Der vom Havanna-Syndrom betroffene CIA-Arzt sagte, er sei „ungläubig“ gewesen, als er erlitt, was er untersuchte

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Sehen Sie sich den CNN-Sonderbericht an: „Unbefleckte Gehirnerschütterung: Die Wahrheit über das Havanna-Syndrom“ am Sonntag um 20 Uhr ET auf CNN.



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Der CIA-Arzt Dr. Paul Andrews war einer der ersten, der nach Havanna, Kuba, geschickt wurde, um eine Flut mysteriöser Gesundheitsvorfälle zu untersuchen, die das Personal der Botschaft und der Agentur im Jahr 2017 betrafen, als er von denselben schwächenden Symptomen heimgesucht wurde, sagte er gegenüber CNN Chefkorrespondent Dr. Sanjay Gupta in seinem ersten öffentlichen Interview für einen CNN-Sonderbericht: „Makellose Gehirnerschütterung: Die Wahrheit über das Havanna-Syndrom.“

Andrews, der ein Pseudonym verwendet, um öffentlich zu sprechen, hatte bereits die ersten Opfer dessen untersucht, was umgangssprachlich als „Havanna-Syndrom“ oder offiziell als „anomale Gesundheitsvorfälle“ bekannt wurde. Ärzte in Florida hatten eine Reihe von Symptomen aufgezeichnet, die darauf hindeuteten, dass die Opfer an einer Gehirnverletzung litten, die unter anderem ihr Gleichgewicht beeinträchtigte. Andrews reiste etwa zwei Monate, nachdem er von den ersten Fällen erfahren hatte, nach Kuba, um Nachforschungen anzustellen.

Zuerst war er nicht allzu besorgt um seine eigene Sicherheit. In seiner ersten Nacht ging er gegen 23:30 Uhr in seinem Hotelzimmer schlafen. Aber kurz vor 5 Uhr wurde er von starken Schmerzen im rechten Ohr, Übelkeit und schrecklichen Kopfschmerzen geweckt. Dann hörte er ein Klickgeräusch, das frühere Opfer zu Beginn ihrer Symptome gehört hatten – ein Geräusch, das Andrews zuvor nur auf Audioclips gehört hatte.

Sein erster Gedanke war, dass er träumte.

„Das kann nicht passieren. Und ich saß eine Minute lang auf der Bettkante und die Dinge wurden immer schlimmer und schlimmer“, erinnerte er sich. „Ich bin wirklich ungläubig. Und ich fange an zu denken, ist das ein Traum? Ich hatte keine Ahnung.”

Weil die Beamten damals eine Art Schallangriff vermuteten, ging Andrews ins Badezimmer und saß 45 Minuten lang mit Kopfhörern da. Die Symptome ließen nicht nach, und um 6 Uhr morgens hatte er beschlossen, seine Sachen zusammenzupacken und das Zimmer zu verlassen.

Aber er stellte fest, dass er kaum packen konnte. Er überprüfte das Badezimmer „mindestens vier- oder fünfmal“, um sicherzustellen, dass er seine Zahnbürste hatte, und tat dann dasselbe, um seinen Mantel aus dem Schrank zu holen. Auf dem Weg zu Kollegen in der Hotelcafeteria wusste er nicht, ob er Türen schieben oder ziehen sollte. Und er erkannte, dass sein Gleichgewicht „weit daneben“ war.

Er war sich sicher, dass er und seine Kollegen überwacht wurden, und versuchte, seinen Kollegen leise zu sagen, dass er dachte, er sei verletzt worden – aber er war sich nicht sicher, ob sie es verstanden. Für den Rest des Tages sagte Andrews, er sei in einem Nebel: Übelkeit, Orientierungslosigkeit und Probleme mit grundlegenden Aufgaben wie dem Zählen von Geld und dem Zeigen seines Personalausweises für das Sicherheitspersonal.

Als er in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, rief er denselben Arzt in Florida an, mit dem er zusammengearbeitet hatte, um die ursprünglichen Opfer zu untersuchen, und sagte ihm, er brauche Hilfe.

Anomale Gesundheitsvorfälle – kurz AHIs – sind immer noch eine Quelle von Rätseln und Diskussionen innerhalb der Geheimdienstgemeinschaft. Ein Gremium, das die Vorfälle untersuchte, von denen inzwischen Dutzende von US-Beamten auf der ganzen Welt betroffen waren, sagte, dass einige der Vorfälle „plausibel“ durch „gepulste elektromagnetische Energie“ verursacht worden sein könnten, die von einer externen Quelle ausgestrahlt wurde. Aber das Gremium blieb kurz davor, eine endgültige Entscheidung zu treffen.

Ein Zwischenbericht, der Anfang dieses Jahres von einer separaten CIA-Task Force herausgegeben wurde, in der untersucht wurde, wer hinter den Vorfällen stecken könnte, stellte fest, dass es unwahrscheinlich ist, dass Russland oder irgendein anderer ausländischer Gegner eine weit verbreitete globale Kampagne durchführt, die darauf abzielt, US-Beamten zu schaden. Die Agentur schloss aber auch nicht aus, dass ein Nationalstaat – einschließlich Russland – für etwa zwei Dutzend Fälle verantwortlich sein könnte, die die Ermittler nicht durch andere bekannte Ursachen erklären konnten.

Kurz gesagt, sagen Quellen, dass die Geheimdienste nach jahrelangen Ermittlungen der Bestimmung, wer oder was diese Verletzungen verursacht, keinen Schritt näher gekommen sind – oder selbst wenn alle der rund zwei Dutzend ungelösten Fälle alle von demselben Akteur oder Mechanismus verursacht werden.

Einige Opfer – jetzt auch Andrews – haben Bedenken darüber geäußert, wie die Agentur mit der ersten Tranche von Fällen umgegangen ist. Ehemalige CIA-Beamte haben behauptet, dass ihre Verletzungen zunächst von der CIA-Führung nicht ernst genommen wurden, teilweise weil viele der Symptome subtil waren und mit einer beliebigen Anzahl bekannter Gesundheitszustände in Verbindung gebracht werden konnten.

„Die Erzählung ging einfach in die falsche Richtung. Und egal, was ich getan oder zu den Leuten gesagt habe, das ging einfach weiter“, sagte Andrews. „Tatsächlich schienen bis heute viele Dinge, die getan wurden, meinen Maßstäben nicht angemessen zu sein.“

Einige betroffene Beamte wollten sich aus Angst, ihre Karriere zu gefährden, nicht melden, sagte Andrews.

„Eine andere Person sagte mir einmal nebenbei, dass er oder sie dachte, dass sie getroffen worden sein könnten und dass sie hören und/oder Schmerzen im Ohr hätten“, sagte er. „Und ich sagte, wirst du das melden? Und sie sagten, absolut nicht.“

Die Opfer haben den Umgang von CIA-Direktor Bill Burns mit dem Thema allgemein gelobt, und die Biden-Regierung hat sorgfältig darauf geachtet, jeden Hinweis darauf zu vermeiden, dass sie die Opfer nicht ernst nimmt.

„Ich denke, wir haben erhebliche Fortschritte gemacht, um sicherzustellen, dass die Menschen die Pflege erhalten, die sie brauchen und verdienen“, sagte Burns in einer öffentlichen Rede auf dem Aspen Security Forum im Juli. „Wir haben die Zahl der Vollzeitmitarbeiter in unserer Arztpraxis, die sich mit diesem Thema befasst, verdreifacht. Wir haben sehr wichtige Beziehungen aufgebaut, nicht nur mit Walter Reed, sondern auch mit privaten medizinischen Systemen, um sicherzustellen, dass die Menschen die Versorgung erhalten.“

Der Kongress verabschiedete 2021 Gesetze, die eine Entschädigung für Opfer vorschreiben, und einige dieser Zahlungen wurden laut einer mit der Angelegenheit vertrauten Quelle ausgezahlt.

Die CIA lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

Mehr als fünf Jahre später leidet Andrews immer noch unter schwächenden Symptomen. Er hat immer noch Gleichgewichts- und Sehprobleme, die es ihm fast unmöglich machen, normal zu funktionieren. Er hat Probleme beim Lesen, Wandern oder Joggen, da ihm davon übel wird, und vergisst, in einer Menschenmenge in einem Museum zu sein: Wenn er den Kopf nach links und rechts dreht, um die Kunst zu betrachten und zu vermeiden, mit anderen Besuchern zusammenzustoßen, wird ihm schwindelig und schlecht.

„Es kommt zu dem Punkt, an dem du einfach nicht mehr aus dem Haus gehen willst, weil du sagst, was soll das? Ich möchte das tun, aber ich weiß, dass es mich krank machen wird“, sagte er. „Ich möchte nicht angewidert sein. Ich will nicht stolpern und hinfallen.

„Es ist sehr frustrierend, dass man all die Dinge, die man tun möchte, nicht kann“, sagte er.

Andrews wurde von einer Reihe von Ärzten untersucht, die Schäden an seinen vestibulären Strukturen festgestellt haben – den Teilen des Körpers, die das Gleichgewicht und die Orientierung steuern. Aber wie vielen AHI-Opfern fehlt Andrews eine einzige, klare Diagnose. Bei einigen Opfern wurden traumatische Hirnverletzungen diagnostiziert, was er in Frage stellt, denn obwohl er sagt, dass AHIs eindeutig Hirnverletzungen sind, scheinen sie ihm eine andere Art von Hirnverletzung zu sein, als die Ärzte zuvor gesehen haben.

Für Andrews, wie auch für die Geheimdienste, gibt es kaum mehr Gewissheit darüber, wer oder was hinter diesem seltsamen Phänomen steckt, als bei seiner Reise nach Kuba im Frühjahr 2017.

„Ich habe sicherlich mehr über den Zustand gelernt, als ich lernen wollte“, sagte er zu Gupta.

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