Knöchel, die ihn mehr als einen Monat lang störte.

Er war schon vor der Ankunft von Trainer Mick Cronin auf dem Radar der UCLA, nachdem er vom Vorgänger Steve Alford rekrutiert worden war. Maker war beeindruckt von der Art und Weise, wie Cronin Chris Smith in der vergangenen Saison zum besten Spieler der Pac-12-Konferenz machte, und mochte das System, das die Bruins betrieben.

„Es spiegelt einige der NBA-Aktionen wider, da es sich um ein Open-Flow-System mit vielen Lesevorgängen handelt“, sagte Ed Smith.

Maker ist auch fasziniert von der Möglichkeit, sich mit dem neuen USC-Rekruten Evan Mobley zu messen, der allgemein als das beste Highschool-Zentrum des Landes gilt. Mobley wird von 247Sports und ESPN als Nummer 3 der Nation eingestuft. Maker wird von ESPN als Nr. 15 und von 247Sports als Nr. 16 bewertet.

Es könnte eine Weile dauern, bis Maker weiß, ob er die nächste Saison mit Kollegen oder Profis verbringen wird.

„Er wird nicht mit dem Prozess überstürzt sein“, sagte Smith. „Er wird nicht einfach springen, um zur NBA zu gehen, um zur NBA zu gehen, weißt du?“

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