Der Zustand des schwarzen Baseballs verlagert sich langsam von Akzeptanz zu Zugehörigkeit – Andscape

Die Dog Days neigen sich dem Ende zu, die Handelsfrist ist vorbei und wir befinden uns offiziell im Herzen der Major League Baseball-Saison, also ist es an der Zeit, Bilanz zu ziehen. Bevor die Wimpelrennen beginnen und der Fußball unsere nationale Aufmerksamkeit übernimmt, gibt es eine Frage, die es wert ist, beantwortet zu werden, die mir oft gestellt wird: Wie ist der Stand des schwarzen Baseballs im Jahr 2022?

Nun, diese Frage ist nicht so einfach, da der Spieleranteil in der MLB höher oder niedriger ist als im letzten Jahr. Derzeit liegt die Zahl bei etwa 8 %. Der höchste Wert liegt bei etwa 18 %. Für das, was es wert ist, liegt der Anteil der Schwarzen in Amerika bei etwa 13 %. Ich glaube nicht, dass wir diese Hochwassermarke jemals wieder sehen werden, was nicht unbedingt eine schreckliche Sache ist.

Abgesehen von der sehr hyperspezifischen Welt des College-Coachings ist Black Baseball einer der robusteren Orte, an denen wir ihn seit langem gesehen haben. Nicht, weil Sandplätze und Stadien in ganz Amerika von schwarzen Kindern wimmeln, sondern weil es sich anfühlt, als würden wir uns einen Schritt von der bloßen „Akzeptanz“ entfernen und der „Zugehörigkeit“ viel näher kommen.

Sie sind nicht dasselbe. Während Ersteres in der Regel eng von Letzterem gefolgt wird, kann die Annahme dieser Verbindung voreilig sein, wenn es um Menschen und die Gesellschaften geht, die wir aufbauen. Beim Baseball war es für uns fast ein Trugschluss.

Wenn ich mich heute in den alltäglichen Machenschaften des Baseballs umschaue, fühlt es sich so an, als wäre unsere Kultur zumindest so eng mit dem Gewebe des Spiels verbunden wie in meinem Erwachsenenleben. Zurück zum All-Star-Spiel kam mir der Gedanke, dass Sie nichts verpassen würden, wenn Sie das Spiel wirklich fast ausschließlich durch schwarze Spieler verfolgen wollten. Und Sie würden eine Menge Spaß haben.

Juan Soto (rechts) und Josh Bell (links) wurden am 2. August von den Washington Nationals an die San Diego Padres verkauft.

Matt Thomas/San Diego Padres/Getty Images

Am Dienstagabend schlugen die San Diego Padres, die neuen Lieblinge der Liga, nachdem sie gegen Juan Soto, den protzigsten Spieler im Spiel, eingetauscht wurden, die San Francisco Giants in einem lustigen Walk-Off-Sieg. Ein Teil dieses Handels war Josh Bell – ein bekannter großartiger Typ – der ein Karrierejahr hinter sich hat. Und ich muss Sie nicht daran erinnern, dass Mookie Betts von den Los Angeles Dodgers wohl der beste Spieler im besten Baseball-Team ist und sich absolut hervorgetan hat, als der Midsummer Classic in seine Stadt kam.

Er brachte das mittlerweile legendäre T-Shirt „We Need More Black People at the Stadium“ heraus, das von einem Designhaus aus South Central LA, Bricks & Woods, entworfen wurde. Es sorgte für ein kleines Aufsehen – die meisten Spieler auf dem Feld fanden es großartig – aber der Konsens war: Er hat Recht. Weil er ist.

Auf seiner Afterparty war die bekannte ehemalige Ballspielerin Nelly zu sehen, und es gab weit mehr NBA-Gesichter auf Baseballpartys, als sich die meisten Spieler erinnern konnten. In der Lobby des Medienhotels, normalerweise eine Verrechnungsstelle für alle Arten von Baseballtypen, war die Menge nach dem eigentlichen Spiel größtenteils voll von schwarzen und lateinamerikanischen Spielern und ihren Familien. Was normalerweise die Art von Umgebung ist, auf die ich mich einstellen muss, fühlte sich für einen guten Teil des Wochenendes wie ein Familientreffen an.

Auf der Party der Players Alliance feierten sie das Leben und die Karrieren von Darryl Strawberry und Eric Davis, die aus Los Angeles stammen. Davis ist jetzt ein spezieller Assistent für die Cincinnati Reds und war Teil des Futures Game-Trainerstabs. Ein Spiel, bei dem übrigens Darren Baker (Sohn von Dusty) mitspielte, zwei Tage bevor er in der Nationals-Organisation in die Klasse AA Harrisburg befördert wurde. Vor diesem Spiel schlug ihm ein anderes Mitglied des Trainerstabs, Jerry Manuel, Grounder, genau wie er es in Sacramento, Kalifornien, tat, als Darren 11 Jahre alt war.

Manuels Sohn Anthony, ein Infield-Trainer für das Team der Minor League-Spielerentwicklung der Reds, war begeistert, weil er sofort mit zwei schwarzen Infieldern arbeiten würde, die gerade eingezogen wurden. Einer von ihnen, Cam Collier, Sohn des ehemaligen Big Leaguers Lou Collier, und ein anderer Junge, Trey Faltine, den Sie vielleicht in den letzten beiden Spielzeiten in der College World Series gesehen haben, spielen für Texas. Vier der fünf Top-Picks im MLB-Draft waren Schwarz, was beispiellos ist.

Vielleicht ist Kumar Rocker die interessanteste Geschichte des Entwurfs. Als absoluter Superstar-College-Baseballspieler bei Vanderbilt wurde er bekanntermaßen 2021 von den New York Mets eingezogen, und sie haben ihn nie wegen Verletzungssorgen unter Vertrag genommen. Er kam zurück und wurde von den Texas Rangers gewählt, dieses Jahr sogar noch höher auf Platz 3 als beim ersten Mal, als er auf Platz 10 gewählt wurde. Es war für sich allein so atemberaubend wie der Tag für die schwarzen Wehrpflichtigen insgesamt.

Der Zustand des schwarzen Baseballs, der einst verzweifelt war, ist jetzt zumindest stabil.

Tony Reagins, Chief Baseball Development Officer von MLB, wurde zum General Manager von USA Baseball für die World Baseball Classic 2023 ernannt.

Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News über Getty Images

Söhne ehemaliger Spieler sind überall. Die Akademien schaffen Teilnahmequoten, die nicht zu leugnen sind. Jedes bedeutende Team der großen Liga hat einen schwarzen Spieler, von dem die meisten Baseballfans gehört haben, und die Programme, die MLB selbst entwickelt hat, tragen Früchte. Sicher, wir befinden uns vielleicht nicht in den Tagen, als die St. Louis Cardinals Ozzie Smith, Vince Coleman und Willie McGee aufstellten, aber wenn Sie das Hank Aaron Invitational-Spiel im Truist Park in Atlanta gesehen haben, wo Luther Ellis III, ein Shortstop und South Carolina stattfanden verpflichten, einen beeindruckenden Rückwärtssalto drehten, während Sie das Feld eroberten, Sie konnten nicht anders, als sich an sie zu erinnern. Das Lustige ist, dass er nach dem Spiel sagte, dass er kaum weiß, wer The Wizard (Smith) ist, aber wen interessiert das? Kid ist so aufregend wie es nur geht.

Außerdem wurde Buck O’Neil endlich in die Hall of Fame aufgenommen. Ein Leben voller harter Arbeit vieler Befürworter der Negro Leagues wurde endlich verwirklicht. Weit entfernt von vor kurzem, als MLB in Bezug auf Negro Leaguers im Grunde sagte: „Du bist endlich einer von uns im Statbook, sei dankbar.“ Auch hier sind Akzeptanz und Zugehörigkeit nicht dasselbe.

Jackie Bradley Jr., ein Brotha, der MVP der American League Championship Series 2018 war, wurde nach seiner schlechtesten Saison von den Boston Red Sox für den Einsatz bestimmt, wurde aber sofort von den Toronto Blue Jays abgeholt, Konkurrenten, die ihn abgeben wollen ein Schuss. Devin Williams, der erstmalige All-Star der Milwaukee Brewers, deren Saison 2021 mit unglücklichen Schmerzen endete, erhielt einen unglaublichen Vertrauensbeweis als Erleichterung, als sie Josh Hader, den besten Näher im Spiel, währenddessen von ihrem Bullpen wegtauschten auf dem ersten Platz.

Das Geschäft boomt vielleicht nicht so wie in den 1980er Jahren, aber an fast jeder Stelle im Spiel, die Sie sich ansehen, sind wir im Gebäude. Die Bemühungen scheinen weit weniger Tokenismus zu sein als noch vor fünf Jahren.

Nirgendwo ist diese Präsenz faszinierender als beim World Baseball Classic, dem wohl glorreichsten Wettbewerb des Spiels, und dazu gehört auch die MLB. USA Baseball ernannte Tony Reagins im Juli zum WBC 2023 General Manager. Kurz gesagt, er wählt die Jungs aus, die unser Land in der Welt vertreten werden. Es mag klein erscheinen, aber in Bezug auf die Ebenen des Spiels, für die wir normalerweise nicht in Betracht gezogen werden – Management und Führung –, ist es von Bedeutung.

Reagins ist das nicht fremd. Als ehemaliger General Manager der Los Angeles Angels ist er derjenige, der Mike Trout entworfen hat. Sein Weg zum Spiel war nicht als ehemaliger Spieler – er arbeitete nur im Baseball, bis er an die Spitze kam.

Für Sportfans, die Baseball beiläufig beachten, sind die Zahlen immer noch alarmierend. Für Leute, die den Sport wirklich mögen, war die vergangene Saison mehr als erfrischend. Wir werden nie wieder zu den Tagen zurückkehren, an denen unsere Vertretung auf dem tatsächlichen Feld höher war als unsere tatsächliche Anzahl in diesem Land in den Großen.

Aber wenn man sich in der Kultur des Spiels umschaut, ist unsere Präsenz zu spüren. Wenn Sie einen Blick in die C-Suiten werfen, ist es noch lange nicht optimal, aber das ist immer noch Amerika.

Zu viele Fans suchen nach sprichwörtlichen Homeruns, um die Zahlen im schwarzen Baseball zu steigern. Die beste Strategie besteht eindeutig darin, von Station zu Station zu arbeiten, um Läufe zu erzielen. Und wenn Sie etwas über Baseball wissen, wissen Sie, welche Methode effektiver ist, um zu gewinnen.

Clinton Yates ist Tastemaker bei Andscape. Er mag Rap, Rock, Reggae, R&B und Remixe – in dieser Reihenfolge.

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